Desde ciudades en el aire hasta pueblos flotantes en la Bahía de Tokio, un grupo de arquitectos japoneses con visión de futuro, celebrado recientemente en la exposición Pompidou Japón-Ness en Metz, Francia, mostró cómo creativamente algunos de los mejores arquitectos del país se acercaron al extenso urbanismo 'en Japón después de 1945.

El arquitecto Kenzo Tange inició el movimiento de Metabolismo de una década de duración, que incorporó tecnologías innovadoras y el uso de unidades modulares en la arquitectura. Diseñó el plan 1960 para la propuesta de Tokio, durante un período de desarrollo urbano pico en Japón. El proyecto fue diseñado para acomodar la expansión en Tokio mediante la creación de una arquitectura que conectara a través de la Bahía de Tokio. Dio lugar a una nueva forma de abordar el diseño urbano. Tange imaginó el uso de un gran eje que cruzaría la bahía y proporcionaría plataformas para edificios diseñados con creatividad.

El proyecto promovió el concepto de una metrópoli flotante en el océano

En 1966, Tange desarrolló aún más sus ideas urbanas cuando diseñó el Centro de Prensa y Difusión Yamanashi en Kofu. Creado para tres compañías de medios separadas, el edificio albergaba una planta de impresión de periódicos, una estación de radio y un estudio de televisión. Para maximizar el espacio, Tange agrupó funciones similares de cada oficina, colocando la maquinaria de impresión de periódicos en la planta baja, los estudios en los pisos superiores y la oficina en pisos con paredes de vidrio rodeados por balcones. Se dejó espacio dentro de la estructura para proporcionar una expansión futura, pero ahora se ha utilizado para jardines y terrazas.

El proyecto Marine City de 1958 del visionario arquitecto Kiyonori Kikutake fue una de las primeras ideas principales del movimiento Metabolismo, promoviendo el concepto de una metrópolis flotante en el océano. La estructura sería autosustentable, flexible, limpia, a prueba de terremotos y resistente a las inundaciones. También se ubicaría lejos de la vida urbana en el continente, utilizando grandes anillos de acero con torres magnéticas para mantener sus cimientos circulares en su lugar. Idealmente, las bases flotarían en formas similares a las botellas, creando una rica industria acuícola. El concepto de vida alternativa de Kikutake era radical en ese momento, pero fue una de las primeras ideas para abordar cuestiones de sostenibilidad y modularidad.

Otro proyecto que ayudó a los arquitectos japoneses a crear un escaparate para la innovación en arquitectura fue el Sistema básico conjunto (o Ciudad en el aire), que fue desarrollado en 1960 por Arata Isozaki. Su plan incluía una ciudad de varias capas con autopistas y estructuras de estacionamiento tejidas entre los edificios de oficinas y apartamentos. En los bocetos originales, estas estructuras parecen árboles, creciendo uno al lado del otro. Las ramas funcionan como pasadizos hacia unidades de vivienda, mientras que los troncos actúan como soportes grandes. Este proyecto a veces se conoce como "Clusters in the Air", a medida que los árboles se desarrollan y crean una estructura similar a un bosque.

La carrera por el espacio

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El arquitecto Kisho Kurokawa fue un líder en el movimiento del Metabolismo en la década de 1960, y su primera estructura metabólica, Helix City, fue provocada por una creciente falta de espacio en Japón. La idea era construir una estructura que funcionara de manera más eficiente y sensata. Construida con un diseño orgánico formado por una serie de estructuras helicoidales conectadas, Helix City depende de las torres de servicio que están conectadas por una infraestructura de puentes tanto terrestres como marítimos. Los edificios residenciales llenan espacios entre las torres, creando un patrón que hipotéticamente podría continuar interminablemente. Este diseño fue inspirado por el descubrimiento de ADN en 1953, un importante punto de inflexión para el estudio de las formas de vida.

El diseño de Kurokawa para la ciudad agrícola de 1960 comenzó después de que el arquitecto sobrevivió al tifón de la bahía de Ise en 1959. Este proyecto se creó para evitar que un hábitat se inunde utilizando una estructura en forma de rejilla de losas de concreto levantadas sobre suelo agrícola para sincronizar paisaje rural con áreas de estar. La grilla proporciona carreteras, servicios de agua, electricidad, monorrieles y estructuras como escuelas y edificios de administración. La carcasa está diseñada en forma de hongo: de uno a tres pisos, un marco de madera y una tapa de aluminio. Aunque las unidades de vida están separadas, la unión de estas unidades crea una aldea. La red completa consistiría de espacio suficiente para unas 200 personas y se establecería un sistema de agua debajo del complejo.

La arquitectura podría crecer y cambiar según sea necesario a lo largo de los años

De 1970 a 1972, Kurowaka y su equipo diseñaron la Nakagin Capsule Tower en Ginza, Tokio. Este fue el primer diseño de arquitectura de cápsulas creado con el objetivo de alojar a empresarios que se quedarían en la ciudad durante la semana. El edificio representaba un prototipo de arquitectura que enfatizaba la sostenibilidad y la reciclabilidad. Cada uno de los 140 módulos podría agregarse al núcleo central o reemplazarse e intercambiarse cuando sea necesario. Esta flexibilidad proporcionó métodos convenientes de alojamiento para las estancias relativamente breves de estos visitantes. Con una altura de 14 pisos, el edificio fue una iniciativa del movimiento Metabolismo para proporcionar diseños adaptables e intercambiables en las ciudades.

También se basó en principios metabólicos el proyecto de Kurokawa en 1966 Resort Center Yamagata Hawaii. El arquitecto diseñó a propósito este edificio con la intención de no crear ningún centro, a fin de representar la fluidez y el movimiento. El Resort Center Yamagata Hawaii Dreamland atrajo a personas que comenzaban a viajar a la posguerra en Japón inculcándoles ocio y descanso. La estructura era muy metabólica, y su arquitectura podría crecer y cambiar según sea necesario para transformar su forma a lo largo de los años. El edificio fue demolido alrededor de 1975, y en su lugar se construyeron torres residenciales en su lugar.

Las ideas del arquitecto Masato Otaka, mientras tanto, no obtuvieron tanto reconocimiento internacional como algunas de sus colegas, pero sus diseños se basaron en elementos clave del movimiento Metabolismo. Desde 1962, el desarrollo de viviendas de Otaka, Sakaide Artificial Ground se basó en métodos de construcción concretos para crear un nuevo tipo de urbanismo en un proyecto de viviendas sociales en la isla de Shikoku. Otaka diseñó un plano de tierra artificial ligeramente por encima del nivel para permitir que los edificios interactúen de manera más flexible. Este diseño tardó alrededor de 20 años en desarrollarse, superponiéndose con el cumplimiento de la Ley de Reurbanización Urbana en 1969.

La estructura de Golgi del arquitecto Fumihiko Maki tomó su nombre del ganador del Premio Nobel Camillo Golgi, un científico que encontró una forma de visualizar los cuerpos de las células nerviosas. La estructura de Maki combina un área urbana densa con espacios abiertos no estructurados para crear un efecto alterno. Los espacios abiertos en la estructura están contenidos por células que absorben la luz que permiten la comunicación y la distribución de energía. Este aspecto del proyecto fue clave para Maki, quien destacó la idea de la forma colectiva a través de tres tipos específicos: compositivo, estructural y secuencial. La estructura de Golgi contribuyó a este concepto a través del uso de espacios abiertos, proporcionando movilidad a los residentes y brindándoles la oportunidad de interactuar unos con otros en un entorno social. Era un diseño metabólico por excelencia.