Los escritores, críticos y académicos votaron estos como los trabajos de ficción más influyentes y perdurables.

Aquí explican por qué.

1. La Odisea (Homero, siglo VIII aC)

La Odisea, el poema épico de Homero del siglo VIII aC, encabezó nuestra encuesta. ¿Por qué fue la primera opción? Según la escritora y locutora Natalie Haynes: "Porque es uno de los grandes mitos fundacionales de la cultura occidental; porque pregunta qué significa ser un héroe; porque tiene grandes personajes femeninos, así como hombres; porque está lleno de dioses y monstruos y es propiamente épico y porque nos obliga a cuestionar las suposiciones que podamos tener sobre las misiones, la guerra y el tema siempre presente de lo que significa volver a casa ".

Lisa Appignanesi, novelista y crítica, destaca su influencia en todo lo que siguió, argumentando que "es una plantilla básica de historia, del viaje que también es un regreso". Kenneth W Warren, profesor de inglés en la Universidad de Chicago, está de acuerdo. "No hay forma de evitar que la epopeya fundamental de Homer haya sido la narración de cuentos en Occidente. La Odisea ha proporcionado la arquitectura para la narrativa de búsqueda y la plantilla para caracterizar la virtud masculina y femenina en formas que dan forma, permiten y limitan nuestros hábitos narrativos al presente ".

David Varno, crítico literario, destaca el ingenio tejida a través del poema épico: “Los muchos triunfos de ingenio y de grano por parte de Odiseo y Penélope deben haber contado algo lo largo de milenios” Mientras tanto, Bethanne Patrick, editor colaborador de Lit Hub , elige otro hilo. "Creo que el viaje de Odiseo definió una veta de individualismo particular de la cultura occidental que ha provocado muchos cambios en el mundo, buenos y malos".

Y el novelista Beverley Naidoo pone a punto en las formas en que se ha incrustado en la cultura más amplia: “Las múltiples historias dentro de Odiseo viaje a casa 10 años después de la guerra de Troya, mientras fiel Penélope le espera y su hijo Telémaco le busca, se han filtrado de profundidad en nuestra conciencia cultural. Los elementos humanos dentro de esta miríada de historias continúan resonando a lo largo de los siglos, permitiendo una interminable reinterpretación. "(Crédito: Howard Timberlake)

2. La cabaña del tío Tom (Harriet Beecher Stowe, 1852)

La novela de Harraht Beecher Stowe de 1852 ocupó el segundo lugar, y para el novelista zimbabuense Tendai Huchu, "es difícil pensar en alguna obra literaria de hoy que pueda tener tal impacto". Jenny Bhatt, escritora y editora colaboradora de PopMatters, la llama " la primera novela política ampliamente leída en los Estados Unidos "y" la primera obra de ficción que abordó abiertamente la crueldad de la esclavitud, la explotación humana, el sistema legal desequilibrado, el patriarcado atrincherado, la necesidad del feminismo y más ".

Se convirtió en uno de los libros más populares del siglo, en los EE. UU. Y en el extranjero, y se le atribuye el cambio radical de la percepción de la esclavitud, y muchos votantes señalaron su influencia en el movimiento de abolición. Su enfoque humano y su llamado a la empatía tocaron la fibra sensible entre los lectores. La autora y novelista Roxana Robinson dice que "contó la historia de la esclavitud a través de los ojos de los esclavizados, y fue una de las primeras novelas en mostrar a los personajes negros como padres y madres, padres e hijos, seres humanos que vivían en condiciones inhumanas. "

La novela no está exenta de fallas, la traductora Caroline Alexander lo llama "vergonzosamente sentimental" y quizás no ha envejecido bien: hoy su caracterización es criticada por sus "estereotipos pobres" (Jenny Bhatt), mientras que Tendai Huchu señala que "el El tío Tom se ha convertido en un epíteto de abuso, lejos de lo que el autor pretendía ".

Sin embargo, su impacto es innegable, influye en generaciones de escritores y se traduce a varios idiomas. La novelista, poeta y crítica Elizabeth Rosner dice que "efectivamente ayudó a una nación entera no solo a cuestionar sus leyes y prácticas deplorables, sino también a cambiar para siempre un sistema de deshumanización violentamente racista". Eso, para mí, define la literatura en su mejor momento ". Y para Rebecca Steinitz, novelista y crítica en The Boston Globe," continúa siendo un punto de contacto para nuestra evaluación de la raza y la representación ". (Crédito: Howard Timberlake)

3. Frankenstein (Mary Shelley, 1818)

La novela de Mary Shelley de 1818, que celebra su 200 aniversario este año, es "la historia por excelencia del mundo moderno", dice Roger Luckhurst, profesor de Literatura Moderna y Contemporánea en Birkbeck College, Londres. Es una "reconfiguración violenta de nuestra comprensión de la vida y la muerte, Dios y el ser humano y la máquina, bajo la implacable luz de la modernidad", según el novelista y crítico literario estadounidense Lev Grossman.

La convincente historia del científico que da vida a una criatura se ha convertido en una de las imágenes más perdurables en la literatura moderna y más allá, y el monstruo sirve como la "máxima metáfora", dice Lena Wånggren, Investigadora en Literatura Inglesa de la Universidad de Edimburgo.

El impacto de la novela, tanto en términos de literatura como en una cultura más amplia, es inconmensurable, como señala Nilanjana S Roy, novelista y columnista de Financial Times: "Frankenstein influyó tanto en los científicos como en los escritores ... [y] habla sobre el miedo moderno a las creaciones ese giro fuera de nuestro control "; para Tess Taylor, poeta y crítica de All Things Considered de NPR, "este libro se ha convertido no solo en una plantilla cuya narrativa básica ahora compartimos comúnmente, sino en una lente para leer nuestro mundo". (Crédito: Howard Timberlake)

4. Mil novecientos ochenta y cuatro (George Orwell, 1949)

La revolucionaria novela distópica de George Orwell, Nineteen Eighty-Four, fue una elección popular entre nuestros votantes. ¿Por qué? "Porque captura una verdad sobre el totalitarismo y la historia humana", dice el crítico de libros Alex Clark. La novelista y revisora ​​del Boston Globe, Rebecca Steinitz, mientras tanto, comenta cómo los "temas de totalitarismo, tecnología y vigilancia de la historia han sido interminablemente relevantes y resonantes desde el día en que aparecieron".

Adam Thorpe, crítico y autor de Missing Fay entre otros novelas, señala la mezcla única del pasado y el futuro del libro: "El año mismo del mismo nombre puede haber pasado hace mucho tiempo, y los artilugios de la novela ahora tienen un aire pintoresco e incluso de inconformista, pero la fecha todavía está sellada en su apariencia de pesadilla como una visión de el futuro."

Hay una "precisión asombrosa", dice Jean Seaton, profesor de Historia de los Medios en la Universidad de Westminster, en la definición de tiranía moderna del libro: "Ahora más que nunca, parece que vivimos en el marco identificado ... Incluso el nombre del autor - 'Orwelliano' '- evoca un mundo de control del pensamiento. Su precisión sobre los mecanismos de propaganda y la maquinaria de opresión la ha prohibido todo régimen autoritario: tienen miedo de su poder para nombrar el horror. Es un manual para aquellos que quieren resistir ".

Todos los que eligieron la obra maestra de Orwell parecen estar de acuerdo en una cosa: la aterradora presciencia de la novela. "Gran Hermano atrae toda la atención", dice la novelista y columnista Nilanjana S Roy. "Pero es el resto, el afán de unirse a las multitudes, obedecer, lastimar, lo que atrapó de manera inolvidable". O, como la redactora de Cultura de la BBC Rebecca Laurence lo expresa sucintamente: "La última novela del siglo XX se convierte en el último siglo XXI" novela. Aterrador ". (Crédito: Howard Timberlake)

5. Las cosas se desmoronan (Chinua Achebe, 1958)

Al contar la historia de la colonización de una tribu nigeriana desde el punto de vista de un africano, Things Fall Apart hizo explotar los estereotipos sobre África y dio vida al verdadero impacto de los malentendidos interculturales. Achebe dijo que "esta era la primera vez que nos veíamos a nosotros mismos, como individuos autónomos, en lugar de personas a medias, o como diría Conrad, 'almas rudimentarias'" - muchos de los que respondieron a nuestra encuesta estuvieron de acuerdo, y alcanzó el número cinco.

"Publicado dentro de mi vida, ha sido posible ver el efecto de una sola obra de ficción en ofrecer una 'visión de África' radicalmente diferente", dice el novelista Beverley Naidoo. "La narración colonial europea nunca podría ser la misma después de que se publicó este primer trabajo de Achebe".

Es "una novela africana empoderadora: trajo la experiencia africana al mundo como ninguna otra ficción africana", según Dominica Dipio, Profesora Asociada de Literatura en la Universidad de Makerere en Uganda. Noun Fare, novelista y periodista de Togo, llama a la novela de Chinua Achebe de 1959 "un hito en la literatura africana. Se ha llegado a ver como la novela africana moderna arquetípica en inglés, y se lee en Nigeria y en toda África ".

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Al cambiar el filtro a través del cual se veía el continente, Things Fall Apart podría ayudar a combatir los prejuicios. "La novela mostraba a los lectores cómo era un mundo africano cuando no se reducía a imágenes enlatadas animadas por suposiciones racistas", dice Ainehi Edoro-Glines, un académico nigeriano. "La innovación de Achebe fue cambiar las convenciones de la narración moderna para que, en lugar de ver oscuridad cada vez que los lectores miraran África, vieran lo que cada novela estaba diseñada para mostrar: una representación compleja de la vida". (Crédito: Howard Timberlake)

6. Mil y una noches (varios autores, siglos VIII-XVIII)

El clásico One Thousand and One Nights, es otra elección superior. "Un trabajo atemporal", dice Ainehi Edoro-Glines, Profesora Asistente de Literatura, Universidad de Marquette. "Llega al deseo humano primordial de la historia que nunca termina, que puede representar fácilmente una vida que nunca llega a su fin".

Ahdaf Soueif, novelista, escritor y comentarista, señala: "Muchos personajes, motivos y citas ('Open Sesame!') De este conjunto de historias dentro de historias se han convertido en el lenguaje común en todo el mundo. En el oeste, las "Noches" definitivamente han coloreado la vista del "Oriente". O como lo expresa la periodista de la BBC Sophia Smith Galer: "Los símbolos y personajes en las historias, desde la cueva de Aladdin hasta aventureros diabólicos, djinn y harems" todavía muestran en 2018 cómo la apropiación cultural, la apreciación y el racismo continúan manifestándose dentro de los parámetros de las imágenes de las Mil y una Noches ".

"Es el más profundo de los pozos", dice la novelista y columnista Nilanjana S Roy. "En los tiempos medievales y modernos, desde escritores hasta cantantes y cineastas, nunca dejamos de dibujar". Crítica Muneeza Shamsie, mientras tanto, admira "el coraje, la inteligencia y la confianza de Sheherazade y el hecho de que tiene éxito", afirma el poder de la narración e imaginación sobre la tiranía y el terror, un concepto que ha influido fuertemente en los ideales y las ideas de nuestro mundo ". Y Lena Merhej, una artista cómica del Líbano, escogió el libro" porque da una voz subversiva a una mujer que lo usa " como un arma para su supervivencia. "(Crédito: Howard Timberlake)

7. Don Quixote (Miguel de Cervantes, 1605-1615)

Muchos consideran a Don Quijote, publicado en dos volúmenes, en 1605 y 1615, como la primera novela. Terry Hong, crítico en el Smithsonian Asian-Pacific American Center, sin duda lo cree así: "El canon occidental se estableció con esta aventura budista eterna y nunca envejecida".

El relato satírico de Miguel de Cervantes sobre un español envejecido embrujado con historias de caballerosidad se convierte en un caballero andante de la actualidad que ha inspirado una película largamente desarrollada por Terry Gilliam, que acaba de estrenarse en el Festival de Cine de Cannes, y un popular musical de Broadway.

Susan Larson, crítica en WWNO y The New Orleans Advocate, tiene una explicación de por qué ha durado tanto tiempo: "Esta obra maestra de cómic ha inspirado a innumerables escritores y lectores a través de los siglos con la persistencia y el encanto sorprendentemente moderno de su protagonista y su búsqueda Compañero leal. "

Entonces, ¿también llamamos a Don Quijote la primera comedia de amigos? David Varno, crítico literario con sede en los EE. UU., Agrega: "Este retrato de la determinación de soñar con sentido en la vida de uno continúa profundizando nuestra comprensión de lo que significa ser humano. Todos tenemos el potencial de ser un Quijote, para bien o para mal, y Cervantes nos recuerda lo importante que es reírse de esto cuando se revela en los demás y en nosotros mismos ". (Crédito: Howard Timberlake)

8. Hamlet (William Shakespeare, 1603)

Quizás, como era de esperar, William Shakespeare fue uno de los tres autores más populares entre los 100 mejores, con tres obras en la lista (las otras dos fueron Virginia Woolf y Franz Kafka). Pero es la tragedia definitoria de Bard la que llegó más alto: en el número ocho.

¿Por qué es esto? "Pocas otras historias han entrado tan profundamente en la cultura mundial y han influido en la forma en que pensamos acerca de nuestro ser confuso", dice el autor y crítico británico Adam Thorpe. "Entramos en el núcleo interno de Hamlet y salimos enjuagados de ilusión, pero plenamente conscientes de que estamos viendo a un actor interpretar a alguien forzado a actuar solo para salvar su vida, refutando la línea raspada entre la cordura y la locura".

Para la poeta, novelista y crítica estadounidense Elizabeth Rosner, la historia del atribulado danés es "la obra que ejemplifica la profunda comprensión de Shakespeare de la psique humana en gran parte de su extremidad matizada". Los temas y personajes e incluso la estructura de la obra revelan nuestra combinación simultánea de genio y auto-sabotaje, nuestra capacidad de amor y odio, creatividad y destrucción ". (Crédito: Howard Timberlake)

9. One Hundred Years of Solitude (Gabriel García Márquez, 1967)

El número nueve en la encuesta, Cien años de soledad fue elegido por expertos con una amplia gama de nacionalidades, así como escritores de Chile, Colombia y México, la novela de Gabriel García Márquez fue una de las selecciones de los de Egipto, Nigeria, Corea del Sur, Argelia y Noruega.

Muchos de ellos se centraron en cómo ayudó a crear una perspectiva más global. "Fue la forma en que el primer mundo notó que América Latina existía", dice Oscar Contardo, un periodista del diario La Tercera, refiriéndose a Macondo, la ciudad en el corazón de la novela. "No importa si eres chileno, argentino o colombiano, siempre serás un ciudadano de Macondo para el resto del mundo".

"Cambió las posibilidades de la narrativa moderna y cambió la conciencia de una posición eurocéntrica a una más global", según el novelista egipcio Ahdaf Soueif, mientras que el autor surcoreano Krys Lee argumenta que "la novela tuvo una influencia internacional en su estilo y en la forma en que influyó en los escritores latinoamericanos y sudamericanos para mirar hacia el hogar en busca de sus modelos culturales y literarios ".

Otros se centraron en el estilo que García Márquez desató en su épica de 1967. La académica egipcia Marie Thérèse Abdelmessih dice que "enfatizó la importancia del realismo mágico para hacer que los lectores vuelvan a visualizar las experiencias de la vida"; La académica nigeriana Ainehi Edoro-Glines afirma: "Un texto que posiblemente inauguró el realismo mágico, 100 Years inventó una nueva versión de la escritura antirrealista".

Pero para algunos, fue más allá de simplemente colocar a América Latina en el mapa mundial, reinventó el continente. "García Márquez se embarcó en un segundo Descubrimiento de América", escribe Felipe Restrepo Pombo, Editor en Jefe de la revista Gatopardo en Colombia. "Reimaginó la génesis del continente y, al hacerlo, cambió su futuro para siempre". Y a través de ese proceso, García Márquez permitió a sus lectores ver un futuro alternativo. "En un momento de desesperación, dictadura y gobierno militar, el libro encierra una formidable sensación de esperanza", dice el novelista argelino Mohamed Magani. (Crédito: Howard Timberlake)

10. La Ilíada (Homero, siglo VIII aC)

El poema épico de Homero del siglo VIII acerca de la futilidad de la guerra y de los dioses que hacen juguetes de los hombres nunca ha dejado de sentirse inmediato. No solo es una de las mejores evocaciones literarias de soldados en combate, y relevante para nuestra propia era de "guerra eterna", en realidad ha inspirado una acción militar propia.

La traductora estadounidense Caroline Alexander dice: "La Ilíada ha tenido una influencia inestimable en el pensamiento y la historia; estableció los personajes de los dioses olímpicos e informó las acciones de Alejandro Magno. Sobre todo su historia y personajes trágicos todavía nos persiguen, al igual que su visión trágica de la guerra ".

La Ilíada también contribuyó en gran medida a establecer la noción literaria del comportamiento de los dioses como un reflejo de la humanidad, como un comentario continuo sobre la pasión humana y el miedo.

Kate Tuttle, presidenta del Círculo Nacional de Críticos de Libros en los EE. UU., Dice: "Una historia de guerra, ira, amor y venganza, La Ilíada es a la vez apasionante y conmovedora, acerca de las vidas y sentimientos humanos (incluso cuando se sostiene y expresa dioses). "(Crédito: Howard Timberlake)