Un avión solar que puede mantenerse en vuelo durante semanas será fabricado por Airbus en el Reino Unido.

La nave no tripulada vuela alto en la atmósfera para evitar el tráfico aéreo comercial y el clima adverso.

Conocido como el Zephyr, su potencial de teledetección ya ha visto invertir en el Ministerio de Defensa del Reino Unido , pero Airbus también espera desarrollar el oficio como una plataforma de comunicaciones.

El Zephyr comenzará ahora la producción industrial en Farnborough, después de varios años de pruebas.

Llamada así por el último inventor de Zephyr, la instalación recientemente inaugurada de Kelleher tiene la capacidad de producir hasta 30 aviones cada año.

Su inauguración fue anunciada en el 2018 Farnborough Air Show.

Alimentado por energía solar durante el día y con baterías cargadas con energía solar durante la noche, el Zephyr tiene el récord absoluto de resistencia para aviones sin combustible: 336 horas, 22 minutos y ocho segundos en el aire.

El último modelo, el Zephyr S, se encuentra actualmente por encima de los cielos de Arizona en los EE. UU., Donde Airbus pretende volarlo durante 30 días, rompiendo el récord de 14 días establecido por el vehículo en 2010 .

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La capacidad de vuelo de 120 días prometida por la tecnología de la batería liviana de la nave aún no se ha probado, pero la compañía espera hacerlo en el próximo año.

Varios sistemas de detección remota están siendo probados para su uso con la nave. Como puede permanecer en altura a más de 70,000pies (21km) en una región por un período continuo de tiempo, en lugar de orbitar la Tierra como un satélite tradicional, se explora su potencial para monitorear actividades como el tráfico marítimo y los incendios forestales.

La asignación de carga útil de 5 kg del avión hace que acomodar una gama de instrumentos sea un desafío. Toda la nave pesa menos de 75 kg, gran parte de la cual está dedicada a la tecnología de su batería.

Los planes para futuros modelos incluyen una cola gemela, que acomodaría una carga útil más pesada.

Otras compañías también han expresado interés en la capacidad de comunicación de la tecnología.

Facebook, que recientemente se retiró de un proyecto similar conocido como Aquila , ha estado colaborando con Airbus.

Según Janna Rosenmann, jefe de sistemas aéreos no tripulados en Airbus, las dos compañías "tienen un objetivo conjunto para tratar de llevar la conectividad a Internet ... para conectar a los desconectados".