A medida que la población mundial envejece, muchas más personas experimentarán desafíos con la movilidad. ¿Una solución? Ropa que realmente ayuda al usuario a moverse.

Desde el seguimiento de su objetivo diario de 10.000 pasos hasta el uso de un reloj inteligente para verificar nuestra cuenta bancaria, muchos de nosotros ya aprovechamos la tecnología portátil.

Pero la electrónica que se puede usar en el cuerpo es más que una conveniencia personal. También pueden ayudar a resolver problemas sociales a gran escala.

Consideremos al envejecimiento de la población, "destinado a convertirse en una de las transformaciones sociales más significativas del siglo XXI", según las Naciones Unidas . Se espera que la cantidad de personas de 60 años o más aumente a más del doble para 2050.

Una complicación potencial se refiere a la movilidad. A medida que envejecemos, se vuelve más difícil moverse con facilidad, algo que puede socavar la calidad de vida y representar un desafío en oficinas, espacios públicos y hogares.

Un nuevo tipo de tecnología portátil puede ayudar. Un "súper traje" liviano y cómodo diseñado por Seismic, un spin-off wearable del centro de investigación sin fines de lucro SRI International, trabaja con los músculos del usuario para ayudar a aumentar su poder.

Los "músculos eléctricos" del traje, propulsados ​​por pequeños motores, se contraen de una manera que imita el músculo humano. Estos músculos eléctricos se integran en la ropa alrededor de las articulaciones del cuerpo y se unen mediante agarres en la ropa. Estos agarres funcionan como tendones en el cuerpo humano.

Una computadora y sensores que siguen los movimientos del cuerpo también están integrados en el traje; el software le dice a los músculos de la ropa cuándo deben activarse. Los componentes tecnológicos duros, como motores, baterías y placas de control, se incorporan a las vainas hexagonales de bajo perfil, diseñadas para la máxima comodidad.

Libertad para moverse

"En este momento, los únicos tipos de productos que pueden ayudar a las personas son caminantes y bastones", dice Rich Mahoney, fundador y CEO de Seismic. (Las sillas de ruedas son otra ayuda, pero el traje está dirigido más a aquellos cuya movilidad se reduce solo levemente). "La otra opción es quedarse en casa o limitar su actividad. Y la mayoría de las personas eligen eso porque realmente no quieren asociarse con esos otros tipos de productos".

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Para mantener la ropa elegante y su función discreta, Seismic trabajó con el diseñador Yves Béhar. "El objetivo es hacer un producto que realmente desee usar, no uno que tenga que usar", dice Béhar. "La comodidad es extremadamente importante, así como estética".

Vea más versiones del 'traje súper' a continuación:

Seismic tiene como objetivo lanzar este traje, el primer artículo de su gama de indumentaria eléctrica, a fin de año en mercados como EE. UU., Japón y el Reino Unido. El "súper traje" se presenta junto con más de otros 100 productos en The Future Starts Here , una exposición en el museo Victoria and Albert de Londres.

Una vez que alcances los 60, la velocidad del músculo relacionado con la edad se acelera drásticamente

La disminución de la fuerza muscular afecta a todos a medida que envejecemos. Una vez que alcanzas los 60, la pérdida de masa muscular relacionada con la edad se acelera  , pasando del 0.5% por año al 2% a los 70 años y al 4% a los 80, por ejemplo.

La vestimenta vestible también tiene un potencial más amplio que el 'mercado para adultos mayores'. Se están realizando investigaciones para desarrollar productos para ayudar a aquellos que han sufrido accidentes cerebrovasculares y niños con distrofia muscular. También existen aplicaciones industriales y de seguridad laboral, por ejemplo, para personas que trabajan en almacenes o sitios de construcción.

"Como diseñador, mi objetivo es garantizar que esta tecnología se use de una manera que tenga sentido para nosotros como seres humanos, que mejore nuestra vida diaria", dice Béhar.

Él cree que la tecnología portátil está en su infancia. Después de todo, hace una década, por ejemplo, un dispositivo portátil sin batería que se ajusta a su miniatura para detectar la exposición a los rayos UV hubiera parecido casi imposible. "Dentro de diez años, la tecnología será más invisible", dice.

Es difícil saber qué dirección tomará la tecnología portátil en las próximas décadas. Pero a medida que dichos avances se aplican a una gama cada vez mayor de usos e industrias, y para ayudar a resolver problemas globales, lo cierto es que la relación simbiótica entre la tecnología y los seres humanos tiene el potencial de beneficiarnos a todos.