El británico Andy Murray venció a Mackenzie McDonald por 3-6, 6-4 y 7-5 en la primera ronda del Abierto de Washington en su cuarto partido tras una cirugía de cadera en enero.

Murray, de 31 años, convirtió su séptimo punto de partido después de más de dos horas y media en la cancha contra el estadounidense.

"Mentalmente, fue muy difícil de superar", dijo el ex número uno del mundo, Murray. "Luché mucho y tuve que hacerlo. Los movimientos y las cosas estaban bien".

Ahora jugará contra el también británico Kyle Edmund, de 23 años, en la segunda ronda.

Edmund venció a Murray en Eastbourne en el tercer partido de su regreso durante la temporada de pasto antes de que el escocés se retirara de Wimbledon porque sintió que era "demasiado pronto" para jugar partidos de cinco sets luego de su rehabilitación.

"Tendré que jugar mucho mejor si quiero ganar ese partido, de forma más agresiva", dijo Murray. "Te ayudará a tener un partido más en mi haber".

Murray había estado fuera de acción desde Wimbledon 2017 antes de tener su operación a comienzos de este año.

Después del Citi Open en Washington, también espera jugar eventos de nivel Masters en Toronto y Cincinnati en preparación para el US Open.

'Disfruté superando eso'

Fue derrotado en dos de sus primeros tres juegos de servicio en el camino a perder el primer set en 40 minutos contra McDonald, de 23 años, que ocupa el puesto 80 en el mundo.

En el segundo set, Murray, cuyo propio ranking mundial se ha reducido a 832, se rompió en el noveno juego para tomar una ventaja de 5-4 y sirvió para llevar el partido a un decisivo.

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Luego estaba 5-4 arriba y sirviendo para el partido en el tercer set, pero McDonald salvó cinco puntos de partido y luego convirtió su segundo punto de quiebre para empatar a 5-5.

Pero Murray inmediatamente retrocedió - en un juego que incluyó una llamada polémica cuando se consideró que la raqueta de McDonald's había cruzado el plano de la red con el marcador 30-30 - antes de servir para ganar un set de 73 minutos y alcanzar la segunda ronda.

"Disfruté mucho con eso. Podrías verlo en la celebración", dijo Murray. "Fue un partido difícil. Pudo haber sido para cualquiera. Fue lindo ganarlo".

Sirve el reloj como un 'cambio positivo'

El partido fue el primero de Murray en una cancha dura desde marzo de 2017 en Indian Wells y su primera experiencia con un reloj de saque, que se utilizará en el US Open desde el 27 de agosto.

"No había jugado en la oscuridad o bajo las luces en mucho tiempo y sentí que mi ritmo estaba apagado", dijo Murray.

"Tuve problemas con mi saque. Reduje un poco los errores no forzados en el segundo set y comencé a servir mejor".

El reloj de saque, que se usó en el Abierto de Australia 2018, les permite a los jugadores 25 segundos comenzar su movimiento de servicio desde el momento en que el árbitro anuncia el puntaje después del punto anterior.

Añadió: "Sin un reloj de tiro, eso hubiera sido un partido de tres horas. Es un cambio positivo para el tenis".

Mientras tanto, el tres veces campeón de Grand Slam Murray se ha registrado para jugar en el China Open a principios de octubre.