Rick Astley no puede creer su suerte.

Después de convertirse en una estrella mundial en 1987 con su single debut Never Gonna Give You Up (el número uno en 25 países), lo dio todo para convertirse en un hombre de familia a la edad de 28 años.

Hace dos años hizo un regreso tentativo a la música con 50, un álbum de canciones conmovedoras, a menudo reveladoras, que escribió y produjo en la "cueva del hombre" en su casa en el oeste de Londres.

Inmediatamente fue al número uno.

"Me sorprendió muchísimo, créame", dice la estrella. "Todos estábamos como, '¿Qué está pasando?'"

Sin embargo, una persona estaba seguro del éxito del disco: la esposa de Rick Lene Bausager, un productor de la película nominada al Oscar, quien "intervino" para que actúe como su manager hace cinco años, y nunca dio un paso atrás.

"Para ser sincera, probablemente tenía más fe en 50 que yo", dice.

"No me refiero a que fuera negativo al respecto. Simplemente estaba siendo realista al decir: '¿Por qué alguien va a dejar entrar a un tipo de 50 años en el edificio?'

"Pero ella produce películas y puede ver un camino desde un guión hasta obtener una película en la pantalla, y lo ha hecho con la música.

"El éxito que estoy teniendo se debe a ella, no hay duda de eso. Ella es una parte masiva de todo".

La pareja se conoció en 1987 cuando Rick estaba en el apogeo de su fama y Lene estaba trabajando en su sello discográfico danés.

Se juntaron en 1989, finalmente se casaron en 2013, y tienen una hija de 26 años, Emilie, que trabaja como artista y diseñadora paisajista.

Como era de esperar, Lene está en todo el nuevo álbum de Rick, Beautiful Life.

" Cada vez que me besas siento un fuego ", canta en los estremecedores escalofríos ; " Ella me da esperanza, ella me da pelea ", agrega en She Makes Me .

Y en cada esquina , Rick revela el secreto de su relación de 29 años: " Sé que la forma de mantenerlo está en la forma en que lo trato ".

"Puedes tener éxito, puedes ser un gran problema, pero al final del día, son los que amamos los que nos ayudan a seguir adelante", dice.

"Sé que Lene no está para nada impresionada con lo que hago para ganarme la vida. Es el respeto que nos mostramos unos a los otros y los momentos de amor de lo que se trata".

Beautiful Life fue lanzado el mes pasado y siguió a su predecesor entre los 10 primeros. No llegó al número uno, mantenido a raya por Drake y Mamma Mia !, pero la estrella es filosófica al respecto.

"Si tienes un álbum número uno, todos esperan que lo vuelvas a hacer, pero no funciona así", dice.

"Tienes que tener todo a tu favor para que eso suceda. Tienes que tener mucha suerte, un viento limpio detrás de ti y todo lo demás".

Más importante fue probar que "50 no era una casualidad", por lo que rechazó las ofertas de los productores de renombre y grabó el álbum en casa, tocando cada instrumento por sí mismo.

De modesta a falta, minimiza sus habilidades, diciendo que tiene que "sentarse y hacer ejercicio" cada riff antes de que pueda jugarlo.

"No soy de esas personas que simplemente saltan al piano y dicen: 'Bien, vamos a la noche de los Beatles'", se ríe.

Aún así, tiene una línea lateral tocando la batería en una banda de covers de "crisis de mediana edad": elimina versiones de Highway to Hell de AC / DC y American Idiot de Green Day en pubs alrededor de Londres.

"Es lo más primitivo que puedes hacer en una banda", dice.

"No piensas en tocar el piano para aliviar tu tensión, ¿verdad? Pero tocas la batería durante media hora y te sientes como una persona diferente".

El año pasado, Rick tuvo la oportunidad de actuar junto a dos de sus ídolos de batería, Dave Grohl y Taylor Hawkins, cuando Foo Fighters lo subió al escenario en el festival Summer Sonic de Japón .

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Entonces, ¿cambiaron consejos?

"¡No exactamente! Pero qué grupo tan adorable. Dios mío, fueron increíbles", dice.

Nunca antes había conocido a los Foos antes del festival, pero aprovecharon la oportunidad para Rickroll a su audiencia tocando los acordes iniciales de Smells Like Teen Spirit, antes de entrar en Never Gonna Give You Up.

"Tenían todo que perder y nada que ganar", se maravilla.

"Sabes, están frente a 50,000 personas que absolutamente los idolatran y dicen: '¡Hey, ahora vamos a sacar a este tipo!' Así que felicitaciones a ellos por hacerlo ".

Estaba igualmente impresionado por la actitud relajada de la banda hacia la fama.

"No creo que ninguno de esos tipos tenga problemas para ir a una tienda y comprar leche", dice. "Al estar cerca de ellos, piensas: 'Estos tipos parecen humanos', y eso es lo más importante, de verdad".

Siente que "ser normal" es importante para Astley, quien desvía cualquier pregunta acerca de sus logros con humor autodestructivo.

"Es en parte autoconservación", dice cuando lo llaman.

"He estado rodeado de demasiadas [personas] donde simplemente dices 'Dios mío, ¿te verías en el espejo?'

"Cada vez que me siento un poco así, tengo esta cosa que me toca en el hombro.

"No soy yo el que quiere ser amable y humilde, pero cuando nació nuestra hija, y yo estaba en el medio de mis 15 minutos de lo que sea, pensé para mí mismo, 'Tienes que ser muy cuidadoso, porque esto va a ir bien' para tragarte o tienes que tomar algunas decisiones '.

"Y mi decisión, finalmente, fue que dejaría de hacerlo".

No se arrepiente de ser un padre que se queda en casa y habla con orgullo sobre la actitud mundial de su hija ("son la primera generación que no está motivada en masa por el dinero y la celebridad", dice de Emilie y sus amigos).

Lo que finalmente lo devolvió a las listas fue el simple amor por la música.

En la última canción de Beautiful Life, recuerda haber escuchado "en el estéreo bajo las sábanas de mi cama", en Newton-Le-Willows, Lancashire, absorbiendo todo, desde bandas de rock progresivo Magma y Camel hasta remixes de 12 pulgadas de New Order y Thompson Twins, finalmente encontrando un camino hacia el pop.

"Así que, literalmente, voy a ver a Camel con mi hermana en el Free Trade Hall de Birmingham y la gente que hace solos de flauta, a ver a Shalamar porque pensaba que las canciones eran increíbles".

Todo ese conocimiento musical lo preparó para las realidades de relanzar una carrera en sus 50 años.

"No soy completamente ignorante de que, una vez que tienes más de 21 años, no vas a entrar en la Radio 1. Entonces tienes que decir: '¿Qué reproduce Radio 2?'", Dice. .

"Eso no significa que cambie la forma en que suenan mis discos, pero de todas las canciones que tengo, las dejaré en un segundo plano que no creo que tengan sentido [en Radio 2] en de esa manera."

Es una observación astuta de un hombre que, no lo olvidemos, surgió de la línea de producción pop despiadadamente eficiente de Stock Aitken Waterman, pero también explica por qué la reinvención de Rick Astley ha tenido tanto éxito.

Si bien muchos de los actos de los 80s se basan en la nostalgia, ha ideado un trabajo que parece relevante para un hombre de unos 50 años: hablar sobre la vida, el amor y la familia con la acogedora familiaridad de Take That de los últimos tiempos.

Le ha dado a su carrera una estructura clásica de tres actos ... ¿Algo que seguramente le ocurrió a su esposa bajo su apariencia de productora de cine?

"¡Espero que no!" él ríe.

"Para ser sincero, la idea de hacer un libro ha sido mencionada, pero no he vivido lo suficiente", continúa.

"Además, a nivel personal, no necesito que todos los demás conozcan todos los detalles sobre mi cajón de ropa interior, ¿sabes lo que quiero decir?"

La hermosa vida está fuera ahora.