La imagen es la primera en capturar un planeta que se forma alrededor de una joven estrella enana ubicada a 370 años luz de distancia.

Los astrónomos han capturado la primera imagen confirmada de un planeta recién nacido, formando alrededor de una estrella enana joven a 370 años luz de distancia.

Científicos del Instituto Max Planck de Astronomía en Alemania tomaron la espectacular imagen de un planeta que se forma alrededor de la estrella PDS 70 del Very Large Telescope (VLT) en Chile.

Operado por el Observatorio Europeo Austral (ESO), el telescopio tiene uno de los instrumentos de caza de planetas más sofisticados que existen, conocido como ESFERA.

Conocido en su totalidad como REsearch Exoplaneante de alto contraste espectropolarimétrico, SPHERE realizó la primera detección robusta de un planeta recién nacido midiendo las diferentes longitudes de onda de la luz a través de su atmósfera.

Las imágenes que el equipo capturó muestran al planeta como un punto brillante junto al filtro negro que cubre la estrella en el centro de la imagen.

Nombrado PDS 70b, el planeta está orbitando la estrella central a una distancia de alrededor de tres mil millones de kilómetros, similar a donde está Urano en nuestra galaxia.

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Según el análisis de los investigadores, el planeta es un gigante gaseoso que es incluso más masivo que Júpiter y tiene una temperatura superficial de alrededor de 1000ºC.

El filtro, oficialmente conocido como coronógrafo, bloquea la luz de la estrella central y permite a los astrónomos detectar el planeta mucho más débil y los discos que rodean la estrella.

"Estos discos alrededor de estrellas jóvenes son el lugar de nacimiento de los planetas, pero hasta ahora solo un puñado de observaciones han detectado indicios de planetas bebé en ellos", dijo la Dra. Miriam Keppler.

"El problema es que hasta ahora, la mayoría de estos candidatos planetarios podrían haber sido características del disco", explicó el Dr. Keppler, quien dirigió al equipo detrás del descubrimiento del planeta.

El descubrimiento fue presentado en dos artículos para ser publicados en la revista Astronomy & Astrophysics.

Ambos estudios utilizaron las capacidades de alta tecnología del instrumento ESFERA de ESO, que utiliza una técnica llamada imágenes de alto contraste para filtrar las señales de los planetas de las estrellas.

Thomas Henning, director del Instituto Max Planck de Astronomía y líder de ambos equipos, dijo: "Después de más de una década de enormes esfuerzos para construir esta máquina de alta tecnología, ahora SPHERE nos permite cosechar con el descubrimiento de ¡planetas bebés! "