Una serie de videos de YouTube que utilizan sonidos de arrugar, crujir y susurrar para provocar sensaciones de hormigueo puede parecer extraño, pero los videos y los artistas se han convertido no solo en un fenómeno social, sino que también se están convirtiendo en una forma de ganarse la vida. Cada vez más empresas están aprovechando el potencial de ganar dinero de ser presentado en un video de ASMR.

Olivia Kissper crea videos que le dan a la gente el hormigueo. Susurra en el micrófono, golpea las uñas con los objetos, acaricia los cepillos de la cámara, arruga el embalaje e incluso come en la pantalla. Es extraño y, a veces, incluso un poco espeluznante de ver.

Pero también es extraordinariamente exitoso. Los videos que ha publicado en los últimos cinco años han atraído regularmente más de un millón de visitas en su canal de YouTube y tiene más de 294,000 suscriptores.

ASMR - la sensación de hormigueo que se puede formar en el cuero cabelludo y emanar hacia abajo del cuerpo en respuesta a ciertos estímulos

Los espectadores acuden a ella con la esperanza de experimentar una sensación placentera conocida como respuesta sensorial autónoma a los meridianos, o ASMR, la sensación de hormigueo que se puede formar en el cuero cabelludo y emanar por el cuerpo en respuesta a ciertos estímulos. Ella es solo una de una creciente comunidad de cineastas que están creando contenido para las personas que anhelan esta sensación.

Los videos son de ritmo lento e hipnótico, por lo general se ejecutan entre 25 minutos a una hora. Muestran imágenes de personas que realizan una extraña serie de tareas, desde acariciar diferentes objetos hasta cepillarse el cabello, diseñadas para producir lo que a veces se describe como un "masaje cerebral" o "escalofríos" que conducen a una intensa sensación de calma.

Capturan los sonidos que producen estas acciones utilizando equipos de grabación de alta calidad, a menudo utilizando un micrófono binaural para crear una sensación tridimensional.

Las publicaciones recientes de Kissper revelan una gama lúdica de temas: un video lleva el título "Eating Snake Eggs", en realidad una fruta exótica, y otro llamado " Shsssssh! ¡Estare bien! "Que está diseñado para inducir un sueño reparador.

Hace diez años, susurrarle a una cámara no era exactamente una movida profesional, pero ahora este tipo de creación de sonido se ha convertido no solo en un fenómeno social, sino en una forma de ganarse la vida.

Lo que comenzó como un nicho de contenido está destinado a convertirse en un gran negocio, ya que las marcas y la industria del marketing se apresuran a aprovechar una tendencia cultural. Para un productor de contenido como Kissper, que hace su oficio desde Costa Rica, esta evolución no es sorprendente.

"Creo que es inevitable", dice ella. "Es otra plataforma para que la gente promueva cosas. Cuando miras algunos de los canales [ASMR], son enormes, así que por supuesto las grandes compañías se unirán ".

Escriba ASMR en el motor de búsqueda de YouTube y arrojará más de 12.7 millones de resultados. Algunos de los videos más populares se han visto más de 20 millones de veces. Con este tipo de números, los creadores de contenido pueden comenzar a generar miles de dólares de la publicidad que YouTube coloca al comienzo de sus videos.

Hace diez años, susurrarle a una cámara no era exactamente un cambio de carrera, pero ahora este tipo de creación de sonido se ha convertido no solo en un fenómeno social sino también en una forma de ganarse la vida.

Pero con la comunidad leal que se ha formado alrededor de ASMR, las marcas buscan hacer más que simplemente comprar espacio publicitario. En cambio, quieren entrar en el acto.

El año pasado, IKEA lanzó una serie publicitaria llamada " Oddly IKEA ", para la cual desarrolló seis videos al estilo ASMR, incluyendo un video de larga duración que duró 25 minutos.

El video presenta una gama táctil de elementos que los estudiantes podrían necesitar para sus salas universitarias, que se muestran en la pantalla mientras un narrador describe suavemente los méritos de cada producto. Las sábanas se acarician suavemente, las almohadas se aplastan, la tela se raya y las perchas se agitan delicadamente, ya que la voz baja brinda detalles sobre el número de hilos y las fibras de los edredones de los productos exhibidos. Los espectadores reciben información detallada sobre precios, opciones de color y dónde pueden comprar los productos.

"Dado que este contenido era un mercado sin explotar para las marcas, no sabíamos qué esperar", dice Kerri Homsher, especialista en medios de IKEA USA. "Pero queríamos asegurarnos de acercarnos a nuestros videos lo más auténticamente posible para atraer a la comunidad ASMR".

La estrategia dio sus frutos a lo grande, de acuerdo con Homsher. El video se volvió viral y hasta la fecha ha tenido 1.8 millones de visualizaciones. IKEA dice que vio un aumento del 4,5% en las ventas en la tienda y un aumento del 5,1% en línea durante la campaña publicitaria.

"Debido a que el género es un nicho, había algunas personas que estaban un poco confundidas por el contenido", agrega Della Mathew, directora creativa de la agencia de publicidad Ogilvy and Mather New York, que colaboró ​​con IKEA en los videos. "Pero la comunidad ASMR vino al rescate y encontramos una comunidad muy natural de defensores que estaban explicando el género a otras personas".

A medida que las búsquedas de ASMR en YouTube crecen a un ritmo acelerado (el interés en ASMR se ha duplicado desde junio de 2016 hasta junio de 2018, según datos de Google) , otras marcas también están prestando atención. Dove Chocolate, KFC, y un fabricante sueco de cerveza, Norrland Guld Ljus , se encuentran entre las empresas que han aprovechado la experiencia sensorial de ASMR, llegando incluso a lanzar un álbum de ASMR.

También te puede interesar este artículo: Pequeños secretos para las compras navideñas

En 2016, la revista de moda W comenzó una serie de videos con celebridades que hacen videos de ASMR, que ha presentado a Gal Gadot , Emily Ratajkowski y Aubrey Plaza .

Las marcas también están buscando creadores de ASMR que tengan seguidores dedicados. Lily Whispers hizo su primer video ASMR hace cinco años a la edad de 19 años y fue una de las pioneras del formulario. Además de un trabajo de tiempo completo en marketing digital, produce dos o tres videos por semana, en los que puede presentar una promoción de marca.

Ella ve su papel como el de una hermana mayor, especialmente porque el 80% de sus seguidores son mujeres menores de 30 años, con muchas personas de entre 14 y 17 años. Whispers es muy consciente de que la interacción con sus seguidores tiene el potencial de profundizar, también es cautelosa sobre las limitaciones de las relaciones en línea.

"Creo que ASMR puede brindar comodidad y un refugio seguro, pero soy un firme defensor de la terapia de conversación y la conexión humana y muchas veces insto a mis televidentes a buscar ayuda más allá de mirar videos en YouTube", dice ella.

Dependiendo de las vistas por video y del nivel de influencia, las marcas pueden pagar entre $ 1,000 y $ 3,000 más por una campaña - Newton

De todos modos, la poderosa conexión que los creadores de ASMR forjan con sus audiencias ha dejado a las marcas deseosas de patrocinar personalidades como Whispers para promocionar sus productos. Y están dispuestos a pagar.

Según las vistas por video y el nivel de influencia, las marcas podrían pagar entre $ 1,000 y $ 3,000 más por una campaña, según Savannah Newton, una gerente de talento senior de Ritual Network, una agencia de talentos digitales. La firma maneja una lista de creadores de ASMR - los llama "ASMRtists" - incluyendo Lily Whispers y Olivia Kissper.

Ayuda a sus clientes con la monetización directa en plataformas como YouTube, la distribución de audio a Spotify y iTunes, y también ayuda a asegurar las asociaciones de contenido de marca.

"Los consumidores de ASMR sienten que pueden relacionarse con los creadores a nivel personal, por lo que confían en lo que dicen cuando se trata de la promoción de las marcas", dice Newton.

Los creadores de ASMR más exitosos también pueden monetizar sus talentos a través de la aplicación Patreon, que ofrece personas creativas, desde podcasters hasta músicos, una forma de generar fondos directamente de sus fanáticos, suscriptores y patrocinadores. A cambio, los artistas pueden ofrecer contenido premium para sus fanáticos.

Olivia Kissper les permite a estos fanáticos tener acceso temprano a sus videos, además de exclusivas detrás de escena y sesiones de Skype en vivo. Algunos creadores de ASMR incluso han creado sus propias aplicaciones, como Ben Nicholls, un estudiante de 20 años de la Universidad de Liverpool que usa el apodo en línea de The ASMR Gamer . Susurra a un público predominantemente masculino sobre tecnología de consumo, videojuegos, fútbol y cerveza.

El género de más rápido crecimiento para la relajación en línea, arrullando a millones de personas a un sueño tranquilo cada noche mientras combaten la ansiedad y el insomnio. Nicholls

"Lo bueno de la subcultura ASMR es que los canales son generalmente más pequeños, pero la audiencia que crece y conserva es mucho más participativa que otras comunidades en YouTube, donde puede ser más pasiva", dice Nicholls.

Según los datos de Google, las búsquedas de ASMR tienden a llegar a su punto máximo a las 10:30 p.m., independientemente de la zona horaria, lo que Nicholls sugiere es que las personas usan este contenido para ayudarlos a dormir. Incluso ha escrito un libro sobre el tema, titulado ASMR: The Sleep Revolution.

Nicholls llama ASMR "el género de más rápido crecimiento para la relajación en línea, arrullando millones a un sueño pacífico todas las noches mientras se combate la ansiedad y el insomnio".

Hasta ahora ha habido poca investigación científica sobre ASMR. "De hecho, no hay evidencia científica que demuestre que estos videos produzcan respuestas neurológicas consistentes y confiables", dice Tony Ro, profesor de psicología y neurociencia en el Centro de Posgrado de la Universidad de la Ciudad de Nueva York. Pero admite que "puede ayudar a algunas personas a dormir mejor o reducir sus ansiedades o depresión".

No hay evidencia científica que demuestre que estos videos produzcan respuestas neurológicas consistentes y confiables - Ro

Pero para aquellos que pueden inducir este estado eufórico con una cámara de video y un micrófono, hay amplia evidencia anecdótica de que los videos de ASMR ofrecen un elixir agradable. "Creo que a las personas se les priva de una íntima atención personal, contacto visual, comodidad, siendo apaciguado por una voz humana", dice Olivia Kissper.

Ella bromea que la capacidad de inducir hormigueo en otras personas es similar a tener una superpotencia. Y ahora mismo, esa superpotencia parece tener un valor real.