JOHANNESBURGO: El ex presidente de Estados Unidos, Barack Obama, iba a pronunciar un discurso ante una multitud de 15,000 personas en Sudáfrica el martes (17 de julio) como la pieza central de las celebraciones que marcaron 100 años desde el nacimiento de Nelson Mandela.

Obama ha presentado relativamente pocas apariciones públicas desde que abandonó la Casa Blanca en 2017, pero a menudo ha atribuido a Mandela el mérito de ser una de las grandes inspiraciones de su vida.

Presentará la conferencia anual de Nelson Mandela en un estadio de cricket en Johannesburgo a las 12.45 p.m. GMT (8.45 p.m., hora de Singapur) en un discurso para instar a los jóvenes a luchar para defender la democracia, los derechos humanos y la paz.

No se espera que Obama critique directamente a su sucesor, Donald Trump, pero el discurso será examinado minuciosamente por cualquier reproche velado.

Mandela, que murió en 2013, sigue siendo un ícono mundial de su larga lucha contra el régimen de apartheid de las minorías blancas y de su mensaje de paz y reconciliación después de haber sido liberado tras 27 años de prisión.

Obama se reunió brevemente con Mandela en 2005, pero pronunció un elogio en su funeral diciendo que Mandela "me da ganas de ser un mejor hombre" y lo aclamó como "el último gran libertador del siglo XX".

El discurso del martes se produce en vísperas del "Día de Mandela", su cumpleaños, que se conmemora alrededor del mundo todos los años el 18 de julio.

El aniversario de "Mandela 100" ha desencadenado una serie de recuerdos y homenajes al difunto líder antiapartheid, así como un debate sobre su legado y el destino de Sudáfrica desde que renunció en 1999.

¿LEGADO AMENAZADO?

El presidente sudafricano Cyril Ramaphosa ha dicho que marcaría el día donando la mitad de su salario a la caridad para honrar "los grandes sacrificios que hizo y su compromiso incansable para mejorar las vidas de los más vulnerables".

Pero F W de Klerk, el ex presidente que compartió el Premio Nobel de la Paz con Mandela en 1993, dijo a AFP: "Estoy convencido de que el presidente Mandela estaría profundamente preocupado, como yo, por el estado actual de las cosas en Sudáfrica".

También te puede interesar este artículo: Conoce al nuevo Ángel de Victoria's Secret: Elsa Hosk

"Su visión de una Sudáfrica reconciliada se ha vuelto casi inexistente dentro del ANC (gobernante) en este momento", dijo.

Cientos de personas hicieron fila frente al estadio Wanderers desde la mañana temprano, con Ramaphosa y la viuda de Mandela, Graca, entre los invitados esperados.

"Necesitamos más esperanza porque estamos viviendo momentos difíciles", dijo Nomsa Nkosi, una mujer ciega de 45 años, a AFP antes del discurso.

"Mandela era única y necesitamos que los jóvenes vengan y vean lo que significa la motivación, del tipo que Obama ofrecerá hoy".

Antes de llegar a Sudáfrica, Obama realizó una breve visita a Kenia, el país de origen de su padre.

La gente comenzó a hacer cola afuera del Wanderers Cricket Stadium en Johannesburgo horas antes de que Obama fuera programado para hacer la dirección.

Abrió un centro juvenil administrado por su media hermana y visitó la casa de su abuela en el pueblo de Kogelo, donde nació su padre y fue enterrado.

Obama también organizará un evento en el ayuntamiento en Johannesburgo el 18 de julio para 200 jóvenes líderes seleccionados de toda África para asistir a un programa de capacitación de cinco días.

Mandela fue encarcelado bajo el régimen del apartheid en 1962 y solo fue liberado en 1990, cuando pasó a liderar el partido del Congreso Nacional Africano a la victoria en las primeras elecciones multirraciales en 1994.

El aniversario incluye una serie de otros eventos, como una caminata en Johannesburgo dirigida por Graça Machel, la publicación de cartas que Mandela escribió desde su celda de la prisión y la impresión de un billete conmemorativo.