HOCKENHEIM, Alemania: El Gran Premio de Alemania del domingo (22 de julio) podría ser la última oportunidad de Sebastian Vettel para ganar en su tierra natal, pero Lewis Hamilton hará todo lo posible para negarle el placer al líder del campeonato de Fórmula Uno de Ferrari.

Hockenheim también es el hogar de los empleadores de Hamilton, Mercedes, y después de que Vettel derrotó al británico en Silverstone hace una semana, hay muchas ganas de darle un espaldarazo a un rival que creció en la cercana Heppenheim.

Independientemente del enfrentamiento esperado entre los contendientes al título, el fin de semana seguirá siendo especial porque la carrera no estaba en el calendario el año pasado y su futuro sigue siendo incierto.

El contrato de Hockenheim expira después de la carrera de este año y, a pesar de que los titulares de derechos comerciales del deporte, Liberty Media, dicen lo mucho que desean mantener los lugares históricos, las dos partes parecen estar en desacuerdo.

"Nos gustaría tener un contrato que nos quite el riesgo. Este es el punto básico ... no podemos continuar de la misma manera", dijo el director de marketing de Hockenheim-Ring, Jorn Teske, en mayo.

"Mucha gente puede querer un contrato libre de riesgo, pero ese no es nuestro modelo de negocio", dijo en respuesta el director gerente comercial de Formula One, Sean Bratches.

Hockenheim ya estaba alternando con Nuerburgring antes de que ese circuito se retirara por razones financieras y no hay reemplazos permanentes obvios.

Todo lo cual hace que la reunión de este año en el valle del Rin destaque para los fanáticos, quienes han traído un ambiente festivo desde los días de gloria de Michael Schumacher.

"Vi mi primera carrera de Fórmula Uno aquí en 2000, y como siempre hay amigos y familiares aquí, Hockenheim es algo muy especial para mí", comentó Vettel.

CUARTO GANADO

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El alemán, cuya única victoria en casa hasta la fecha fue con Red Bull en Nuerburgring en 2013, lidera a su compañero cuatro veces campeón del mundo por ocho puntos, mientras que Ferrari tiene 20 en la clasificación de constructores.

Hamilton ganó en Hockenheim en 2016 y buscará una cuarta victoria en el GP de Alemania para rivalizar con el récord de Schumacher.

"Ir a Hockenheim siempre se siente como volver a casa, está a solo 90 minutos de la sede de Daimler en Stuttgart", dijo el director del equipo Mercedes, Toto Wolff.

"Lucharemos mucho para no solo ofrecer un buen espectáculo para nuestros amigos y fanáticos en Hockenheim, sino también para obtener el resultado que esperan".

El domingo también marca la segunda mitad de la temporada, incluso si la división natural llega con el descanso de agosto que sigue a Hungría el fin de semana después de Alemania.

Mercedes ha dejado caer puntos importantes en las últimas tres carreras por problemas mecánicos y de mala suerte, y tiene trabajo por hacer si quieren reclamar ambos títulos por quinto año consecutivo.

Mientras que han tomado cinco poles de 10 carreras, los campeones solo han convertido tres en victorias, todas para Hamilton, y anotaron 61 puntos desde el reciente triple cabeza en comparación con 98 para Ferrari.

Red Bull (65) también superó a Mercedes en ese período, y reclamó más vueltas rápidas (cinco) esta temporada que cualquier otro equipo, a pesar de carecer de potencia en las rectas rápidas. Van a imaginar sus posibilidades en Hungría, si no en Hockenheim.

"Al final, el ritmo normalmente cuenta en el transcurso de una temporada, y si lo llevamos a cabo en las próximas 11 carreras, nos esforzaremos para volver a una carrera por el título que es muy nuestro para ganar", técnico de Mercedes. James Allison dijo.