MOSCÚ: Una Copa Mundial de sorpresas demostró una vez más cómo los equipos pequeños están encontrando la manera de competir con los grandes, como fue el caso en el Campeonato de Europa hace dos años.

Fueron Islandia y Gales quienes sacudieron el orden establecido en 2016, ahora Bélgica y Croacia han demostrado que las naciones más pequeñas pueden soñar con el éxito futbolístico a medida que la brecha con las potencias tradicionales continúa disminuyendo.

"Todos los equipos están tan bien preparados ahora y preparados adecuadamente que no hay mucho entre nadie", dijo el entrenador de Francia, Didier Deschamps, después de que su equipo venciera a Croacia por 4-2 en la final del Mundial del domingo.

Con una población de poco más de cuatro millones, Croacia golpeó considerablemente su peso para llegar a la final, bajando galantemente en el Estadio Luzhniki de Moscú.

Bélgica alcanzó las semifinales con una generación dorada de jugadores a pesar de una infraestructura futbolística relativamente modesta y tendrá legítimas aspiraciones de conseguir un primer título internacional importante en la Eurocopa 2020.

En el Campeonato de Europa de hace dos años, Gales fue semifinalista sorpresa e Islandia capturó la imaginación al vencer a Inglaterra para hacer los últimos ocho.

Con poco más de 300,000 personas, Islandia lo siguió convirtiéndose en la nación más pequeña en clasificar para la Copa del Mundo.

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También en otros continentes, hay ejemplos crecientes de desafíos consistentes al orden establecido y particularmente de países cuyos recursos de juego están limitados por el tamaño del tamaño de su población.

"En nuestro autobús hay un eslogan que dice 'Somos una nación pequeña con grandes sueños'", dijo el técnico croata Zlatko Dalic después de la derrota ante Francia.

"Ese es un buen mensaje para todos. Si trabajas duro, puedes producir buenos jugadores y obtener resultados.

"Tienes que creer que es posible. Tal vez las cosas tienen que encajar en su lugar. Pero debes tener un sueño y una ambición y seguirlos".

También es esencial contar con personal clave, como el jugador del torneo Luka Modric y el mediocampista Ivan Rakitic, para inspirar al resto del equipo.

Pero equipos como Islandia y Japón han demostrado que la disciplina táctica y la fortaleza mental a veces pueden superar al talento. Japón mostró tanto cuando casi derrota a Bélgica en la ronda de 16, ganando 2-0 antes de caer abajo 3-2.

Las superpotencias como Brasil, Alemania, Francia y España seguirán siendo consideradas favoritas en los principales torneos, pero desconfiarán mucho del próximo "hombre pequeño" que represente una amenaza real.