En la primera práctica de judo de Yuko Fujii, hace más de 30 años en Japón, un niño pequeño le tiró la cabeza sobre la colchoneta y nunca más volvió a practicar el arte marcial.

Hoy, ella ha hecho historia como la primera entrenadora femenina de judo masculino brasileño.

En el Brasil tradicionalmente machista y en el mundo deportivo dominante masculino, una entrenadora del famoso programa de judo del país era prácticamente impensable.

En los deportes profesionales, es raro que las mujeres entrenen equipos femeninos, y casi inaudito para las mujeres entrenar a los equipos masculinos.

Así que la cita de Yuko fue un paso adelante inesperado y bienvenido para las mujeres, no solo en el judo sino también en los deportes en general.

Las mujeres a menudo enfrentan discriminación en los deportes en Brasil. En el fútbol, ​​de lejos el deporte más popular del país, por ejemplo, tradicionalmente se desalienta a las mujeres para que participen y jugadores de renombre como Marta Vieira da Silva reciben relativamente poco reconocimiento en casa.

La única mujer que entrenó al equipo nacional femenino de fútbol de Brasil fue despedida después de menos de un año, lo que provocó protestas de los jugadores.

La Confederación Brasileña de Judo espera que esté jugando un papel para cambiar eso.

"Yuko es un excelente ejemplo del creciente reconocimiento del papel de las mujeres en los deportes, especialmente porque el judo es un arte marcial al que las mujeres han tenido acceso restringido a lo largo de la historia", dice Ney Wilson, una administradora de la confederación.

"Nuestra selección de Yuko como entrenador en jefe para el equipo masculino realmente sorprendió al mundo del judo. Estoy seguro de que otras federaciones y otros equipos deportivos en Brasil seguirán el ejemplo".

Compromiso total

Yuko dice que solo quiere contribuir con "todo lo que tengo" para el equipo.

Ella define su estilo de entrenamiento como totalmente orientado al individuo. "No enseño mi propio estilo de judo a los atletas, trabajo con ellos según sus fortalezas y debilidades", dice.

"Nunca pensé mucho sobre hombres versus mujeres".

Jeferson dos Santos, un judoka de la selección brasileña en la categoría de peso de 73 kg, es uno de los atletas entrenados por Yuko.

Él la describe como "cualidades fenomenales, atentas, técnicas y orientadas a los detalles para un entrenador".

"Llegas a Yuko con una pregunta y ella regresa con 30 respuestas", dice. "Estaba emocionado cuando descubrí que ella sería nuestra entrenadora".

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Conoce la debilidad de tu oponente

En un evento de capacitación reciente con judokas juveniles de todo Brasil en el Parque Olímpico de Río, Yuko observa mientras sus estudiantes practican arrojándose unos a otros sobre la alfombra con un movimiento que acaba de enseñar.

"Eso es todo", dice en portugués, a veces saltando a un par y arrojando a uno de sus alumnos sobre su espalda y sobre la colchoneta.

"Debes sentir qué articulaciones en los brazos de tus oponentes se debilitan y usar eso para dominar".

Después de jurar inicialmente que nunca volvería al judo cuando era niña, la madre de Yuko la animó a seguir así y tuvo una exitosa carrera juvenil en Japón, completa con una beca universitaria.

Ella solo consideró el coaching cuando pensaba en maneras en que podría mudarse al extranjero para aprender inglés. Sus habilidades en judo le dieron la oportunidad de enseñar el deporte en la Universidad de Bath en el Reino Unido y más tarde con el Equipo GB.

Ganar confianza

El entrenamiento fue difícil al principio. Yuko dice que "sufrió" enseñando a niños que siempre cuestionaron cuál era el sentido de sus tácticas.

Pero ella dice que también la inspiró a descubrir el deporte desde un punto de vista más técnico y detallado, que se convirtió en un amor por el coaching.

Después de trabajar con el Equipo GB para los Juegos Olímpicos de 2012, llamó la atención de los brasileños, quienes la contrataron como asistente técnica para hombres y mujeres, donde entrenó a la héroe local de los Juegos Olímpicos de Río, la medallista de oro Rafaela Silva.

Yuko dice que estaba nerviosa al principio al ser nombrada entrenadora principal del equipo masculino.

"Me avergonzaba entrenar hombres. No sabía que lo que tenía como entrenador era valioso para ellos", explica.

"Comencé el entrenamiento individual con un atleta y hablamos mucho sobre los detalles y la estrategia en función de sus habilidades específicas. Ambos empezamos a ganar confianza en los demás y en nosotros mismos.

"Todos mis entrenadores han sido siempre hombres, esa era la norma, pero si una persona tiene el potencial, se le debe dar la oportunidad", dice.

Después de ser nombrada entrenadora principal, Yuko recibió una gran cantidad de apoyo de otras mujeres en la industria, lo que la hizo darse cuenta del peso de su logro y también del poco espacio que hay para las mujeres en los deportes.

"Pero si puedo convertirme en el entrenador del judo masculino en un país machista como Brasil, creo que es una señal de que las cosas están cambiando y que se abrirán más puertas".