"Como jefe de una compañía discográfica definitivamente tienes que ser bueno guardando secretos", dice Rob Stringer, el jefe de Sony Music Entertainment.

Rob puede jugar sus cartas cerca de su pecho cuando es importante, solo le dijo a otras dos personas en el negocio antes del lanzamiento sorpresa del primer disco de David Bowie en una década en 2013.

Es una señal de sus habilidades diplomáticas que persuadió a George Michael para que volviera con Sony a pesar de una infame revuelta en el tribunal entre los dos por el contrato del cantante.

Rob también tiene que mantener a los artistas tan diversos como One Direction y Adele happy.

"No trato a ningún artista de la misma manera", dice, como cualquier jefe que cuide a su personal.

Rob, quien comenzó como aprendiz en la compañía discográfica en la década de 1980, ahora puede dividir su tiempo entre la sede central de la compañía en Nueva York y su oficina en Londres, pero atribuye su éxito a la llegada de Aylesbury.

"Estaba en el pueblo correcto porque tenía un club que tenía las mejores bandas del mundo y terminé trabajando allí.

"Todos los sábados veía bandas como Clash, Specials, Talking Heads, y para la generación anterior, Bowie y Genesis.

"Una gran cantidad de personas de mi ciudad terminaron trabajando en música".

A pesar de que algunas personas pronosticaron que la descarga y la transmisión serían el final de las compañías discográficas, Sony Music registró un aumento en las ganancias en 2017.

Rob Stringer dice que es la tecnología que lo ha convertido en el momento más emocionante de la música durante 20 años.

"El nacimiento de i-Tunes hizo que la gente escuchara mucha música y muchos tipos diferentes de música.

"Hay una generación de músicos que crecieron en esa época. Por lo tanto, tienen un conocimiento musical increíblemente amplio y, por lo tanto, la música es mucho más híbrida y me parece increíblemente emocionante".

Si bien algunos artistas se han quejado de la cantidad de dinero que obtienen de las plataformas digitales, él dice que los artistas tienen mucho más poder que hace 15 años "y estoy de acuerdo con eso".

"No quiero que se perciba que tome el dinero de alguien en una división injusta. Tenemos que asegurarnos de que esos artistas y compositores no sean estafados. Honestamente puedo decir que esa no es nuestra intención".

Un artista que tuvo que convencer a Sony para que le ofreciera un trato justo fue George Michael.

En la década de 1990 el Wham! el cantante tuvo una famosa pelea con Sony por su contrato discográfico. La estrella llevó a la empresa a la corte alegando que tenía poco control sobre su trabajo, y que la firma lo trataba como "nada más que un software".

George Michael perdió el caso, pero Rob Stringer no ve que haya ganadores.

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"Técnicamente en términos legales, George no tenía motivos para ganar, pero cómo llegó al hecho de que era tan infeliz fue muy deprimente.

"Creo que fue que la gente en América del Norte no entendía cómo quería el control creativo de la publicación de ese disco: Listen Without Prejudice Vol 2."

"Fui fanático de Wham y George Michael fue uno de los artistas más importantes que este país haya producido. No ganamos, perdimos a uno de los mejores artistas de una generación".

A pesar de las caídas, fue el instrumento para convencer a George Michael de que regresara a Sony para su próximo lanzamiento, "George tenía un disco, fue en el pasado para él, siguió adelante, y obviamente para mí fue primero y más importante, un momento seminal de manera creativa.

"Poder trabajar con George Michael nuevamente fue mágico".

Trabajar con personas talentosas y creativas no siempre es fácil, pero Rob Stringer parece no solo disfrutar el desafío, sino que lo toma con calma.

"La tasa de éxito versus la tasa de fallas no es alta porque es un negocio muy difícil de durar mucho tiempo. Hay muchas maravillas de éxito. Ninguna historia de desarrollo de artistas es la misma: hay un camino muy diferente para One Direction que hay para Adele ".

En 2013 se enfrentó a uno de sus mayores desafíos con el lanzamiento sorpresa de la primera nueva canción de David Bowie en una década, "¿Dónde estamos ahora?".

"Eso fue divertido", dice. "Su manager me llamó y me dijo que vinieras a ver a David al estudio. Me tocó un poco de música y fue bastante final y fue realmente emocionante. Fue muy emotivo también porque era su primer disco en mucho tiempo. "

David Bowie quería poner algo en su cumpleaños, y Rob le dijo que "con i-Tunes podemos hacer eso, pero tenemos que mantenerlo muy ajustado".

Antes del lanzamiento, Rob dice que solo le dijo a la gente que necesitaba saber.

"Por mi parte involucramos a cuatro personas y dos de ellas eran de Apple. Les dije que no podíamos dejar que nadie lo supiera, trabajé con un técnico de marketing y una persona de Sony. Obviamente, Bowie está acostumbrado a ser muy reservado.

"Una de las mejores cosas de él es que la mística es parte del aura, así que sabía que podía cumplir con su parte del trato".

La canción fue acompañada por un video que también se rodó en secreto y fue la primera pista de un nuevo álbum de Bowie, The Next Day, que siguió unas semanas más tarde, y le dio al cantante su primer álbum número uno de material nuevo desde 1993.

"No contarle a nadie fue parte del plan de marketing y funcionó maravillosamente, sobre todo porque la canción también era hermosa".

No es sorprendente y probablemente como el jefe de cualquier gran empresa, Rob confía en el futuro.

"El negocio discográfico en este momento, irónicamente, es volátil, pero es un período muy emocionante.

"Obviamente, mi trabajo como CEO de un negocio es asegurarme de que no dejamos de entender cuándo esto llega a su punto máximo, pero personalmente soy muy optimista porque la gente quiere música y creo que la gente sacrificará otras cosas por la música".