BRUSELAS: El sueño de la Copa Mundial de Bélgica ha terminado, pero una buena racha de derrotas en semifinales por Francia en el torneo de Rusia ha dejado un resplandor que podría ayudar a unir al famoso país dividido.

"Este tipo de evento reúne a hablantes holandeses y franceses", dijo la estudiante Alpha Omba después de ver a la selección nacional, conocida como los Diablos Rojos, perder 1-0 el martes (10 de julio) por la noche en una proyección al aire libre en Bruselas. "Es realmente útil".

A pesar de la decepción, la mayoría de sus 11 millones de personas están contentas de que Bélgica haya tenido éxito, noqueando al cinco veces campeón de Brasil la semana pasada. Ese nuevo abrazo del equipo, a menudo citado como una de las pocas instituciones nacionales reales que Bélgica ha dejado después del rey, puede alimentar en un sentido más común de propósito común, algunos creen.

Pocos esperan que el fútbol cambie la política rápidamente, pero las reflexiones sobre el futuro fueron especialmente señaladas el miércoles cuando la mitad del país que habla holandés marcó sus propias vacaciones "nacionales", conmemorando una victoria del siglo XIV sobre los franceses.

El primer ministro de Flandes, Geert Bourgeois, se esforzó por sugerir que el orgullo flamenco y belga podría coexistir: "Ese es nuestro ADN y le da a Flandes su propia forma especial", dijo.

Su partido N-VA, también el más grande en el parlamento federal, quiere una eventual independencia de la región más pobre de Valonia francófona. Pero desconfían de las matanzas cuando el orgullo por la "beldad" está en su apogeo: el líder del partido, Bart De Wever, recibió un robo por colgar una bandera flamenca de su ventana el día en que Bélgica jugó contra Brasil.

Incluso en la prensa flamenca, una caricatura más tarde mostró a De Wever maldiciendo "¡Odio el fútbol!" el primer ministro federal de habla francesa, Charles Michel, celebró la victoria por 2-1 sobre Brasil.

Zuhal Demir, un ministro de N-VA en el gobierno de Michel, dijo al diario De Standaard que los rivales del partido estaban usando el éxito del diverso equipo nacional multilingüe para herir a los separatistas: "El fútbol no tiene nada que ver con la política", dijo. "El fútbol es una celebración, los bares están llenos, todos están contentos y puedes encontrarme frente a una gran pantalla también".

"MÁS DIVERSIÓN" SER BELGA

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El periodista deportivo flamenco Anouk Torbeyns tuvo otra visión de cómo los Red Devils, con su lema "We Are Belgium" en inglés, desafiaban los estereotipos malhumorados:

"Los flamencos siempre están quejándose de absolutamente todo", escribió. "Los belgas están orgullosos y les gusta divertirse.

"Es más divertido ser belga que flamenco".

Para Jean-Michel De Waele, politólogo de la Universidad francófona de habla francesa de Bruselas, el éxito futbolístico ha sido un tiro en el brazo por un frágil sentido de la identidad nacional: "Ha sido una excusa extraordinaria para tener una fiesta y gritar sobre una "nosotros" colectivos que normalmente nos faltan ", dijo a TV5.

"En el corto plazo, no afectará la situación política en el país", dijo. "En el mediano y largo plazo, tal vez".

"Realmente no creo que el éxito de los Red Devils salve a Bélgica", agregó De Waele, pero sí creía que las personas más jóvenes, especialmente los holandeses, estaban desarrollando un vínculo más fuerte con una idea nacional más amplia. "Son la primera generación desde la Segunda Guerra Mundial que están de fiesta en nombre de Bélgica".

Los Red Devils ganaron fanáticos de todo el mundo con su estilo elegante y también reflejan una Bélgica que es hogar de flamencos y valones, pero también para muchos inmigrantes del oeste y norte de África que toman menos parte en esas viejas rivalidades comunitarias.

"Esta es una nueva imagen de Bélgica", escribió Jan Segers en el idioma holandés Het Laatste Nieuws. "Un país a la imagen de un grupo de jóvenes talentosos, disciplinados, creativos, despreocupados, de mente abierta y ambiciosos. ¿No te gustaría vivir allí?"