Cuando las muchachas negocian sus salarios, se las ve como "menos amables y más manipuladoras" en oposición directa al cuidado.

He pasado buena parte de la última década asistiendo a talleres para ayudar a las mujeres a combatir un problema omnipresente: pagar la desigualdad. Así como los cursos de autodefensa se volvieron populares a principios de los 80, la solución para luchar contra la desigualdad salarial que se esperaba fue a través de estos talleres: enseñar a las mujeres a negociar y comprender su autoestima.

Pero al hacerlo, cometimos un error fatal. Cambiamos la carga de la desigualdad salarial a las víctimas de la discriminación y culpamos la brecha salarial en sus elecciones.

"Cuando las niñas negocian, se las ve como menos amables y más manipuladoras y, por lo tanto, menos propensas a recibir un aumento por parte de sus empleadores."

Mi investigación reciente me ha mostrado que la brecha salarial comienza mucho antes de que se lleven a cabo estas elecciones de carrera y negociaciones: las adolescentes de hasta 14 y 15 años son pagadas consistentemente menos que sus contrapartes masculinas. Utilicé un conjunto de datos representativo a escala nacional, Estudio Longitudinal Nacional de la Juventud, para capturar las tendencias generales y también entrevisté a 35 mujeres jóvenes que trabajaban como niñeras y 25 mujeres que trabajaban en los sectores minorista y de servicios en los EE. UU.

Probé lo que sucede cuando las mujeres jóvenes y las niñas negocian por encima de su salario. En mi estudio sobre niñeras jóvenes, encontré que las negociaciones no eran una solución fácil para la desigualdad salarial: cuando las niñas negocian, se las ve como menos amables y más manipuladoras y, por lo tanto, menos propensas a recibir un aumento de sueldo por parte de sus empleadores. Además, hablar de dinero se ve en oposición directa al cuidado y especialmente en trabajos que requieren trabajo de cuidado, entonces, por ejemplo, pedir más dinero hace que las jóvenes parezcan no les importa y por lo tanto no son jugadoras de equipo.

Hay formas de abordar esto que enumero a continuación, pero lo más importante, en mi opinión, es la necesidad de cambiar la carga de las mujeres individuales, es decir, las víctimas de la discriminación. Necesitamos tratar la desigualdad salarial como una falla sistemática de las instituciones, no como fallas individuales de negociación.

Agujero negro de información

 

Uno de los principales desafíos en la negociación salarial es la falta de información. Muchas mujeres jóvenes con las que hablé dijeron que no sabían la tasa actual para trabajos en particular. En una era de información, la falta de transparencia en torno a la información salarial es impactante. Tenemos que hacer que la información paga sea pública y que la información sea fácilmente accesible para las mujeres. La falta de información prevaleció especialmente en los trabajos independientes, como el cuidado de niños. Mientras que algunos sitios web como Glassdoor publican sueldos auto reportados, no hay muchos de estos tipos de sitios web y no siempre cubren a los trabajadores independientes. Estos sitios también se basan en datos autoinformados que no pueden proporcionar una imagen completa de una industria. Entrar en una entrevista de trabajo, pagar información o información sobre la tarifa actual para ese rol es el aspecto más importante.

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Aprendiendo a hablar de dinero

No es solo una escasez de información lo que es una barrera, sino que también se socializa a las chicas para que no hablen de dinero. Muchas mujeres jóvenes con las que hablé dijeron que no compararon notas con sus amigos acerca de sus diversas tarifas de cuidado de niños. Podríamos crear una cultura abierta y transparente y enseñar a nuestros hijos a hablar sobre el dinero. A pesar de que había muy pocas niñeras, lo sorprendente del grupo con el que hablé era que todas sabían la tarifa actual para el trabajo y que habían compartido información salarial entre ellas, pero no con sus amigas niñeras. ¿Esto significa que las redes son útiles para los hombres, pero no para las mujeres? Es menos probable que estas redes de mujeres jóvenes proporcionen este tipo de información salarial. De hecho, las redes de mujeres jóvenes a menudo les impedían pedir más dinero.

La desigualdad salarial comienza durante nuestra adolescencia (Crédito: Alamy)
Las niñeras estaban trabajando por más tiempo no remunerado, esto es importante porque implica desde nuestra adolescencia que el tiempo de las mujeres no es tan importante como el de los hombres (Crédito: Alamy)

Descripciones de trabajo neutrales de género

En mi opinión, la brecha salarial no se trata simplemente de la paga: también se trata de descripciones de trabajo comparables. Otra solución es asegurarse de que tenemos las mismas descripciones de trabajo para hombres y mujeres. Cuando le pides a los padres que describan el rol que están contratando para cuidar niños es cuidar niños, pero dependiendo del sexo de la niñera, la descripción del trabajo fue marcadamente diferente. A las niñeras se les pidió que hicieran tareas domésticas ligeras, hicieran recados, realizaran tareas domésticas, cocinaran para la familia y ayudaran a los niños con la tarea o los proyectos. Por otro lado, a las niñeras masculinas rara vez se les pedía que hicieran recados extra. Al igual que la información de pago, es importante que las descripciones de los puestos de trabajo sean claras y públicas. No solo la descripción del trabajo sino también la duración del turno pueden diferir según el sexo de la niñera. Las niñeras masculinas están allí para su turno, y su turno comienza y termina rápidamente. Por otro lado, las niñeras trabajaban por más tiempo no remunerado: media hora después del turno los padres hablarían con ellos sobre cualquier cosa, desde un brote de piojos en la clase hasta el nuevo proyecto de la clase. La diferencia en el tiempo no remunerado es importante porque esto implica que el tiempo de las mujeres no es tan importante como el tiempo de los hombres. Se trata de respetar los límites de los hombres y su tiempo y no de las mujeres.

"A pesar de que había muy pocas niñeras, lo sorprendente del grupo con el que hablé era que todas sabían la tarifa vigente para el trabajo y que habían compartido información salarial entre ellas."

Proceso de entrevista

También hubo diferencias adicionales en la forma en que los empleadores abordaron a los candidatos durante las entrevistas de trabajo. Los empleadores tenían más probabilidades de preguntarles a las niñeras cuánto ganaban, pero les dijo a las mujeres jóvenes cuál era la tasa. Puede parecer una pequeña diferencia, pero los empleadores son más abiertos a los hombres que piden más dinero y no a las candidatas. Del mismo modo, al negociar con niñeras y niñeras, los empleadores -es decir, los padres- tenían más probabilidades de compartir con los candidatos masculinos todos los otros beneficios o beneficios disponibles, como los gastos de viaje, pero era menos probable que compartan esto con las niñeras.

Todo esto no quiere decir que las mujeres no deberían negociar cuánto ganan, pero tenemos que analizar más de cerca lo que sucede cuando las mujeres negocian. En lugar de proporcionar talleres a los trabajadores individuales, tal vez es hora de que más empleadores y personas en puestos de contratación sean conscientes de sus propias actitudes.