Greg Owen quería un nuevo medicamento, no disponible a través del NHS, que lo detuviera para que no sea VIH positivo. Pero ya era demasiado tarde, ya tenía el virus. A pesar de esto, él y un amigo trabajaron en un ambicioso plan para ayudar a miles de personas a recibir el nuevo tratamiento.

"¿Sabes cuándo haces una cosa ... cuando cambia toda tu vida? Presionar ese envío en Facebook fue en realidad el momento en que cambió toda mi vida".

Greg Owen creció en Belfast, el mayor de seis hijos. Era la década de 1980, el apogeo de los problemas, y él era, como él dice, "muy gay".

Avance rápido a Londres en 2015. Greg está trabajando en bares y clubes, durmiendo en los sofás de sus amigos.

No hay señales de lo que está por venir: que Greg va a ayudar a salvar miles de vidas y cambiar la forma en que el NHS piensa sobre los hombres homosexuales que tienen relaciones sexuales.

Entonces, Greg conoció a Alex Craddock.

"Era lindo, un poco descarado. Y me lo imaginé un poco", dice Greg.

Alex acababa de regresar de Nueva York. Tenía algo que Greg quería mucho. Estaba en Prep, una droga relativamente nueva que se ve como un cambio de juego en la lucha contra la infección por el VIH.

Si está en Prep y tiene relaciones sexuales con alguien con VIH, el medicamento, si se toma según las indicaciones, es casi 100% efectivo para prevenir que usted sea VIH positivo, incluso si no está usando un condón.

La British HIV Association (BHIVA) dice que la eficacia de Prep es "altamente dependiente de la adherencia" de quienes la toman.

Greg estaba intrigado. "Estaba tratando de obtener Prep. Y Alex ya estaba en eso. Había llegado a los Estados Unidos". Alex le dijo que era fácil llegar a Nueva York. Pero el suministro de Alex estaba a punto de agotarse. Aquí en el Reino Unido, no estaba disponible.

"Me habían dado esta cosa nueva increíble y luego me la habían quitado", dice Alex. "Fue entonces cuando conocí a Greg".

En ese momento, los diagnósticos de VIH para grupos de alto riesgo en el Reino Unido estaban aumentando. Uno de cada ocho hombres homosexuales en Londres tenía VIH.

Abreviatura de profilaxis previa a la exposición, Prep es una pastilla que tomas antes del sexo con penetración.

Algunos usuarios lo toman a diario, mientras que otros lo toman "a pedido", en los días antes y después del coito.

Si no se usa un condón y usted entra en contacto con el VIH, el medicamento evita que el virus ingrese al torrente sanguíneo de forma permanente. La preparación es prevención, no cura.

Pero antes de poder tomar Prep, debes asegurarte de que no tienes VIH.

Greg había logrado obtener una pequeña cantidad de la droga, por lo que fue a una prueba.

No estaba demasiado preocupado como lo había hecho con las pruebas de infecciones de transmisión sexual (ITS) con bastante regularidad. Él estaba mirando al doctor. Él sabía cómo funcionaba. El kit de prueba mostraría un punto para negativo y dos para positivo. De repente, en un abrir y cerrar de ojos, todo cambió.

"Literalmente, 'Boom', como dos puntos para que [el doctor] ni siquiera tuviera que decir nada, lo vi porque estaba entre nosotros".

Greg se sentía entumecido, atrapado y solo. "Estaba viendo a la gente pasar a mi lado y sentí que estaba como una burbuja, como si hubiera algo que me separa del resto del mundo".

Y fue entonces cuando tomó la decisión que cambió su vida y tal vez la de miles de otros hombres homosexuales.

Decidió revelar este gran secreto al mundo. Entonces, publicó en Facebook que era VIH positivo. Y habló sobre Prep, esta droga de la que pocos sabían, y que podría haber evitado que contrajera el VIH.

Su teléfono "simplemente se iluminó", dice.

"Antes que nada, la gente no podía creer que lo hubiera hecho. Y luego estaba: '¿Qué es todo este material de preparación?' ¿Por qué Prep te ha mantenido VIH negativo? Entonces, podría decirle a la gente lo que era Prep y podría decirle a la gente cómo funcionó. Y obviamente, la siguiente pregunta fue: '¿Cómo obtengo Prep?' ".

Y ese fue el próximo movimiento de Greg y Alex.

"Ni siquiera necesitamos al gobierno en este momento", recuerda Alex. "Podemos hacerlo nosotros mismos. Les diremos a todos que pidan medicamentos farmacéuticos en Internet y comiencen a tomarlos".

Desde la habitación de Alex, comenzaron a construir un sitio web.

Primero, vino toda la información médica que la gente necesitaba saber. Y luego, la parte que todos querían: la oportunidad de "hacer clic para comprar". "No queríamos ganar dinero nosotros mismos. Simplemente estábamos vinculando compradores con vendedores", dice Greg.

Fue una idea simple y radical.

"No voy a esperar a que el NHS venga y me salve", recuerda Alex. "Quiero preparación ahora y así es como voy a conseguirla".

Entonces, llamaron al sitio web I Want Prep Now. Se lanzó en octubre de 2015.

Obtuvieron 400 visitas en las primeras 24 horas y se multiplicaron a partir de ahí.

Entonces, la profesión médica se interesó.

Mags Portman, una consultora del NHS sobre VIH y salud sexual, le envió un correo electrónico a Greg para preguntarle si podía encontrarse.

Will Nutland, un activista de Prepster, un sitio web que brinda información sobre Prep, también participó.

Incluso se convirtió en un conejillo de indias.

Tomó pastillas de Prep de nuevos proveedores y luego le hicieron análisis de sangre en la clínica de salud sexual de Portman. Probó más de 300 lotes y no encontró falsificaciones.

Al mismo tiempo, el Consejo de Investigación Médica del Reino Unido estaba llevando a cabo el estudio Orgulloso, comparando a los hombres homosexuales en la Prep con los no usuarios.

El resultado fue tan claro (una disminución del 86% en las nuevas infecciones por VIH entre los usuarios de Prep) que el estudio finalizó temprano y los que participaron en el estudio que no tomaron Prep se lo ofrecieron de inmediato.

Entonces, ¿dónde estaba NHS Inglaterra?

A fines de 2014, había comenzado un proceso para decidir si Prep debería estar disponible. Pasó el tiempo, no pasó nada.

"Fue muy, muy difícil y frustrante como médico saber que esta herramienta de prevención del VIH estaba disponible", dice Mags.

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"No podíamos acceder a él y no podíamos prescribirlo, y estábamos viendo personas que sabíamos que estaban en riesgo y que volvían con el VIH".

Para 2016, el NHS todavía estaba debatiendo el asunto. Y luego dijo que no.

"Me sorprendió", dice Sheena McCormack, profesora de epidemiología clínica, que dirigió el juicio Orgulloso.

"Oh, Dios mío, fue absolutamente horrible", dice Mags.

Pero lo que comenzó en un dormitorio terminó yendo al Tribunal Supremo.

El National Aids Trust, una organización benéfica, llevó a NHS England a los tribunales. Querían que se examinara Prep de acuerdo con las mismas reglas que cualquier otro medicamento nuevo.

Lo que está en juego es alto. The Terrence Higgins Trust - otra importante organización benéfica dedicada al VIH / SIDA - envió una carta al Times, en la que decía que todos los días en que Prep se retrasó, al menos 17 personas se estaban infectando con el VIH.

El caso legal fue complejo. El NHS dijo que no se requería legalmente financiar la prevención. Ese era el trabajo del gobierno local, decía.

El NHS enfrentaba una de las mayores crisis de financiamiento en sus siete décadas de historia. No era un buen momento para asumir nuevas responsabilidades de financiación. Hoy, a pesar de los niveles récord de inversión, todavía hay brechas de financiamiento.

El caso también reveló algo más: la visión de la sociedad de a qué hombres homosexuales tenían derecho.

El periodista y locutor Andrew Pierce, que es homosexual, se opone a que Prep sea financiado por el estado.

"No creo que el NHS pueda pagar £ 450 por mes a un homosexual", dice.

"Porque esto es de lo que se trata - complacer a los hombres gays que no quieren usar condón. Bueno, eso es escandaloso - ¿por qué debería el contribuyente subsidiar una vida sexual imprudente?"

Pero para Greg, "los homosexuales tienen derecho a tener relaciones sexuales sin miedo, libres de culpa y sin enfermedades". Por mucho tiempo, dice, ha habido demasiada autodespreciación.

"En última instancia estamos condicionados a creer que el amor, especialmente el sexo entre dos hombres, siempre tiene que tener un precio. Y no es así".

Comprar Prep genérico, en lugar de Prep de marca, conocido como Truvada, no necesariamente le cuesta a los pacientes cientos de libras al mes.

Actualmente, un suministro de 30 días se puede comprar de forma privada por entre £ 20 y £ 55.

En la corte, el argumento del NHS se deshizo. Resultó que sí financiaba la prevención: estatinas, por ejemplo, que ayudan a reducir el colesterol dañino. El juez encontró inequívocamente a favor del National Aids Trust.

Pero NHS England dijo que apelaría y envió un comunicado de prensa que Ian Green, presidente ejecutivo de Terrence Higgins Trust, recuerda muy bien. "Dijeron que la decisión había sido tomada para hombres de alto riesgo que tenían relaciones sexuales sin condón, con múltiples parejas sexuales, fue condenatorio".

Para Greg, fue hiriente. "Simplemente lo sentí, realmente se sintió realmente vicioso. Se sentía como uvas agrias".

De repente, la toma de decisiones del NHS fue bajo el microscopio a un nivel casi filosófico.

"Es interesante, esta cuestión de responsabilidad personal y sobre qué papel desempeña en las decisiones del NHS, oficialmente no desempeña ningún papel en absoluto", dice Sean Sinclair, un especialista en ética médica de la Universidad de Leeds. "Extraoficialmente, puedes verlo jugando un papel".

El asunto se resolvió en noviembre de 2016. El NHS perdió su atractivo legal y debería asumir la responsabilidad de Prep.

Greg, ahora en Irlanda del Norte, estaba trabajando en un pub. "Literalmente estaba llorando. Le serví cervezas a este pobre chico de Belfast que probablemente pensó que estaba absolutamente fuera de mi balancín".

Entonces, ¿qué pasó desde entonces?

En el verano del año pasado, ocho clínicas en Londres y varias fuera de la capital habían participado en una prueba para proporcionar Prep. Y muchos más hombres compran la droga en privado debido a una mejor conciencia. En agosto de 2017, el NHS en Inglaterra anunció que proporcionaría Prep a 10.000 personas en una prueba de £ 10 millones que duraría tres años.

En Gales, el medicamento está disponible en clínicas de salud sexual seleccionadas del NHS como parte de una prueba similar. La preparación no está disponible actualmente en el NHS en Irlanda del Norte. Escocia es la única parte del Reino Unido que ofrece una oferta completa de preparación a través del NHS.

Por primera vez en los últimos años, la tasa de diagnóstico del VIH en hombres homosexuales ha disminuido. De 2015 a 2016, se redujo en un 20% en todo el país. Pero en ciertas clínicas en Londres cayó en un 40%.

"Ese fue el primer momento en el que pudimos dar un paso atrás y realmente quedarnos impactados por la efectividad de todo esto", dice Alex.

Los opositores dicen que Prep puede socavar los mensajes de sexo seguro. Señalan un estudio australiano de cuatro años en The Lancet, que sugiere que a medida que crece el uso de Prep, el uso del condón disminuye. Y los hombres que no toman la droga, por lo tanto no se benefician de ella, también están teniendo más relaciones sexuales sin condón, dicen los investigadores .

Pero para Sheena McCormack, quien dirigió la prueba Proud, Prep sigue cambiando las reglas del juego.

"Probablemente hicimos tanto como pudimos en cuanto a pruebas frecuentes, diagnóstico temprano y tratamiento temprano.

"La pieza que faltaba eran las personas VIH-negativas que estaban contrayendo el VIH entre sus exámenes de VIH. Allí es donde Prep llena el vacío".

La preparación también puede ahorrarle dinero al NHS.

Los científicos de la University College London que estudiaron su costo-efectividad dijeron que costaría dinero durante las primeras décadas, pero después de 40 años comenzarían a ahorrar dinero en efectivo.

Y después de 80 años ahorraría al Reino Unido aproximadamente £ 1bn, predijeron.

Greg suele llorar cuando piensa en dónde han llegado.

Recuerda una llamada telefónica en particular que lo hizo llorar. Sheena McCormack estaba en la línea. Era Navidad 2016, algunas semanas después de la victoria de la Corte de Apelaciones.

Ella le dijo que sin su sitio web, el creado por él y Alex, solo habría un pequeño número de personas en Prep.

"Sheena dijo: 'Quiero que te deshagas de él, pienses en la gente, en las miles de personas que andan ahora con VIH negativo debido a algo que hiciste'".

Mirando hacia atrás, Greg dice que no había un gran plan. "Tenía un objetivo humilde. Solo quería que una persona permaneciera VIH negativa en la parte posterior de mi diagnóstico. De esa manera es igual al VIH. Si evitamos una segunda persona, entonces he ganado, mi estado de VIH no me costó nada. "

Es justo decir que ganó a lo grande.