Los arqueólogos en Colonia creen que han descubierto los cimientos de la biblioteca más antigua conocida en Alemania, que data del siglo II.

Un equipo del Museo Romano-Germánico de la ciudad descubrió los restos de la biblioteca mientras excavaba el sitio de una iglesia protestante.

El edificio probablemente albergaba hasta 20,000 rollos, según el Dr. Dirk Schmitz, investigador de la expedición.

Él describió el hallazgo como "verdaderamente espectacular".

Los arqueólogos involucrados en el proyecto de la iglesia parroquial descubrieron los restos de un edificio romano del siglo II.

Colonia fue fundada por los romanos bajo el nombre de Colonia en el año 50 DC.

Se cree que la antigua biblioteca tenía un tamaño de alrededor de 20 metros por nueve y tenía dos pisos de altura.

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"Al principio pensamos que eran los restos de un espacio para reuniones públicas", dijo Marcus Trier, director del Museo Romano-Germánico de la ciudad, pero las paredes tenían "estructuras inusuales y cavernosas".

Después de una intensa investigación y comparación con edificios antiguos como el Éfeso en Turquía, los arqueólogos confiaban en que habían encontrado los restos de lo que solía ser una biblioteca.

"Nos tomó algo de tiempo hacer coincidir los paralelos: pudimos ver que los nichos eran demasiado pequeños para llevar estatuas adentro", dijo el Dr. Schmitz, del Museo Romano-Germánico de Colonia.

"Son muy particulares de las bibliotecas; puedes ver las mismas en la biblioteca de Éfeso".

Las ruinas históricas también han revelado nichos y casos, que probablemente almacenaron una increíble cantidad de rollos de papiro y pergamino. "Tal vez 20,000", estima.

La ciudad de Alemania occidental en el río Rin tiene más de 2.000 años de antigüedad, por lo que es común tropezarse con ruinas antiguas.

Las fundaciones se integrarán ahora como parte importante de la nueva iglesia protestante y estarán abiertas al público. Otros restos de la biblioteca recién descubierta serán dejados para otros exámenes arqueológicos.