Reuters Health) - Las mujeres que trabajan 45 horas o más cada semana podrían tener más probabilidades de desarrollar diabetes, sugiere un estudio canadiense.

Los investigadores rastrearon a 7,065 trabajadores de 35 años o más en Ontario, Canadá, durante 12 años. Ninguno de ellos tenía diabetes al comienzo del estudio o durante los primeros dos años de seguimiento.

Alrededor del 8 por ciento de las mujeres y el 12 por ciento de los hombres desarrollaron diabetes al final del período de estudio.

Las horas de trabajo no parecen influir en el riesgo de diabetes para los hombres. Pero las mujeres que trabajaban al menos 45 horas a la semana tenían 63 por ciento más probabilidades de desarrollar diabetes que las mujeres que trabajaban 35 a 40 horas a la semana.

"Nuestro estudio no nos permitió explicar las diferencias de género", dijo el autor principal Mahee Gilbert-Ouimet, investigador del Instituto para el Trabajo y la Salud de Toronto.

"Sin embargo, es plausible que las mujeres trabajen durante más horas, cuando se tienen en cuenta todas las tareas domésticas y las responsabilidades familiares", dijo Gilbert-Ouimet por correo electrónico. "Por su parte, los hombres que realizan largas horas de trabajo tienden a tener más trabajos físicamente activos que las mujeres, adquieren un importante sentido de identidad a través del trabajo y es más probable que tengan ocupaciones altamente calificadas y bien remuneradas".

Trabajar más horas en el trabajo y en casa podría hacer que las mujeres sean más propensas al estrés crónico, la inflamación y los cambios hormonales que podrían contribuir a la diabetes, señalan los investigadores en BMJ Open Diabetes Research & Care.

En todo el mundo, casi uno de cada 10 adultos tenía diabetes en 2014, y la enfermedad será la séptima causa de muerte en 2030, según la Organización Mundial de la Salud.

La mayoría de estas personas tienen diabetes tipo 2, que está asociada con la obesidad y el envejecimiento y ocurre cuando el cuerpo no puede usar o producir suficiente cantidad de la hormona insulina para convertir el azúcar en sangre en energía. Si no se trata, la diabetes puede provocar daños en los nervios, amputaciones, ceguera, enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares.

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Los médicos recomiendan desde hace tiempo el ejercicio, la pérdida de peso y una dieta saludable para controlar la presión arterial y minimizar otras complicaciones de la enfermedad. También se recomienda reducir el estrés porque, ya sea que se produzca en el trabajo o no, el estrés también puede empeorar la diabetes al contribuir directamente a un aumento en el azúcar en la sangre o al llevar a hábitos de vida poco saludables que pueden causar complicaciones.

Investigaciones previas han relacionado el estrés en el trabajo y las largas horas de trabajo con un mayor riesgo de diabetes, pero la mayoría de estos estudios se han centrado en los hombres, escribieron los autores de la nota del estudio actual.

Para su análisis, los investigadores examinaron los datos sobre el total de horas de trabajo remunerado y no remunerado de los participantes. También explicaron otros factores que podrían influir independientemente en el riesgo de diabetes, incluidos los hábitos de estilo de vida y los problemas médicos crónicos.

Una limitación de los resultados es que los investigadores solo evaluaron las horas de trabajo una vez, y los cambios con el tiempo podrían influir en el riesgo de diabetes, reconocen los autores.

Aún así, los hallazgos se suman a la evidencia de que los lazos de trabajo prolongan horas a la diabetes, dijo la doctora Rita Hamad, investigadora de la Universidad de California, San Francisco, que no participó en el estudio.

"Las personas que trabajan más horas pueden tener menos tiempo para cuidarse comiendo saludablemente y haciendo ejercicio", dijo Hamad por correo electrónico. "También pueden estar más estresados ​​y dormir menos; todas estas cosas pueden hacer que alguien sea más propenso a contraer diabetes".

Aunque se necesita más investigación para determinar exactamente por qué las largas horas de trabajo estresante pueden conducir a la diabetes, las personas aún pueden hacer algunos cambios para minimizar el riesgo, dijo Daniel Lackland, un investigador de la Universidad Médica de Carolina del Sur en Charleston que no t involucrado en el estudio.

"Se pueden evaluar períodos de trabajo y turnos más cortos", dijo Lackland por correo electrónico. "Las pausas para el ejercicio, o hacer muchas actividades fuera del trabajo u otras decisiones de estilo de vida como comer bien o evitar fumar podrían ayudar".