La Agencia Espacial Europea ha decidido que "ExoMars" es un poco soso, y está abriendo sugerencias al público, está buscando un nombre para su nuevo Mars Rover que aterrizará en el planeta rojo en 2021.

Lanzado en 2020, el rover actualmente se llama ExoMars, pero el equipo detrás de la misión está buscando un nombre más adecuado para involucrar al público.

Disparando una pistola de arranque en la carrera para encontrar una alternativa, el astronauta británico Tim Peake dijo al Farnborough Airshow: "Marte es un destino fascinante.

"Un lugar donde los humanos algún día trabajarán junto con robots para reunir nuevos conocimientos y buscar vida en nuestro sistema solar.

"El rover ExoMars es una parte vital de este viaje de exploración y te pedimos que formes parte de esta emocionante misión y nombre al explorador que explorará la superficie marciana".

El Reino Unido es el segundo mayor contribuyente europeo a la misión ExoMars, detrás de Italia, después de haber invertido £ 256m (€ 287m) en la misión y £ 14m (€ 15m) en los instrumentos.

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La competencia aparentemente ha sido diseñada para evitar una repetición del incidente Boaty McBoatface que avergonzó a los creadores del buque de investigación polar que finalmente se llamó el RRS Sir David Attenborough, a pesar de que el público favorito tiene un apodo diferente.

En lugar de una encuesta pública que permita a las personas enjambrar detrás de Marsy McMarsface, la competencia requiere que las personas escriban en sus nombres sugeridos para el nuevo ExoMars Rover.

Además del honor de nombrar al rover, quien gane la competencia recorrerá las instalaciones de Airbus en Stevenage, donde se está construyendo el rover.

El ministro de Ciencia Sam Gyimah dijo: "Explorar la superficie de otro planeta es lo que muchos científicos e investigadores sueñan y ahora un explorador construido en Gran Bretaña viajará por la superficie de Marte para responder algunas preguntas fundamentales, y el público puede ser parte de este nuevo y emocionante capítulo nombrando el rover.

"Queremos entradas creativas y audaces: ¡empezaré a rodar con Rover McRoverface!

"La misión de ExoMars muestra lo mejor de la experiencia en robótica líder en el Reino Unido y esta misión inspirará a la próxima generación de ingenieros, científicos y entusiastas del espacio a ser parte del viaje mientras el Reino Unido continúa buscando las estrellas".