Dominar el "descanso activo" es mucho más difícil de lo que parece, pero hay buenas razones por las que debemos seguir trabajando en ello.

Por Amanda Ruggeri

Cuando me mudé a Roma desde Washington, DC, me llamó la atención más que cualquier columna antigua o gran basílica: personas que no hacen nada.

Con frecuencia veía a mujeres viejas asomándose por la ventana, viendo a la gente pasar abajo, o familias en sus paseos nocturnos, deteniéndose cada tanto para saludar a los amigos. Incluso la vida de la oficina resultó ser diferente. Olvide el sándwich apresurado del lado del escritorio. Ven a almorzar, restaurantes llenos de profesionales que se acomodan en las comidas adecuadas.

Por supuesto, desde que los Grandes Turistas comenzaron a escribir sus observaciones en el siglo diecisiete, los extraños han estereotipado la idea de la "indolencia" italiana. Y no es toda la historia. Los mismos amigos que se dirigían a sus scooters en sus casas para un almuerzo tranquilo a menudo regresaban a la oficina para trabajar hasta las 8 p.m.

Aun así, la aparente creencia en equilibrar el trabajo duro con il dolce far niente, la dulzura de no hacer nada, siempre me impactó. Después de todo, no hacer nada parece ser lo opuesto a ser productivo. Y la productividad, ya sea creativa, intelectual o industrial, es el uso máximo de nuestro tiempo.

A medida que llenamos nuestros días con más y más 'hacer', muchos de nosotros nos damos cuenta de que ir sin parar no es la apoteosis de la productividad. Es su adversario

Pero a medida que llenamos nuestros días con más y más 'hacer', muchos de nosotros descubrimos que la actividad sin parar no es la apoteosis de la productividad. Es su adversario.

Los investigadores están aprendiendo que no solo significa que el trabajo que producimos al final de un día de 14 horas es de peor calidad que cuando estamos frescos. Este patrón de trabajo también socava nuestra creatividad y nuestra cognición. Con el tiempo, puede hacernos sentir físicamente enfermos, e incluso, irónicamente, como si no tuviéramos ningún propósito.

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Piense en el trabajo mental como haciendo flexiones, dice Josh Davis, autor de Two Awesome Hours . Digamos que quieres hacer 10,000. La forma más "eficiente" sería hacerlos todos a la vez sin interrupción. Sin embargo, sabemos instintivamente que eso es imposible. En cambio, si hiciéramos solo unas pocas a la vez, entre otras actividades y extendidas a lo largo de semanas, llegar a las 10,000 sería mucho más factible.

"El cerebro es muy parecido a un músculo en este sentido", escribe Davis. "Establezca las condiciones incorrectas a través del trabajo constante y podemos lograr poco. Establezca las condiciones adecuadas y es probable que haya poco que no podamos hacer ".

Haz o muere

Muchos de nosotros, sin embargo, tienden a pensar en nuestros cerebros no como músculos, sino como una computadora: una máquina capaz de trabajo constante. No solo eso es falso, sino que presionarnos a trabajar durante horas sin descanso puede ser perjudicial, dicen algunos expertos.

Las personas que trabajaron más de 11 horas al día tenían casi 2.5 veces más probabilidades de tener un episodio depresivo mayor que aquellos que trabajaron de siete a ocho

"La idea de que puede extender indefinidamente su enfoque profundo y el tiempo de productividad a estos límites arbitrarios es realmente incorrecta. Es contraproducente ", dice el científico Andrew Smart, autor de Autopilot . "Si te estás metiendo constantemente en esta deuda cognitiva, donde tu fisiología dice 'Necesito un descanso' pero sigues presionándote, obtienes esta respuesta de bajo nivel de estrés que es crónica y, con el tiempo, extraordinariamente peligrosa".

Un metanálisis encontró que las largas horas de trabajo aumentaban el riesgo de enfermedad coronaria en un 40% , casi tanto como fumar (50%). Otro encontró que las personas que trabajaban muchas horas tenían un riesgo significativamente mayor de accidente cerebrovascular , mientras que las personas que trabajaban más de 11 horas al día tenían casi 2,5 veces más probabilidades de tener un episodio depresivo mayor que aquellos que trabajaban de siete a ocho.

En Japón, esto ha llevado a la tendencia inquietante de karoshi, o la muerte por exceso de trabajo .

Si se pregunta si esto significa que es posible que desee considerar tomarse unas vacaciones tan atrasados, la respuesta puede ser sí. Un estudio de hombres de negocios en Helsinki descubrió que durante más de 26 años, los ejecutivos y empresarios que tomaron menos vacaciones en la mediana edad predijeron tanto muertes prematuras como una peor salud en la vejez.

Las vacaciones también pueden dar sus frutos literalmente. Un estudio de más de 5.000 trabajadores estadounidenses a tiempo completo descubrió que las personas que tomaban menos de 10 días de vacaciones pagadas al año tenían un poco más de una posibilidad de tres en obtener un aumento salarial o una bonificación en tres años. ¿Gente que tomó más de 10 días? Una posibilidad dos en tres.

Productividad proveniente

Es fácil pensar que la eficiencia y la productividad es una obsesión completamente nueva. Pero el filósofo Bertrand Russell habría estado en desacuerdo.

"Se dirá que aunque un poco de placer es placentero, los hombres no sabrían cómo llenar sus días si tuvieran solo cuatro horas de trabajo de las 24", escribió Russell en 1932, agregando que "no hubiera sido verdad". en cualquier período anterior. Antiguamente había una capacidad de alegría y juego que hasta cierto punto se ha visto inhibida por el culto a la eficiencia. El hombre moderno piensa que todo debe hacerse por el bien de otra cosa, y nunca por sí mismo ".

Se dirá que aunque un poco de ocio es agradable, los hombres no sabrían cómo llenar sus días si tuvieran solo cuatro horas de trabajo de los 24 - Bertrand Russell

Dicho esto, algunas de las personas más creativas y productivas del mundo se dieron cuenta de la importancia de hacer menos. Tenían una fuerte ética de trabajo, pero también se dedicaron a descansar y jugar.

"Trabaje en una cosa a la vez hasta que termine", escribió el artista y escritor Henry Miller en sus 11 mandamientos sobre la escritura . "¡Detente a la hora señalada! ... ¡Sigue siendo humano! Ver personas, ir a lugares, beber si te apetece ".  

Incluso el padre fundador de los Estados Unidos, Benjamin Franklin, un modelo de laboriosidad, dedicó gran parte de su tiempo a estar inactivo. Todos los días tenía un descanso de dos horas para almorzar, noches libres y una noche completa de sueño. En lugar de trabajar sin parar en su carrera como impresor, que pagó las facturas, pasó "grandes cantidades de tiempo" en pasatiempos y socialización. "De hecho, los mismos intereses que lo alejaron de su profesión principal llevaron a muchas de las cosas maravillosas por las que es conocido, como la invención de la estufa Franklin y el pararrayos", escribe Davis.

Incluso a nivel mundial, no existe una correlación clara entre la productividad de un país y el promedio de horas de trabajo. Con una semana laboral de 38.6 horas , por ejemplo, el empleado estadounidense promedio trabaja 4.6 horas a la semana más que un noruego. Pero por el PIB, los trabajadores de Noruega contribuyen con el equivalente a $ 78.70 por hora, en comparación con los $ 69.60 de los EE. UU.

Los mismos intereses que lo alejaron de su profesión principal lo llevaron a muchas de las cosas maravillosas por las que es conocido: Josh Davis

En cuanto a Italia, ese hogar de il dolce far niente? Con una semana laboral promedio de 35.5 horas, produce casi un 40% más por hora que Turquía, donde la gente trabaja un promedio de 47.9 horas por semana. Incluso bordea el Reino Unido, donde la gente trabaja 36.5 horas.

Parece que todos esos descansos para tomar café no son tan malos.

Onda cerebral

La razón por la que tenemos jornadas de trabajo de ocho horas fue porque las empresas descubrieron que reducir las horas de los empleados tenía el efecto inverso que esperaban: aumentaba su productividad.

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Durante la Revolución Industrial, los días de 10 a 16 horas fueron normales. Ford fue la primera compañía en experimentar con un día de ocho horas y descubrió que sus trabajadores eran más productivos no solo por hora, sino en general. En dos años, sus márgenes de ganancia se duplicaron.

Una encuesta de casi 2,000 trabajadores de oficina de tiempo completo en el Reino Unido encontró que las personas solo eran productivas durante 2 horas y 53 minutos de un día de ocho horas

Si los días de ocho horas son mejores que los de 10 horas, ¿podrían incluso mejores las horas de trabajo más cortas? Quizás. Para las personas mayores de 40 años, la investigación descubrió que una semana laboral de 25 horas puede ser óptima para la cognición , mientras que cuando Suecia experimentó recientemente con días de trabajo de seis horas , descubrió que los empleados tenían mejor salud y productividad.

Esto parece corroborado por la forma en que las personas se comportan durante la jornada laboral. Una encuesta de casi 2,000 trabajadores de oficina a tiempo completo en el Reino Unido encontró que las personas solo eran productivas durante 2 horas y 53 minutos de un día de ocho horas. El resto del tiempo lo pasé revisando las redes sociales, leyendo las noticias, teniendo conversaciones no relacionadas con el trabajo con colegas, comiendo e incluso buscando nuevos trabajos.

Cuando nos estamos esforzando al límite de nuestras capacidades, necesitamos más descansos de lo que pensamos. La mayoría de las personas solo puede manejar una hora de práctica deliberada sin descansar

Podemos enfocarnos por un período de tiempo aún más corto cuando nos estamos empujando al límite de nuestras capacidades. Investigadores como el psicólogo de la Universidad de Estocolmo, K Anders Ericsson, descubrieron que al participar en el tipo de "práctica deliberada" necesaria para dominar verdaderamente cualquier habilidad, necesitamos más descansos de los que creemos. La mayoría de las personas solo puede manejar una hora sin descansar. Y muchos en la cima, como músicos de élite, autores y atletas, nunca dedican más de cinco horas al día constantemente a su oficio.

La otra práctica que comparten? Su "mayor tendencia a tomar siestas recuperativas", escribe Ericsson, una forma, por supuesto, de descansar el cerebro y el cuerpo.

Otros estudios también han encontrado que tomar descansos cortos de una tarea ayudó a los participantes a mantener su enfoque y continuar su desempeño a un alto nivel. No tomar descansos empeoró su rendimiento.

Descanso activo

Pero "descansar", como señalan algunos investigadores, no es necesariamente la mejor palabra para lo que estamos haciendo cuando creemos que no estamos haciendo nada.

Como hemos escrito antes , la parte del cerebro que se activa cuando estás haciendo 'nada', conocida como la red de modo predeterminado (DMN), juega un papel crucial en la consolidación de la memoria y en la visión del futuro . También es el área del cerebro que se activa cuando las personas miran a los demás , piensan en sí mismas , emiten un juicio moral o procesan las emociones de otras personas .

En otras palabras, si esta red se apaga, podríamos tener dificultades para recordar, prever las consecuencias, captar las interacciones sociales, comprendernos, actuar con ética o empatizar con los demás, todas las cosas que nos hacen no solo funcionales en el lugar de trabajo, sino en vida.

"Te ayuda a reconocer la importancia más profunda de las situaciones. Te ayuda a dar sentido a las cosas. Cuando no le das sentido a las cosas, solo estás reaccionando y actuando en el momento, y estás sujeto a muchos tipos de comportamientos y creencias desadaptativas cognitivas y emocionales ", dice Mary Helen Immordino-Yang, una neurocientífica y investigador en el Instituto de Cerebro y Creatividad de la Universidad del Sur de California.

Si, como Arquímedes, tienes tu última buena idea mientras estás en el baño o dando un paseo, tienes tu biología para agradecer

Tampoco podríamos encontrar nuevas ideas o conexiones. El lugar de nacimiento de la creatividad, el DMN se ilumina cuando se está haciendo asociaciones entre los sujetos aparentemente no relacionados o subir con ideas originales . También es el lugar donde acechan tus momentos 'ah-ha', lo que significa que, como Arquímedes, tienes tu última idea cuando estás en el baño o dando un paseo, tienes que agradecerte por tu biología.

Quizás lo más importante de todo es que si no nos tomamos el tiempo para dirigir nuestra atención hacia adentro, perdemos un elemento crucial de felicidad.

"Simplemente estamos haciendo cosas sin darle sentido a eso la mayor parte del tiempo", dice Immordino-Yang. "Cuando no tienes la capacidad de integrar tus acciones en una causa más amplia, se sienten sin propósito a lo largo del tiempo, y están vacías, y no están conectadas a tu sentido más amplio de sí mismo. Y sabemos que no tener un propósito en el tiempo está conectado a no tener una salud psicológica y fisiológica óptima ".

Mente mono

Pero como cualquiera que haya intentado con la meditación sabe, no hacer nada es sorprendentemente difícil. ¿Cuántos de nosotros, después de 30 segundos de inactividad, alcanzamos nuestros teléfonos?

De hecho, nos hace sentir tan incómodos que preferimos lastimarnos a nosotros mismos. Literalmente. En 11 estudios diferentes, los investigadores encontraron que los participantes preferirían hacer cualquier cosa , incluso administrarse descargas eléctricas, en lugar de nada. Y no fue como si les pidieran que se sentaran quietos por mucho tiempo: entre seis y 15 minutos.

La buena noticia es que no tiene que hacer absolutamente nada para obtener beneficios. Es cierto que el descanso es importante. Pero también lo es la reflexión activa, masticando un problema que tienes o pensando en una idea.

De hecho, cualquier cosa que requiera visualizar resultados hipotéticos o escenarios imaginarios, como discutir un problema con amigos o perderse en un buen libro, también ayuda, dice Immordino-Yang. Si tiene un propósito, incluso puede activar su DMN si está mirando las redes sociales.

"Si solo estás mirando una bonita foto, está desactivada. Pero si te estás pausando y permitiéndote analizar internamente la historia más amplia de por qué esa persona en la foto se está sintiendo de esa manera, elaborando una narrativa a su alrededor, entonces es muy posible que estés activando esas redes ", dice.

Incluso tomando solo una caminata, preferiblemente afuera, se ha demostrado que aumenta significativamente la creatividad

Tampoco toma mucho tiempo deshacer los efectos perjudiciales de la actividad constante. Cuando tanto adultos como niños fueron enviados al aire libre, sin sus dispositivos, durante cuatro días, su desempeño en una tarea que midió tanto la creatividad como la resolución de problemas mejoró un 50%. Incluso tomando solo una caminata , preferiblemente afuera, se ha demostrado que aumenta significativamente la creatividad.

Otro método muy eficaz para reparar el daño es la meditación: tan solo una semana de práctica para sujetos que nunca antes meditaron, o una sola sesión para practicantes experimentados, puede mejorar la creatividad, el estado de ánimo, la memoria y el enfoque .

Cualquier otra tarea que no requiera concentración al 100% también puede ayudar, como tejer o garabatear. Como escribió Virginia Woolf en Room of One's Own: "Dibujar imágenes era una forma ociosa de terminar un trabajo de la mañana no rentable. Sin embargo, en nuestra inactividad, en nuestros sueños, la verdad sumergida a veces llega a la cima ".

Se acabó el tiempo

Ya sea alejándose de su escritorio por 15 minutos o saliendo de su bandeja de entrada por la noche, parte de nuestra lucha es el control, el temor de que si relajamos el agarre por un momento, todo se derrumbará.

Eso está mal, dice el poeta, empresario y entrenador de vida Janne Robinson. "La metáfora que me gusta usar es de fuego. Comenzamos un negocio, y luego de un año, es como, ¿cuándo podemos tomarnos una semana de descanso, o contratar a alguien para que venga? La mayoría de nosotros no confía en que alguien venga por nosotros. Pensamos: 'El fuego se apagará' ", dice.

"¿Qué pasa si solo confiamos en que esas brasas son tan candentes, que podemos alejarnos, alguien puede iniciar sesión y estallar en llamas?"

Eso no es fácil para aquellos de nosotros que sentimos que tenemos que 'hacer' constantemente. Pero para hacer más, parece que deberíamos sentirnos cómodos haciendo menos.