El híbrido masculino fue visto nadando cerca de Kauai e inmediatamente atrajo el interés debido a su apariencia única.

Los científicos han descubierto lo que creen que es el primer híbrido entre una ballena con cabeza de melón y un delfín de dientes rugosos cerca de Hawai.

El macho "wholphin", que se cree que está cerca de la edad adulta, fue visto nadando con delfines cerca de la isla de Kauai el año pasado, según el Dr. Robin Baird, el biólogo marino que encabezó la expedición.

Los investigadores del Cascadia Research Collective dijeron que inmediatamente se sintieron atraídos por la criatura debido a su apariencia inusual.

Las ballenas con cabeza de melón son técnicamente delfines y pertenecen a la familia Delphinidae.

Los híbridos dentro de Delphinidae son extremadamente raros, con solo tres confirmados.

Se cree que este es el primer híbrido entre estas dos especies.

También te puede interesar este artículo: Mapache saludó a un héroe después del ascenso a los rascacielos de Minnesota

Aunque una cantidad de wholphins han nacido en cautiverio, pocos han logrado prosperar y reproducirse.

Sin embargo, los científicos son reacios a usar el término, y el Dr. Baird dijo que los animales no pueden considerarse como su propia especie sin una hibridación más generalizada.

Él dijo: "Llamarlo algo así como un wholphin no tiene ningún sentido.

"Creo que llamarlo un wholphin solo confunde la situación más de lo que ya es".

El término se usó por primera vez en 1985 en el Sea Life Park de Hawaii para obtener un híbrido entre una orca falsa y un delfín nariz de botella atlántico.

Ese híbrido, llamado Kekaimalu, todavía vive en el parque de mamíferos marinos, donde ayuda a enseñar genética a los niños.

Los híbridos generalmente ocurren cuando hay una disminución en la población en una de las especies parentales.