Las historias pueden ser divertidas, pero se puede ganar mucho dinero con los programas de televisión para niños.

Para los espectáculos que atrapan la imaginación de los niños de todo el mundo, se pueden obtener grandes cantidades de efectivo, no solo de los programas en sí, sino también de juguetes, productos de merchandising, ropa, libros, parques temáticos y espectáculos.

Pero por cada idea que se convierte en un fenómeno global como Octonauts o Peppa Pig, hay miles de animales parlanchines que no alcanzan la calificación.

Entonces, ¿cómo te aseguras de que tus criaturas lindas se conviertan en un monstruo?

El constructor

Keith Chapman es un millonario sin pretensiones. Él es el hombre que se le ocurrió el concepto de Paw Patrol, el éxito mundial para los niños pequeños. También inventó Bob the Builder, una franquicia de $ 5 mil millones (£ 3.7bn) que se está desarrollando desde hace dos décadas, y sigue atrayendo a jóvenes admiradores.

Paw Patrol sigue las aventuras de un grupo de cachorros animados que también conducen vehículos de emergencia.

Los habitantes de Adventure Bay recurren a la Paw Patrol cada vez que se meten en los rasguños, lo cual no hace falta decir, es cada episodio. Los cachorros parecen pasar bastante tiempo rescatando al pollo mascota del alcalde.

Al señor Chapman se le ocurrió la idea de Paw Patrol después de que la compañía de juguetes canadiense Spin Master se le acercara, que quería desarrollar una franquicia televisiva para niños desarrollada a partir de las ideas que tenían para una franquicia existente llamada "Bakugan".

Spin Master quería llevar la idea un paso más allá con un juguete transformador basado en vehículos de emergencia.

El Sr. Chapman inventó a Robbie y los perros de rescate, un grupo de cachorros con diferentes habilidades, liderados por un niño.

En cada episodio, el líder del cachorro Ryder informa a los cachorros usando una especie de presentación de PowerPoint animada, y luego decide qué cachorros enviar para solucionar el problema.

Se deslizan fuera de su helter-skelter a una melodía temática de rock, caen en sus vehículos de emergencia transformados, y se van.

Se necesita un gran esfuerzo para producir cada episodio. El número de animadores se ha incrementado a alrededor de 150, y la franquicia vale más de $ 1bn cada año para Spin Master, la BBC lo entiende, incluyendo licencias, juguetes y otros productos derivados.

Chapman no ha tenido uno, sino dos éxitos televisivos mundiales para niños, ya que Bob the Builder también ha sido un gran éxito en todo el mundo.

Probó a Bob the Builder en ese momento con sus hijos, y ahora puede probar nuevas ideas sobre su hija Daisy con su novia Emily.

Entonces, ¿qué hace que un programa para niños sea tan popular?

"Si te sientas allí y lo arrojas a un caldero, esta fórmula mágica ... Necesitas personajes geniales, héroes", dice Chapman.

Además, no subestimes a tu audiencia, agrega.

"Los niños son mucho más inteligentes de lo que creemos. Si no los entretiene y los pega a la pantalla, ahí es donde se cae.

"Necesitas el corazón [del espectáculo] para ser fuerte. Tienes que tener un gancho emocional. Es todo luz y oscuridad. Tienes que tener momentos emocionales. Es casi un reflejo de la vida real".

Pero para empezar, ayuda tener acceso al dinero en efectivo, dice.

"Realmente es solo estar preparado para invertir. Los mejores animadores, los mejores guionistas, la mejor música, entonces tienes una oportunidad de éxito".

Earth Buddy

Los fundadores de Spin Master obtuvieron su primer gran éxito vendiendo cabezas de juguetes hechas de medias de nylon rellenas de aserrín que crecían pelo de semilla de pasto.

El éxito inicial con "Earth Buddy" permitió a Spin Master diversificarse en aviones de juguete. Más tarde compró la empresa de construcción modelo Meccano, y ahora es propietaria de marcas como Hatchimals.

Ronnen Harary es el co-fundador multimillonario y co-director ejecutivo de Spin Master, quien por casualidad se parece mucho al personaje de Ryder en Paw Patrol.

¿El señor Harary fue la inspiración para el personaje? "¿Por qué disipar el mito?" él dice. "Lo he negado, pero nadie me cree".

El éxito de Paw Patrol se debe a muchos factores, dice, incluyendo "amor", talentoso personal de producción y suerte.

"Paw Patrol fue creado en colaboración y con mucho amor. Con amor se presta atención a los detalles ... Pensar detenidamente en cada aspecto aumenta significativamente las probabilidades de éxito de una propiedad".

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Es principalmente el contenido del programa que resuena con los niños, dice.

"La premisa del programa gira en torno al trabajo en equipo y la colaboración. En cada episodio hay una situación que debe resolverse.

"Cada episodio de los Pups sale y funciona bien. Es un mensaje universal querido y amado en todo el mundo".

Pero los espectáculos deben ser originales, dice.

"Lo común que encontramos con la animación infantil de gran éxito es que la narración es vibrante", dice. "Los componentes clave: escritura fantástica, directores, talentos de la voz, artistas del guión gráfico, deben estar ahí.

"Ahí es donde se detiene la similitud [entre éxitos]. Las historias son radicalmente diferentes con distintos personajes, ritmo, estilos, tono y mensajes. Si un espectáculo se replica otro espectáculo, las probabilidades de éxito se reducen a un solo dígito". él añade.

La colaboración es clave para lograr que los espectáculos también sean vistos por grandes audiencias. Spin Master logró establecer buenas alianzas y comenzó a trabajar con Nickelodeon, el "centro preescolar" al principio del desarrollo de Paw Patrol, afirma.

Nickelodeon es una marca de televisión por cable para niños propiedad de Viacom y es responsable de grandes éxitos mundiales como Dora the Explorer.

La asociación ayudó a Spin Master a promover Paw Patrol, y el programa pudo usar la infraestructura global de licencias de Nickelodeon, afirma. Paw Patrol ahora se transmite en más de 160 países y territorios.

Aventuras en Asia

Children's TV es un negocio global, y cuantos más países diferentes puede vender, más dinero gana.

Como la mayoría de la industria, Silvergate Media, la compañía detrás de Octonauts y Peter Rabbit, ha estado apuntando a los vastos mercados de consumo de Asia.

Peter Rabbit es "amado particularmente en el mundo de habla inglesa, liderado por el Reino Unido, donde nuestros ingresos se han más que duplicado en los últimos dos años", dice Ron Allen, vicepresidente de Silvergate Media.

Pero el mayor mercado para la creación británica por excelencia, Peter Rabbit, es ... Japón.

"Beatrix Potter y Peter Rabbit tienen más del 98% de reconocimiento de marca [en Japón]", dice el Sr. Allen.

"Nuestro programa de licencias incluye una de las mayores promociones para consumidores en licencias para niños con el Bank of Mitsubishi, hay un parque temático con la marca Peter Rabbit e incluso una reproducción exacta de Hill Top fuera de Tokio", dice Allen.

Para los octonautas, sin embargo, la próxima aventura es un asalto a la segunda economía más grande del mundo, China.

El espectáculo sigue las aventuras submarinas de un grupo de exploradores de animales liderados por el oso polar Capitán Barnacles, y la próxima quinta temporada de Octonauts se producirá junto con la emisora ​​estatal, China Central Television.

CCTV está "en una posición única para llegar a los niños en toda China", dice el Sr. Allen.

"El respaldo de CCTV también significa que nuestros otros socios en China, desde la transmisión hasta el comercio minorista, confían en la longevidad de Octonauts en el mercado", afirma.

Para reforzar su atractivo en China, la quinta temporada presentará un nuevo personaje, un panda rojo chino llamado Min, y los octonautas irán "por el río Yangtze por primera vez", dice Allen.

Áspero o suave?

La industria de los medios de comunicación, como muchos otros sectores, tiene fama de ser dura de remate y desalmada, y con miles de millones de libras en juego, es difícil no ver por qué.

Pero, ¿eso se extiende al entretenimiento de los niños, a pesar de la naturaleza esponjosa del contenido?

Keith Chapman no da golpes sobre la naturaleza dura de las ventas de juguetes.

"Los minoristas te sacarán de los estantes de inmediato si no vendes. Es bastante despiadado. Pronto estarás fuera de los estantes y no funcionarás si no te está yendo bien", dice.

Ron Allen dice que los medios de comunicación para niños "son un negocio y, por supuesto, objetivos comerciales y asuntos de crecimiento de ingresos.

"Sin embargo, he estado en esta industria en diferentes roles durante más de 20 años y creo que todavía es excepcionalmente amigable, y las relaciones son primordiales", dice.

Ronnen Harary está de acuerdo. "Al final del día, es la industria del entretenimiento para niños, así que tratamos de no tomarnos demasiado en serio".