Los pensamientos obsesivos de Zachary Stockill sobre las experiencias sexuales previas de su pareja llevaron al colapso de su primera relación seria. Le llevó un tiempo descubrir que su problema tenía un nombre, y que miles de personas también lo padecen.

Tenía veintitantos años y, por primera vez, estaba enamorada.

Una noche, mi novia y yo hicimos lo que hacen muchas parejas nuevas al comienzo de una relación: empezamos a hablar de nuestro pasado. La conversación pasó a relaciones previas que ambos tuvimos.

Un interruptor pasó por mi cerebro.

No había absolutamente nada de lo que ella dijera que fuera extraordinario, no había detalles que fueran particularmente inusuales, impactantes o incluso excitantes. Pero algo cambió.

Su historia romántica fue repentinamente todo lo que pude pensar.

Crecí en una pequeña ciudad en el norte de Ontario, Canadá. Mis padres tuvieron un matrimonio excelente y, en general, tuve una gran relación con ellos. No crecí con problemas de salud mental: sin depresión, sin ansiedad, sin trastorno obsesivo compulsivo (TOC).

Yo amaba a las mujeres

¡Para el tercer grado (a los ocho años) tuve dos amigas! Pero esa fue probablemente una de las pocas veces que salí con más de una persona a la vez. Disfruté las relaciones típicas de la escuela secundaria.

Luego fui a la universidad y como estudiante me conocí y me enamoré de una mujer como ninguna que haya conocido antes. Ella era hermosa, extremadamente inteligente, artística y curiosa.

Pero cuando habló sobre su vida anterior, una emoción que nunca había experimentado comenzó a tomar el control.

La mayoría de nosotros tiene una impresión de cómo se ven los celos "normales". Tal vez sentir una punzada cuando ve a su pareja atraer la atención de alguien en un bar o animarse cuando el nombre de un colega comienza a aparecer más a menudo en una conversación.

A la mayoría de las personas no les gusta la idea de imaginar a su pareja con otra persona, como un ex, pero lo que sentía era completamente diferente.

Mi historia romántica fue, digamos, más "colorida" que la de ella, pero la idea de que había tenido relaciones íntimas con alguien más que yo comenzó a asustarme.

No sabía su nombre, pero lo que tenía se llama a veces "celos retroactivos". Aprendería mucho más sobre eso en los años siguientes.

Empecé a reproducir películas mentales en mi cabeza en situaciones con su ex e imaginé como si estuvieran sucediendo en tiempo real, justo en frente de mí. Era como si ella me estaba engañando.

Su pasado de repente se convirtió en mi regalo.

Me aferraría a un detalle trivial y pintaría una imagen enormemente vívida a su alrededor. Agregaría detalles y convertiría eventos insignificantes en escenarios completos en mi mente.

Si salimos a comer, me pregunto si ella y su compañero anterior habían estado en el mismo restaurante. Paseábamos por un hotel y de repente me preguntaba si habían hecho el amor allí.

Sus relaciones anteriores fueron lo primero que pensé en la mañana y en la última cosa de la noche.

Las redes sociales son una gran lupa para este problema. Tienes un atraso de publicaciones, comentarios e imágenes del pasado de tu compañero. Y me zambullí en eso.

Me convertí en un detective en línea.

Me desplazaba a través de viejas fotos de antes de conocerla, leyendo comentarios, tratando de descubrir quiénes eran ciertas personas, cómo encajaban en su vida, si había una aventura indescriptible de su pasado.

Estas fueron las cosas que hice en privado, luego estaba el costo de la vida real en nuestra relación.

Estoy avergonzado de cómo actué entonces.

Intenta imaginar a tu amante luchando constantemente con tu pasado, juzgándote

Preguntaba a mi novia incesantemente. Intentaría hacerla sentir culpable por haber tenido relaciones en el pasado. Fui increíblemente hipócrita, considerando que mi propia vida pasada había sido similar a la de ella. Y en marcado contraste conmigo, apenas parecía pensar en mis relaciones pasadas.

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Fue muy duro para ella. Intenta imaginar a tu amante luchando constantemente con tu pasado, juzgándote. Y luego tratando de hacerte sentir mal por eso, obsesionado con cosas que ya no importan ... cosas tontas, cosas insignificantes. Eventos de los que no tienes motivos para sentir vergüenza o pesar.

A pesar de esto, en su mayor parte mi ex sería muy tranquilo y cariñoso, tratando de tranquilizarme, dejando en claro que ocupaba un lugar especial en su corazón. Y eso ayudaría, por un tiempo, hasta que volvieran los mismos pensamientos y preguntas recurrentes, a menudo con una intensidad renovada.

Se convirtió en un círculo vicioso de pensamientos y curiosidad no deseados, seguido de la tranquilidad de mi novia, seguido de un poco de alivio. Y luego de vuelta a la casilla uno.

Nuestra relación duró unos años, pero finalmente llegó a su fin. Mis celos fueron un factor central.

Después de que rompimos, me sentí culpable y avergonzado durante mucho tiempo. Volvería a reproducir ciertas escenas de nuestra relación en mi cabeza, y simplemente me encogí. Estúpidas peleas, argumentos innecesarios, ese tipo de cosas. Albergué una tremenda culpa por actuar como un idiota. Esa persona no se sentía como "yo". Sabía que era yo, pero casi me sentía como si hubiera sido secuestrado por algún pequeño demonio molesto. Eso puede sonar melodramático, pero realmente sentí como si hubiera perdido el control.

Casi me sentí como si hubiera sido secuestrado por un pequeño demonio molesto

Confiar en amigos y familiares, incluso terapeutas y consejeros, no fue fructífero. Nadie parecía entender realmente. El consejo común en general fue "simplemente superarlo".

Empecé a buscar en Google frases como "obsesionado con el pasado de mi novia" y finalmente encontré la frase "celos retroactivos" en los foros de Internet. La gente busca en Google por la derecha y la izquierda, pero no conocen el nombre para esta condición. No fue ni es un término común.

Las personas que sufren de celos retroactivos se ven atrapadas en un círculo de pensamientos obsesivos, emociones dolorosas, acciones desconsideradas e irracionales, y posterior autodesprecio. Por lo que he leído, parece que muchos psicólogos creen que está dentro del espectro de los trastornos obsesivo compulsivos.

En estos foros de Internet encontré algunas voces comprensivas, pero la gran mayoría de la retórica se sentía tóxica: hay muchos hombres en línea que realmente no les gustan las mujeres. Hubo varios que justificaron su comportamiento celoso y utilizaron los foros para degradar a las mujeres. Y eso fue confuso. Este fue el primer lugar en el que la gente entendió por lo que estaba pasando, pero hubo una enorme cantidad de misoginia y negatividad.

Otras personas en estos foros irían al extremo opuesto. Para ellos, cualquiera que luchara con cualquier aspecto de las relaciones previas de un amante era una mala persona que actuaba irracionalmente. No estoy de acuerdo con eso.

No pude encontrar una comunidad prefabricada y quería poner eso en orden.

Ammanda Major, un consejero en el servicio de asesoramiento de relación.

Vemos casos en la sala de asesoramiento donde una persona está obsesionada con las relaciones sexuales previas de su pareja. Los celos son algo que la mayoría de la gente reconoce, sin embargo, este tipo de celos es bastante diferente. Una persona a veces tiene flashbacks de eventos que no vieron, de los que nunca formaron parte. Esto a menudo conduce a un ciclo obsesivo del pensamiento y un deseo insaciable de llegar a una "verdad" de lo que "realmente sucedió" entre una pareja y sus amantes anteriores. Pueden terminar atormentándose a sí mismos y a su pareja y, en algunos casos, la relación puede volverse abusiva. Si usted es la persona obsesionada con el pasado o la persona que lo recibe, le recomendaría que obtenga ayuda y apoyo profesional.

Primero necesitaba un poco de equilibrio espiritual, así que fui a retiros de meditación y comencé a aprender más sobre el budismo. Ese fue un paso significativo para disminuir mi ego. Entonces comencé a hacer mi propia investigación extensa.

Después de eso comencé a bloguear y luego escribí un libro, originalmente publicado con un seudónimo, porque todavía estaba avergonzado. Hubo una reacción abrumadora, así que creé un curso en línea.

Hoy en día, hay una comunidad en línea a la que la gente puede acudir en busca de ayuda sobre cómo lidiar y consejos sobre cómo superar la enfermedad.

Me contactan mujeres heterosexuales, lesbianas, gays y personas de todas las edades

Me ha sorprendido la gran cantidad de personas que visitan mi sitio web : más de 120,000 personas en el último año, de casi todos los países del mundo. Y aproximadamente la mitad de ellos han sido mujeres.

Solía ​​pensar que los celos retroactivos eran una condición arraigada en los hombres y el ego masculino heterosexual, pero ese no es el caso. Me contactan mujeres heterosexuales, lesbianas, hombres homosexuales y personas de todas las edades, desde personas en su mitad de la adolescencia hasta fines de los 70.

También recibo muchos correos electrónicos de personas en Arabia Saudita e India, países donde las personas generalmente no son tan abiertas acerca de la sexualidad. Cuando comencé a hacer videos de YouTube, la respuesta se hizo aún más grande.

Los socios de celos retroactivos me han enviado correos electrónicos desgarradores, preguntando qué pueden hacer para ayudar a su pareja a superar este problema. Pero siempre enfatizo que este es, en última instancia, el problema de su compañero para resolver, no el de ellos. Lo sé bien desde mi propia experiencia. Mi novia no podía curar mis celos retroactivos, sin importar lo mucho que lo intentara.

Si alguien lee esto y se reconoce a sí mismo, lo primero que les diría es: "No asumas que lo que tienes es algo con lo que tienes que vivir para siempre. No lo es".

Es absolutamente posible superar los celos retroactivos. Soy una prueba fehaciente de ello, y también lo es un pequeño ejército de antiguos enfermos diseminados por todo el mundo.

En términos de mi ex, es una larga historia. Hemos tenido algunas conversaciones difíciles, pero en resumidas cuentas estamos bien ahora. La considero una amiga y creo que ella siente lo mismo por mí. Mirando hacia atrás, no puedo imaginar mi vida sin esa relación, sin tenerla en mi vida. Ella me inspiró a crecer de una manera que no creía posible.

Como se lo contó a Megha Mohan