15 señales de que tu gato es feliz - Por Helen Anne Travis

Cualquiera que haya tenido un gato estará de acuerdo: son criaturas divertidas. En un momento se frotan contra ti, al siguiente se esconden en el armario. Les encanta acurrucarse, pero solo en sus términos. Y parecen querer la mayor atención cuando te estás quedando sin la puerta. Pero eso es lo que los hace tan geniales.

Con todo este mensaje mixto, ¿cómo puedes saber si tu gato es realmente feliz?

Si bien todos los animales son diferentes, los siguientes comportamientos y señales de lenguaje corporal generalmente indican que su gato probablemente sea feliz y, lo que es más importante, saludable.

1. Tienen un buen apetito

Un apetito saludable significa que el gatito está de buen humor. Pero si el apetito de gatito es demasiado saludable, podría ser una señal de que está aburrida, deprimida o sola, dice el Dr. Franklin McMillan, director de estudios de bienestar en Best Friends Animal Society. "La evidencia sugiere que, al igual que en los humanos, comer puede ser un mecanismo psicológico para lidiar con el estrés y otras fuentes de infelicidad", dice.

También desea contactar a su veterinario si su gato comienza a mostrar menos interés en los alimentos. "Si bien no todos los gatos son voraces, si hay una caída repentina en el apetito, puede haber algo mal", dice la Dra. Rachel Barrack de Animal Acupuncture de la ciudad de Nueva York.

2. Están en buena salud física

Llevar a su gato a chequeos regulares puede asegurarle que su gatito es saludable y feliz. Cualquier tipo de enfermedad, desde molestias intestinales hasta problemas respiratorios y alergias, puede causar tanta incomodidad física que afecta el bienestar mental del gato, dice McMillan.

"Los gatos sanos son gatos felices", agrega Barrack. "Si su gato no está bien, asegúrese de visitar a su veterinario lo antes posible para ayudarlo a sentirse lo mejor posible y más feliz".

3. Ellos ronronean

"Ronronear es la manera felina de mostrar felicidad", dice Barrack.

Si tu gato ronronea mientras te acurrucas en el sofá, es probable que sea una señal de que está feliz y satisfecha. Pero ronronear también puede indicar que algo está mal, advierte McMillan. Los gatos pueden ronronear para consolarse durante un evento estresante, como una lesión, explica. Póngase en contacto con su veterinario si su gato ronronea en momentos extraños o inapropiados.

4. Están relajados

Un gato relajado es probable que esté libre de estrés, miedo y ansiedad, dice McMillan. Las señales de que un gato está relajado incluyen descansar con los pies metidos debajo de su cuerpo, sin sobresaltarse por los sonidos o movimientos, y tener una actitud tranquila en general.

5. Les gusta jugar

Participar en el juego es uno de los signos más confiables de felicidad, dice McMillan. "Los científicos creen que el juego es un comportamiento de lujo, solo participan cuando se satisfacen todas las demás necesidades de mayor prioridad", dice.

Los gatos mayores pueden jugar menos que sus contrapartes más jóvenes, agrega. "Pero todavía tienden a mostrar una chispa en sus ojos cuando se ofrece un juguete favorito o nuevo para jugar".

6. Ellos están felices de verte

Un gato que le saluda con entusiasmo cuando se despierta por primera vez o cuando llega a casa del trabajo dice que está feliz de verte, dice McMillan.

7. Te frotan

Cuando su gato se frota contra usted, ella lo marca como su territorio, dice el Dr. Jeffrey Levy, un veterinario holístico de llamadas domiciliarias en la ciudad de Nueva York. Ella te reclama como su posesión, lo que significa que ella es feliz en tu presencia.

"Un gato que golpea su cabeza contra cualquier parte de su cuerpo generalmente muestra que disfruta de su compañía y quiere más", dice McMillan.

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8. Son Knead-y

Amasar o "hacer galletas" es un signo de relajación, dice McMillan.

"Cuando los gatos amasan objetos, o personas, están recreando un comportamiento neonatal", explica Levy. Los gatitos lactantes amasan a su madre para estimular la liberación de oxitocina, que relaja a la madre y facilita el flujo de la leche. "Creo que hace que los gatos se sientan bien para recrear este comportamiento infantil. Y cuando mis gatos me amasan, me hace sentir bien también ", dice.

9. Muestran interés en su entorno

Los gatos felices son curiosos, dice McMillan. Sabes que tu gato está feliz si parece disfrutar explorar su entorno y está interesado en cosas nuevas.

10. Ellos son amigables

Los gatos felices disfrutan de interacciones positivas con sus dueños y otras personas en su entorno, dice McMillan. Pero, por supuesto, cada gato es diferente. Si el tuyo es un poco distante, no necesariamente significa que no esté contenta. "Algunos gatos simplemente se sienten más cómodos con menos interacción social", dice.

11.  Les gusta dormir (pero no demasiado)

Un gato que duerme una cantidad apropiada de tiempo para su edad está contento. "Cuando un gato duerme demasiado poco, puede indicar que algo -físico o emocional- está causando problemas e incomodidades", dice McMillan. Dormir demasiado también podría ser una mala señal. Al igual que los humanos, los gatos pueden usar el sueño como un mecanismo para sobrellevar el aburrimiento, la soledad, la tristeza o la depresión, dice.

¿Cuántas horas al día debería pasar su gato en snoozeville? No hay una respuesta correcta, ya que las necesidades de los gatos cambian según su edad y nivel de actividad, dice McMillan. Lo mejor que puedes hacer es controlar los hábitos de sueño de tu mascota y notar cualquier cambio.

12. Se mantienen a sí mismos (y algunas veces a sus dueños) limpios

Un gato limpio es un gato feliz, dice McMillan. "Cuando son infelices, lo que puede ser por dificultades emocionales o mala salud, generalmente renuncian a buenos hábitos de aseo", dice.

"Lamer proporciona una liberación de endorfinas como la de un corredor", agrega Levy.

Si tu gato te prepara, es todo un cumplido. La preparación indica un nivel más profundo de vínculo, dice Levy. "Tu gato te está tratando activamente como miembro del orgullo".  

13. Ellos usan su caja de arena

Los gatos felices usan su caja de arena correctamente, dice McMillan.

Y, lo creas o no, también suele ser una buena señal si salen corriendo de la caja de arena después de hacer sus negocios, comparte Levy. "Muchos gatos realmente disfrutan de su experiencia en la caja de arena y sienten una sensación de logro de este lanzamiento", dice.

Salirse de la caja de arena podría ser un signo de su entusiasmo y orgullo, agrega. Pero si ocurre de manera errática o si está acompañado de signos de malestar, podría ser hora de llamar al veterinario.

14. Está todo en los ojos

Los ojos de tu gato pueden decirte mucho sobre su estado emocional. Descansar con los ojos medio cerrados muestra que está relajada y no se siente amenazada, dice McMillan. El constante contacto visual y los lentos parpadeos indican que ella disfruta de tu presencia, dice Barrack.

15. Muéstrame el vientre

Cuando su gato se acuesta boca arriba y muestra su barriga, es una señal de que está contenta y relajada, dice Levy.