Muchos padres lo habrán pensado durante mucho tiempo, pero ahora tienen un nuevo argumento para limitar el "tiempo de pantalla" de sus hijos: la adicción a los videojuegos ha sido reconocida como un trastorno de salud mental y puede ser adictiva de la misma manera como la cocaína o el juego, la Organización Mundial de la Salud dijo el lunes (18 de junio) en una muy esperada actualización de la Clasificación Internacional de Enfermedades (ICD-11).

"Después de consultar con expertos en todo el mundo y revisar las pruebas de manera exhaustiva, decidimos que se debía agregar esta condición", dijo a la AFP Shekhar Saxena, directora del departamento de salud mental y abuso de sustancias de la OMS.

El "trastorno de juego" en línea y fuera de línea se agrupa con "trastornos debidos al uso de sustancias o conductas adictivas" en la undécima edición del ICD, la primera revisión importante en casi tres décadas.

La última biblia de referencia de enfermedades reconocidas y diagnosticables de la OMS describe la adicción a los juegos digitales y de video como "un patrón de comportamiento de juego persistente o recurrente" que llega a ser tan extenso que "tiene prioridad sobre otros intereses de la vida".

La redacción de las nuevas entradas se conoce desde enero, cuando la OMS anunció que los juegos problemáticos serían reconocidos como una condición patológica.

Los síntomas clave incluyen "control deficiente", especialmente la incapacidad de dejar de jugar, y centrarse en el juego con exclusión de todo lo demás.

"La persona hace tanto juego que se ignoran otros intereses y actividades, como dormir y comer", dijo Saxena por teléfono.

En casos extremos, los jugadores que no pueden apartarse de una pantalla abandonan la escuela, pierden trabajos y quedan aislados de la familia y amigos que no juegan. La abrumadora mayoría de los adiptos de los videojuegos son jóvenes, muchos en su adolescencia.

El comportamiento sintomático debe continuar durante al menos un año antes de que se considere peligrosamente insalubre, según la nueva clasificación.

Alrededor de 2.5 mil millones de personas, una de cada tres en el mundo, juegan algún tipo de juego de pantalla gratis, especialmente en teléfonos celulares, pero el trastorno solo afecta a una "pequeña minoría", dijo Saxena.

"No estamos diciendo que todos los juegos sean patológicos".

La industria de los videojuegos recaudó $ 108 mil millones de dólares en todo el mundo en 2017, más del doble de recaudaciones de taquilla, según Superdata, que rastrea los juegos y el sector de medios interactivos.

Casi el 40 por ciento de esas ventas se realizan en el este de Asia, especialmente en China y Corea del Sur. Otros mercados importantes incluyen Estados Unidos, Gran Bretaña, Francia, Alemania y Brasil.

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En Corea del Sur y Estados Unidos, han surgido clínicas para tratar la adicción a los videojuegos, junto con grupos de apoyo comunitarios y en línea.

Los llamados "juegos de disparos" como Fortnite -descritos en el sitio web de soporte Game Quitters como el "juego más popular del mundo" - se juegan en línea o en consolas sin conexión.

La inclusión del "trastorno de los juegos" en el catálogo revisado de enfermedades de la OMS encontró resistencia, tanto por parte de la industria como de algunos expertos.

"El proceso de la OMS carece de transparencia, tiene muchas fallas y carece de respaldo científico", dijo Michael Gallagher, presidente y director ejecutivo de Entertainment Software Association, en un comunicado en marzo.

En un estudio que se publicará en la revista Journal of Behavioral Addictions, un grupo de 36 investigadores dijo que no había pruebas suficientes para justificar la nueva categoría.

"Dada la gravedad de la clasificación diagnóstica y su impacto social más amplio, instamos a nuestros colegas de la OMS a que se equivoquen por el lado de la precaución por el momento y pospongan la formalización", escribieron en un estudio que revisa la literatura académica.

La Clasificación Internacional de Enfermedades (ICD), que se ha actualizado en los últimos 10 años, ahora cubre 55,000 lesiones, enfermedades y causas de muerte. Forma una base para que la OMS y otros expertos vean y respondan a las tendencias en salud.

"Nos permite entender mucho sobre lo que hace que las personas se enfermen y mueran, y tomar medidas para evitar el sufrimiento y salvar vidas", dijo el Director General de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, en un comunicado cuando se publicó el ICD.

El ICD también es utilizado por las aseguradoras de salud cuyos reembolsos dependen de las clasificaciones ICD.

Esta última versión, conocida como ICD-11, es completamente electrónica por primera vez, en un esfuerzo por hacerla más accesible para los médicos y otros trabajadores de la salud de todo el mundo.

ICD-11 también incluye cambios en las clasificaciones de salud sexual. Las ediciones anteriores habían categorizado la disfunción sexual y la incongruencia de género, por ejemplo, en condiciones de salud mental, mientras que en la CIE-11 se pasa a la sección de salud sexual.

La última edición también tiene un nuevo capítulo sobre medicina tradicional.

El ICD actualizado está programado para ser presentado a los estados miembros de la OMS en su Asamblea Mundial de la Salud en mayo de 2019 para su adopción en enero de 2022, dijo la OMS en un comunicado.