Prince Harry y Meghan, duquesa de Sussex, son una pareja que marca tendencias en muchos niveles, pero hay un movimiento que han defendido que ha pasado relativamente desapercibido.

Con las cámaras del mundo puestas sobre ellos el mes pasado, la pareja real montó con estilo desde la ceremonia de su boda hasta la recepción de la noche en un E-tipo azul bebé Jaguar de 1968.

Sin embargo, lo que los televidentes no se han dado cuenta es que el roadster fue reacondicionado con un motor a batería completo, un viaje apto para la pareja preocupada por el medio ambiente.

El prototipo Jaguar E-type Concept Zero es, hasta ahora, una excepción, pero los propietarios de E-type con $ 400,000 de repuesto también pueden obtener la conversión eléctrica. Jaguar espera que sea una propiedad de autos clásica "a prueba de futuro" y conduzca a una flota eléctrica de alta gama de lo que Enzo Ferrari llamó "el automóvil más hermoso del mundo".

El E-type es uno de varios clásicos que experimentan renacimientos como vehículos de cero emisiones para una nueva generación de conductores.

Pero mientras Jaguar se esfuerza por convertir modelos originales, otras compañías están basando vehículos eléctricos completamente nuevos en clásicos de estilo retro.

El Volkswagen Camper, el Mini Cooper y el Fiat 500, cuyos originales se habían limitado principalmente a coleccionistas o entusiastas a los que no les importaba ensuciarse las manos después de averías, están siendo reinventados para la era eléctrica.

La ola es inevitable, dadas las leyes diseñadas para eliminar autos a base de combustible en todo el mundo . Jaguar Land Rover anunció que se centraría por completo en diseños completamente eléctricos o híbridos para 2020 , mientras que Volvo prometió hacer lo mismo el próximo año.

Opiniones divididas

Meses antes del famoso viaje de Harry y Meghan, Jaguar reveló los planes para su E-type Zero en Londres. A simple vista, su cambio de imagen es indetectable, con toda su perfección de diseño de los años sesenta intacta.

Presumirá un tiempo de 0-62 mph de 5.5 segundos, ciertamente rápido, pero intencionalmente limitado por autenticidad.

El prototipo conducido por el Príncipe Harry era un Roadster E de tipo Jaguar de la Serie 1.5 de la serie de modelos que tenía su motor de seis cilindros desmontado y reacondicionado con un paquete de baterías de similar peso, con un motor eléctrico escondido en lugar de la caja de cambios original.

"Tiene que ser la mejor colocación de productos en mucho tiempo", dice el gerente general de Jaguar Enthusiast Club, Graham Searle, quien aplaude los esfuerzos de los fabricantes de automóviles para relanzar sus clichés de consumo de gasolina como clones ecológicos.

"Estaba bastante sorprendido, realmente pensé: 'Qué increíble cosa que hacer'".

Searle, que fundó el club hace 35 años y posee cuatro jaguares, admite que jugar con las ideas de perfección de los coleccionistas puede ser una perspectiva peligrosa para los fabricantes.

"La teoría tradicional de un nuevo Jaguar está siempre bajo amenaza", dice. "Un E-type alimentado por batería ciertamente ha dividido la opinión".

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Tim Hanning, director de Jaguar Land Rover Classic, responde que su atención al detalle en el E-Type Zero "asegura un período en el que Jaguar se mantiene fiel a su ADN".

"Nuestro objetivo con E-type Zero es la propiedad de automóviles clásicos a prueba de futuro", dice.

'Asequible para millones, no solo para millonarios'

Los Reales no son los únicos que montan la ola del automóvil eléctrico. Surfistas, hippies y aventureros al aire libre que han nutrido a sus Volkswagen Campers desde la década de 1950 pronto tendrán sus propias versiones eléctricas para anidar.

Programado para su lanzamiento en 2022, el Volkswagen ID BUZZ empacará todas las comodidades de sus predecesores camper van sin la molestia - o las emisiones.

Con un interior plegable de ocho plazas con suficiente espacio para "bicicletas y tablas", la camioneta contará con tracción total y un alcance de batería de 372 millas (600 kilómetros).

El CEO de Volkswagen, Herbert Diess, estima que para el año 2025 su compañía venderá 1 millón de autos eléctricos cada año que son "asequibles para millones, no solo para millonarios".

Para no quedarse afuera, los clásicos compactos también disfrutan del rejuvenecimiento eléctrico.

El pequeño Mini Cooper, la versión moderna del automóvil que se hizo famoso por la película de 1969 de Michael Caine "The Italian Job", se relanzará como un vehículo totalmente eléctrico a tiempo para su 60 aniversario el próximo año. (La película, por cierto, pasó por su propio remake en 2003).

El Mini Electric se producirá en la planta de la compañía en Oxford, Inglaterra, basado en el modelo más pequeño de tres puertas con portón trasero. BMW Group, que posee la marca Mini, es un líder en autos eléctricos, con dos modelos eléctricos de BMW en el mercado y más planeados.

Mientras tanto, el Fiat 500 ha sido un vehículo eléctrico pionero desde 2017. Aunque Fiat lanzó con éxito una suite basada en su muy querido "Cinquecento" en 2007, un 500e totalmente eléctrico llegó al mercado una década más tarde.

Actualmente, el 500e está disponible exclusivamente para el mercado estadounidense. Aunque el automóvil cuenta con 111 caballos de fuerza, su campo de prácticas de 84 millas limita el 500e a la conducción principalmente en ciudad.

En el extremo opuesto del espectro, se informa que el Maserati de Fiat Chrysler debutará con un biplaza completamente eléctrico en 2020 .

Aunque puede tomar algún tiempo acostumbrarse, ir eléctrico tiene sus ventajas para los amantes de los autos clásicos, dice Searle, entusiasta de Jaguar.

"Personalmente, creo que todo debe funcionar para el futuro en algún momento", dice.

"No se puede ignorar la capacidad de conducir un automóvil que se parece a su automóvil, tiene muchas de las características de su automóvil y funciona con batería".