Jenson Button puede ser un campeón mundial de Fórmula Uno, pero la falta de habilidades de ingeniería casi terminó su carrera en su infancia.

El piloto de carreras admite que se enfrentó a una curva de aprendizaje empinada ya que sus conocimientos técnicos dejaron mucho que desear durante sus primeros días en el circuito.

"La ingeniería de la vida real es difícil", dijo Button, quien ganó el campeonato mundial en 2009.

Dijo que cuando ingresó a la Fórmula Uno, la falta de conocimiento de ingeniería "realmente me dolió en las carreras".

"Realmente tuve problemas porque necesitabas trabajar con el coche, desarrollar el auto, y no era muy bueno en eso, mientras que mi compañero", dijo a los competidores en la competencia de Formula Student de este año, celebrada este fin de semana en el Pista de carreras de Silverstone en Northamptonshire.

"Casi terminó mi carrera siendo mala en ingeniería y sin entender nada de un coche de carreras".

Posibilidades de carreras

"Sabía cómo conducir un coche de carreras rápidamente, pero si no podía ajustar ese coche de carreras para ponerlo en un estado competitivo antes de conducirlo, no importa lo bueno que seas como conductor", dijo.

Formula Student es una competencia de ingeniería internacional, con más de 3.000 estudiantes de todo el mundo que participan, con equipos que intentan crear un prototipo para un auto de carreras de un solo asiento.

Es un intento de abordar la escasez global de reclutas en la ingeniería, y Button dice que también es una oportunidad para que los jóvenes entren en la industria de las carreras, ya sea como ingenieros o como conductores.

Button, quien tiene un título honorario en ingeniería de la Universidad de Bath, se unió al circuito de Fórmula Uno en 2000 y dice que, aunque su primer año en la clase superior del deporte del motor debería haber sido "una gran curva de aprendizaje", no lo fue, porque " todo acaba de llegar muy fácilmente ".

"Simplemente piensas que tu talento es suficiente como piloto de carreras, pero nunca lo es".

Con un precio fuera de la conducción

Elogia al ex compañero de equipo Rubens Barrichello y dice que las "habilidades de ingeniería del piloto brasileño superaron a cualquier otro piloto de carreras con el que haya trabajado".

"Es el único tipo que pensé: 'Guau, te admiro por el lado de la ingeniería'".

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Otras rutas en el deporte, como el karting donde Button comenzó su carrera a los ocho años, son cada vez más caras, sugiere.

"Está costando a muchos niños y niños que posiblemente tengan más habilidades naturales que cualquier piloto de F1 en la parrilla en este momento".

"No lo sabes porque nunca han tenido la oportunidad de competir. Y, obviamente, la habilidad natural es una cosa, pero luego necesitas nutrir eso y la gente no tiene el dinero para hacerlo.

"Tener la oportunidad en la universidad de construir un auto de carreras y competir aquí en competencia, creo que es una gran dirección para mucha gente".

Y agrega: "Para las personas que no han tenido la oportunidad de competir, creo que es perfecto, y al mismo tiempo se está obteniendo una educación fantástica".

Rejilla de aprendizaje

Muchos de los equipos que participan en Formula Student lo hacen como parte de los proyectos de grado.

Participantes de países como Egipto, Suecia, el Reino Unido, Pakistán y Australia, con un equipo de motores de combustión de la Universidad de Monash en Melbourne, Australia, se coronaron como ganadores.

Se lleva a cabo en medio de una creciente preocupación por la falta de jóvenes que ingresan a la ingeniería.

Gustaf Aurelius, parte del equipo de KTH University, Estocolmo en Suecia, dijo que la ingeniería siempre ha sido importante, pero que su valor como carrera debería venderse por el placer del trabajo, en lugar del dinero.

"Somos más por el placer del trabajo de ingeniería, y realmente he notado desde que llegué aquí en los últimos días que si te encanta lo que haces no es un trabajo", dice.

El grupo bancario Santander tiene una división de apoyo a la educación superior y esto financió a 10 de los equipos que compiten.

Matt Hutnell, director de Santander Universities UK, dijo que alentar a los jóvenes a asistir al evento no solo los entusiasma con la ingeniería, sino que también les ayuda a desarrollar habilidades en el lugar de trabajo.

"Estos estudiantes no solo están haciendo su titulación, sino que en realidad están adquiriendo experiencia en el mundo real al competir y formar parte de un equipo, y eso los hace más aptos para el empleo".