Una especie rara de marsupial, el quoll oriental, ha nacido en la naturaleza en el continente australiano por primera vez en más de 50 años.

Los animales nativos se encontraron una vez a lo largo de la costa este de Australia hasta que fueron devastados por zorros y enfermedades.

Los científicos en Nueva Gales del Sur (NSW) reintrodujeron la especie de Tasmania a principios de este año y ahora tres hembras llevan joeys en sus bolsas.

Los bebés del tamaño de un frijol seguirán creciendo dentro de las bolsas durante tres meses.

Nick Dexter, que trabaja para el Parque Nacional Booderee, donde la especie fue reintroducida, dijo que el desarrollo marcó un paso importante.

"Aún quedan desafíos por delante para establecer una población sostenible, pero tener el treinta por ciento de las mujeres que producen bolsas jóvenes a partir de este proyecto piloto es un movimiento en la dirección correcta", dijo a la agencia de noticias AFP.

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"Hemos estado rastreando cada animal en este proyecto con un collar GPS y ... hemos sido capaces de descubrir y gestionar rápidamente las amenazas".

El quoll oriental es un carnívoro peludo que crece del tamaño de un gato doméstico. Principalmente come insectos, y fue visto regularmente en tierra firme de Australia hasta la década de 1960.

En marzo, alrededor de 20 fueron liberados en el parque y han sido monitoreados de cerca por conservacionistas que usan cámaras sensibles al movimiento.

La investigadora de la Universidad Nacional Australiana Natasha Robinson dijo que los animales habían demostrado el potencial para tener éxito a largo plazo.

"Hemos demostrado que los quolls pueden encontrar comida, refugio y crianza. También hemos demostrado la capacidad de realizar cambios para mejorar la tasa de supervivencia de los quolls", dijo a la AFP.