Baje el termostato, rompa una ventana y deseche las mantas para obtener algunos beneficios de salud respaldados por la ciencia.

En las frías noches de invierno, mi esposo y yo a menudo tenemos el mismo argumento: quiero que se abra la ventana, él quiere que se cierre. Creo que es porque creció en una casa donde el termostato siempre se mantenía a 21 Celsius (70 F), mientras que el mío tenía una estufa de leña en la cocina que se calentaba abajo pero dejaba el resto de la casa como una nevera.

Si la investigación resulta ser precisa, entonces mi preferencia es la más saludable. Los científicos ahora están conjeturando que la falta de exposición al frío de los humanos en realidad podría estar perjudicándonos. Pasamos nuestras vidas en espacios con clima controlado, donde la temperatura no fluctúa mucho durante todo el año. Si se enfría, nos apresuramos a subir el fuego o ponernos un suéter, para no experimentar ninguna incomodidad física.

Si bien la idea de la estabilidad de la temperatura puede sonar agradable, algunos científicos piensan que la especie humana aún no ha evolucionado para enfrentarla. Esto se llama la hipótesis del "invierno metabólico" , propuesta por el científico de la NASA Ray Cronise, el genetista de Harvard David Sinclair y Andrew Bremer de los Institutos Nacionales de Salud. Sugiere que, después de pasar millones de años persiguiendo el calor, el hecho de que ahora lo tengamos a la vista está causando estragos en nuestros cuerpos y está contribuyendo a la obesidad.

"Siete millones de años de evolución humana estuvieron dominados por dos desafíos: la escasez de alimentos y el frío. "En las últimas 0,9 pulgadas de nuestra milla evolutiva", escriben [Cronise, Sinclair y Bremer], señalando los cambios fundamentales en el estilo de vida provocados por la refrigeración y el transporte moderno, "los resolvimos a ambos". Otras especies no exhiben casi tanta obesidad y enfermedades crónicas como las que calentamos, sobrealimentados humanos y nuestras mascotas. 'Tal vez nuestro problema es que el invierno nunca llega' ". ( El Atlántico )

Es un concepto interesante que hemos explorado anteriormente en TreeHugger: el de ' grasa marrón ' , también conocido como tejido adiposo marrón, que quema el exceso de grasa, en lugar de almacenarlo como la grasa normal. Sin embargo, la grasa parda debe ser activada por las bajas temperaturas para que funcione de manera efectiva, por lo que a menudo se pierde cuando nos mantenemos cómodos todo el tiempo.

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Entonces, de vuelta al debate del dormitorio: parece que dormir en un dormitorio ligeramente frío (55-65F / 13-18C) es beneficioso porque "aumenta el gasto de energía del cuerpo sin temblar y sin comprometer nuestra preciosa comodidad". La clave no es tiritar excesivamente, porque eso afectaría la calidad del sueño, pero para encontrar el equilibrio adecuado de pijamas, mantas y termostato para lograr aproximadamente 65 F (18 C) en el dormitorio y 90 F (30 C) en la superficie de la piel. Markham Heid explica por TIME Health :

"Si eso te parece una locura, considera el hecho de que los pijamas delgados, más una sábana y una manta, pueden subir la temperatura de tu piel a ese rango de 90 grados, incluso si tu habitación de sueño es solo de 65 grados. Por otro lado, si su dormitorio está demasiado frío o sus mantas no son lo suficientemente gruesas, los vasos sanguíneos en su piel pueden estrecharse, encerrando el calor y elevando la temperatura central hasta un punto que perturba su sueño ".

Ray Cronise insta a las personas a que intenten quitarse las mantas lo más posible, algo que suena como una pesadilla, pero insiste en que no es miserable, "una vez que ha pasado por la abstinencia y se ha adaptado a ella".

"Al igual que comer dulces y subir el fuego, [Cronise] ve las sábanas y los cobertores como hábitos adquiridos que se pueden cambiar. Él fue capaz de destetarse de las mantas gradualmente, aprendiendo a dormir con ellas primero dobladas parcialmente, y luego se dobló más, y luego, finalmente, todo el camino hasta sus pies ".

Enfriar la habitación también actúa como una señal para el cerebro de que es hora de dormir, por lo que es más fácil quedarse dormido. Es por eso que algunos insomnes usan gorras de enfriamiento en la cabeza y muchos de nosotros disfrutamos de la sensación de una almohada fría.

Por lo tanto, si tiene algunos kilos de más que perder o tiene dificultades para conciliar el sueño por la noche, piense en darle una oportunidad al frío. Cambie su edredón por algo un poco más delgado, elija PJs más ligeros, baje el termostato unos pocos grados a la vez, y, por supuesto, abra esa ventana un poco. Puede que te sorprendan gratamente los resultados.