Primera Prueba de Specsavers, Edgbaston (día dos de cinco)

  • Inglaterra 287 (Root 80, Bairstow 70, Ashwin 4-62) y 9-1
  • India 274 (Kohli 149, Curran 4-74)
  • Inglaterra liderada por 22 carreras
  • Tanteador

Para algunos, la grandeza no es suficiente.

Ser la atracción estrella está muy bien, pero no es totalmente satisfactorio. No tienen ningún interés en ser los mejores en el show. Quieren ser el show.

No solo eso, sino que su deseo de triunfar es tan abrumador que se vuelve inevitable, independientemente de los obstáculos aparentemente intransitables.

Piensa en el empate del último minuto de la Copa Mundial de Cristiano Ronaldo contra España o en el triunfo de Lewis Hamilton en el Gran Premio de Alemania desde el puesto 14 en la grilla. Las superestrellas que hacen que lo extraordinario parezca su destino solo porque son lo que son.

Lo que nos lleva a Virat Kohli y al capitán de India a 149 en el segundo día de la primera Prueba contra Inglaterra en Edgbaston, un siglo donde la brillantez solo fue superada por su previsibilidad, sin importar las probabilidades acumuladas o la buena fortuna que experimentó en el camino.

De hecho, era predecible debido a las probabilidades acumuladas y la buena suerte.

Esta prueba giró en torno a Kohli casi 24 horas antes de que comenzara.

En la víspera del primer partido de una serie, los capitanes se reúnen para posar para fotos con el trofeo. Kohli hizo que Joe Root esperara tanto tiempo que, finalmente, el capitán de Inglaterra se fue a grabar una entrevista completa con la BBC.

Una vez que Kohli finalmente se enfrentó a los fotógrafos, fue presentado a los medios de comunicación para el tipo de conferencia de prensa que parecía más apropiada para una fiesta aftershow en los Oscar, en lugar de una vista previa de un partido de cricket.

Los reporteros se apiñaron, las preguntas solo fueron permitidas por los periodistas viajeros. En su mayoría adulación, en lugar de sondeo.

Kohli escuchó atentamente a cada uno y luego dio respuestas completas y educadas. El foco lo bañaba como un halo, la única imperfección proveniente de las manchas grises en su barba.

Aún así, no estaba engañando a nadie cuando afirmó que no tenía nada que probar en Inglaterra. Cuando la grandeza es tu juego, un promedio de 13.40 en condiciones en las que la pelota suele ser rey simplemente no funcionará.

Un primer día en el campo significaba que tendría que esperar su oportunidad de comenzar a corregirlo, pero, incluso entonces, Kohli se aseguró de que no fuera parte de la historia. Él era la historia.

Golpe directo, se acabó la raíz. Kohli sopla besos y se lleva el dedo a los labios. La 'caída de micrófono' de Root vuelve a atormentarlo. Kohli, preocupándose por la temeridad de Root al final de la serie de un día, una vez más se convierte en el centro de atención con el tipo de espectáculo predeterminado que podría darle un papel como protagonista en un espectáculo del West End.

En ese momento, ¿alguien realmente creía que seguiría algo diferente a la magnificencia de bateo?

En la caída del segundo postigo de la India el jueves por la mañana, Kohli bajó los peldaños de los vestidores y cruzó la línea divisoria casi antes de que el compañero caído KL Rahul se hubiera arrastrado fuera de la plaza. Un toque de hierba con la mano derecha al llegar, luego al trabajo.

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Cuando todos cayeron a su alrededor, Kohli siguió observando, librando su propia guerra con el viejo enemigo James Anderson.

La bola se balancea, Kohli juega y falta, inicialmente se ve una sombra de sí mismo. Dos veces necesitó atrapamientos para ir a tierra, ambos por desliz de segundo Dawid Malan. Anderson primero, luego Ben Stokes fueron los jugadores de bolos. Tu haces tu propia suerte.

A pesar de todo, el exterior permaneció igual.

La banda de sudor en el antebrazo izquierdo, la toalla metida en la pretina de los pantalones. Raspando al guardia con el pie derecho, ajustando el guante derecho, luego el izquierdo. Tal vez una caminata a la pierna cuadrada, tal vez un golpe del terreno de juego, tal vez parado perfectamente quieto con el bate apoyado en el interior del muslo.

La batalla se libró desde una posición fuera del pliegue. Los golpes del murciélago no llegaban en pares, el sauce se alzaba recto hacia atrás con un equilibrio perfecto, como una botella de vino suspendida en una pieza de madera en ángulo.

Tan ansioso por llegar al pie delantero, que estaba allí casi antes de que se entregara la pelota, el cuero se encontró con una zancada tan grande que Kohli estaba en peligro de partir sus pantalones.

Poco a poco, aparecieron las marcas registradas. La unidad de cobertura, la película a la pierna fina. Los solteros fueron pellizcados, en más de una ocasión para Root. Sin embargo, más burla del capitán de Inglaterra, que no pudo obtener su venganza agotador.

Si el primer medio siglo fue una batalla entre Kohli y los jugadores de bolos de Inglaterra, entonces el segundo fue una batalla entre Kohli y sus propios tailenders. Cuando India perdió su octavo wicket, Kohli tenía 67 a su nombre.

El campo se extendió, Inglaterra se puso a la delantera, pero todo lo que había sucedido antes - Stokes, Anderson y Sam Curran - fue olvidado.

El juego, la historia, era Kohli. ¿Ya fue su mejor actuación en Inglaterra, pero un siglo de mono perdido? Una vez más, ese sentimiento de preordenación cuando Ishant Sharma volcó exitosamente y le fue entregado a Anderson no una, sino dos veces.

Ishant vio Kohli a 97. El número 11 Umesh Yadav mantuvo dos entregas de Adil Rashid. Kohli contra Stokes, un golpe de cien.

Un corte para cuatro fue seguido por un grito de celebración que hizo añicos la tierra. Hubo un beso por el anillo de bodas que cuelga alrededor de su cuello, un guiño a las acusaciones de que la entonces novia, ahora esposa Anushka Sharma fue una distracción en el viaje anterior a Inglaterra. Una sonrisa de una milla de ancho a través de la barba perfectamente arreglada, otro beso para la cara del murciélago.

Lo que siguió fue una destrucción de un ataque de Inglaterra que tenía fildeadores publicados en todas partes de Birmingham. India agregó otras 53 carreras. Umesh anotó uno de ellos.

Cuando Inglaterra estaba jugando a Kohli con seis hombres en el costado de la pierna, parecía que habían agotado todos sus planes para el capitán de la India y regresaron a los planos para Steve Smith. Hubo un momento de silencio aturdido cuando finalmente cortó a Rashid a Stuart Broad en el punto.

Dos veces Kohli lideró a los jugadores del campo. La primera vez que enseñaba su bate a todos los rincones de la arena, la segunda vez después del corto hechizo de la India en el campo, saludando con su desteñida gorra azul.

Es un espectáculo al que probablemente deberíamos acostumbrarnos durante el resto del verano.

Todos somos extras en el show de Virat Kohli.