Si bien el impacto de la tecnología en los adolescentes tiene sus pros y sus contras en términos de acoso en los medios sociales y la violencia de los videojuegos, los beneficios educativos y sociales para aquellos en el espectro del autismo no tienen precedentes.

"Las cosas en un resumen no son buenas para ellos [niños en el espectro del autismo]", dijo Beth Rosenberg, fundadora de Tech Kids Unlimited a Fox News. "Incluso en la forma en que hablamos, podemos hablar en abstracto, usando demasiada jerga y jerga. Pero con una computadora el código es muy blanco y negro, es un idioma y una vez que lo aprendes, nunca cambia, siempre es el mismo".

El programa de pasantías sin fines de lucro con sede en Brooklyn enseña a los adolescentes con trastorno del espectro autista (TEA) y otros desafíos sociales o de aprendizaje una variedad de habilidades técnicas y relacionadas con el trabajo. Benjamin Prud 'homme, de 19 años, está inscrito en el programa y está aprendiendo a convertirse en productor de medios digitales.

"He estado profundamente interesado en la tecnología durante toda mi vida y me pareció fascinante profundizar en el funcionamiento interno de las computadoras, el hardware y el software", dijo Prud 'homme, que tiene autismo, a Fox News.

Es posible que el programa no sea tan reconocido como una de las principales compañías de tecnología en Silicon Valley, pero Tech Kids Unlimited establece sus pasantes con proyectos de clientes reales por los que se les puede pagar.

"En este momento están trabajando con una mezcla de Photoshop, Illustrator y Pop", dijo a Fox News Melody Loveless, profesora y productora creativa de tecnología y comunidad en Tech Kids Unlimited. "Han realizado dos proyectos con Adobe Premiere, lo cual es bastante impresionante, han realizado un avance y también han editado una serie de videos de tutoriales sobre tecnología".

"Es realmente un programa de desarrollo previo a la fuerza laboral porque los nuevos números en torno al autismo son 1 en 58 y la predicción es que habrá 500,000 estudiantes [con TEA] ingresando a la fuerza de trabajo en los próximos cinco años y qué vamos a hacer con ellos. ? "Dijo Rosenberg. "Así que tenemos que darles a estos estudiantes, que aman la tecnología, muchísimas habilidades, muchísimas cosas para poner en su currículum, para que puedan conseguir trabajo".

Prud 'homme y sus compañeros internos recientemente diseñaron una aplicación móvil llamada EmpQuest que ayuda a las personas que viven con TEA a navegar el proceso de solicitud de empleo.

Su innovadora aplicación les ganó el primer premio por concepto en un concurso de aplicaciones móviles patrocinado por la Fundación Simons Powering Autism Research for Knowledge (SPARK). El concurso pidió a los estudiantes desarrollar aplicaciones que aborden los desafíos relacionados con ASD.

EmpQuest presenta un avatar de usuario guiado por un personaje animado de "Hada madrina" a través de videos, lecciones y juegos sobre el desarrollo de currículums, entrevistas de trabajo y seguimiento posterior a la entrevista. Después de cada lección, los usuarios ganan experiencia y dinero virtual que pueden usar para comprar ropa en una tienda de ficción para cambiar el aspecto de su avatar.

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"La recopilación de aplicaciones es estadísticamente muy popular, por eso se les ocurrió la idea de que cuando avanzas en la aplicación puedes recolectar monedas para poder comprar ropa", dijo Loveless. "Todo lo que hicieron fue muy investigado, nada se hizo solo porque, que es solo una gran habilidad de diseño, eso es lo que hace a los grandes diseñadores, así que estoy realmente orgulloso de ellos por eso".

El autismo se define como un grupo de trastornos complejos del neurodesarrollo caracterizados por patrones de comportamiento repetitivos y característicos y dificultades con la comunicación social y la interacción, de acuerdo con el Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares.

A través de su investigación, Prud 'homme y su equipo descubrieron que "el 35 por ciento de las personas autistas ingresan a la universidad, y el 80 por ciento de las que ingresan a la universidad y se gradúan están desempleadas".

"Nuestro objetivo era realmente mejorar estas estadísticas y reducir los números", dijo Matthew Palermo, un interno de Tech Kids Unlimited, a Fox News.

Algunos expertos dicen que las personas con TEA pueden gravitar hacia la tecnología debido a su predictibilidad.

"Tenemos un conjunto de expectativas de lo que sucede cuando hacemos clic en esto, ¿verdad? Cuando hago clic en inicio, el menú debe aparecer, cuando lo hago va a hacer esto. Y la vida no es así, la vida es confusa y la tecnología es predecible y, por lo tanto, puede ayudar a generar confianza, darles más agencia para tal vez probar cosas que no han probado antes en un espacio tecnológico seguro frente al mundo exterior ", dijo Loveless.

"Utilizo mi computadora portátil prácticamente todos los días, ya sea navegando por la web, viendo videos, etc. Algo en el mundo de la informática siempre me ha interesado", dijo Palermo. "Me gusta la edición de videos pero el diseño de la aplicación y ver qué funciona y qué no. Es sinceramente genial ".

Más defensores en la comunidad del autismo están presionando por la neurodiversidad, un concepto donde las condiciones basadas en el cerebro como el autismo no se consideran "anormales", sino más bien como una variación del cerebro humano.

Prud 'homme va a ser estudiante de primer año en Vassar College el próximo año y Palermo comenzará en el Instituto de Tecnología de Rochester, especializándose en desarrollo interactivo de nuevos medios.

"Espero que algún día, la diversidad y la neurodiversidad sean aceptadas como la norma en la sociedad. Pero todavía no estamos en ese punto ", dijo Rosenberg. "Entonces, hasta que lleguemos a ese punto, vamos a seguir luchando esa batalla cuesta arriba para demostrar al mundo que nuestros estudiantes son increíblemente talentosos e increíblemente capaces".