Es temprano el jueves por la mañana, pero Casa Candela , una escuela dedicada a la enseñanza del flamenco en el centro de Barcelona, ​​ya está llena de energía. Algunas de las alumnas están siendo ayudadas con faldas grandes y coloridas y zapatos de flamenco. Un hombre ya está practicando en su cajón, un instrumento de percusión en forma de caja que agrega un ritmo alegre a los bailes. La emoción es palpable. El grupo prepara dos danzas flamencas para mostrar en junio, el Bolero a Marco del virtuoso compositor de flamenco Vincente Amigo y un tango conocido como Noche de San Juan de La Niña Pastori.

Esta clase es única. Dedicado a personas con enfermedades psiquiátricas, busca mejorar su salud mental e incrementar su bienestar integrándolas en el mundo noble y artístico del flamenco. La iniciativa fue lanzada en 2015 por Anna R Ximenos, psicóloga del CPB - SSM, una clínica de salud mental en Barcelona. Una de sus pacientes había expresado interés en bailar flamenco, como lo había hecho durante su infancia.

Ximenos se acercó a Mónica Batiste, directora de Casa Candela, donde su hija estaba tomando clases de flamenco. La sensibilidad de Batiste, la rigurosa metodología implementada en su escuela, la profesionalidad de los profesores, como el genial coreógrafo Javier Jurado, y el fino equilibrio de firmeza y dulzura que aportan a las clases hicieron de Casa Candela un lugar interesante para iniciar el proyecto .

Después de un proyecto piloto corto y exitoso, se lanzó una clase semanal en 2016 para una docena de pacientes de salud mental, y ha estado en curso desde entonces. "Cuando comenzamos, nos preocupaba que nuestros pares no aprobaran lo que estamos haciendo aquí. Pero tenemos un enfoque muy científico, llevamos a cabo observaciones y evaluaciones de los efectos del flamenco en los pacientes, y con los beneficios psicológicos y físicos que hemos podido mostrar, en realidad hemos recibido una muy buena respuesta de nuestros colegas. Nos derivan pacientes, y ahora tenemos una lista de espera de personas a las que les gustaría unirse al programa ", dice Ximenos.

El flamenco es una danza especialmente expresiva, que permite a las personas mostrar sus emociones de una manera que las palabras no siempre pueden hacer. Caracterizado por una variedad de melodías y ritmos, el flamenco es una mezcla de culturas que tiene sus raíces en danzas folklóricas de todo el mundo. Pero no es solo un baile: es un arte real, fusiona música y movimientos, y para aquellos que se involucran en él, a menudo les proporciona una segunda familia.

No es de extrañar entonces que el flamenco sea reconocido como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO . "Los estudiantes que vienen aquí saben que son parte de algo grande, son una élite con conocimiento de un arte visto en todo el mundo como digno de protección y reconocimiento. Esto tiene un gran impacto en la forma en que se ven a sí mismos, y les da la sensación de que forman parte de una comunidad, de una cultura completa con su rica historia ", dice Batiste.

Beneficios sociales, psicológicos y físicos del flamenco

Si bien cualquiera que tome flamenco puede ver rápidamente los beneficios para su bienestar, estos efectos positivos son quizás aún más impresionantes en personas con trastornos de salud mental. "He visto a algunos de los estudiantes progresar enormemente en unas pocas sesiones aprendiendo flamenco con Monica y los otros profesores, con resultados positivos que generalmente llevamos años lograr en la terapia", señala Ximenos.

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La mayoría de los estudiantes parecen exhibir una autoestima renovada después de unas pocas clases, y pueden volver a conectarse lentamente con su cuerpo. Pronto pueden hacer contacto visual con los demás. "Cuando salimos a ver bailes o para mostrar el trabajo que hacemos en clase, los peluqueros profesionales y los artistas de maquillaje ayudan a los bailarines a prepararse. Esta es una parte muy importante del proceso también. Les permite recuperar su cuerpo y sentirse atractivos ", dice Batiste.

Otros beneficios físicos incluyen la pérdida de peso, un mejor equilibrio y coordinación, así como un aflojamiento de los músculos (que en algunos casos puede ser bastante rígido debido a los medicamentos). El flamenco, con la disciplina que requiere, es también una gran manera práctica para que los estudiantes aprendan a enfocarse en el momento presente y a crear algo con los demás. Cuando bailan, las personas ya no están aisladas, se ven a sí mismas como parte de un grupo y son útiles para él.

"El flamenco es un baile con códigos a seguir, te obliga a prestar atención y a centrar todos tus pensamientos en el presente. Centrarse en el "aquí y ahora" y no pensar en el pasado es un concepto que es central para la terapia y que el flamenco trajo de manera muy concreta ", dice Ximenos.

A nivel social, los fuertes vínculos creados durante la clase a menudo se mantienen fuera, y todo se hace para alentar a los estudiantes a reunirse en su tiempo libre, a fin de crear fuertes lazos entre ellos y reconstruir las redes sociales. Los estudiantes también tienen la oportunidad de ayudar a la comunidad, yendo a hogares de ancianos, por ejemplo, para enseñar movimientos de la mano del flamenco, lo que puede ayudar a algunas personas mayores a combatir los dolores en sus articulaciones.

"La filosofía detrás de todo el proyecto realmente es sobre la dignidad y la integración, pero no de una manera condescendiente. Estos estudiantes son tratados de la misma manera que otros estudiantes, son bienvenidos en la hermosa familia que es el flamenco. Obtienen beneficios de esto, mejoran su bienestar y calidad de vida. Pero también nos dan mucho a los maestros en un regreso, con todo su compromiso y devoción ", dice Batiste.

Convencidos de que esta forma de flamenco terapéutico es una gran manera de avanzar para los pacientes, Ximenos y Batiste ahora quieren desarrollar más el proyecto. En julio, presentarán todos los resultados que han logrado en el congreso internacional sobre rehabilitación psicosocial en Madrid. Mientras tanto, en Casa Candela, hay planes para abrir más grupos para personas con problemas de salud mental y para lanzar clases de capacitación para las personas que deseen impartir dichas clases, con la esperanza de que el concepto algún día se replique en otras partes de España, y potencialmente, en Europa.

Escritor: Léa Surugue