A principios de este año, un informe del King's Fund destacó las tremendas dificultades que tienen las startups para ampliar sus tecnologías en el sector sanitario. Citaba cosas como la falta de apetito por el cambio y la insuficiencia de recursos para aumentar la escala de pilotos exitosos como factores clave que frenan la innovación en el sector. Sin embargo, tales conclusiones no son nuevas, y muchas se comparten con informes anteriores sobre el tema.

Por ejemplo, el informe de King's Fund es continuación de Accelerated Access Review , que fue diseñado para acelerar la introducción de tecnologías e innovaciones en el NHS. Muchas de las recomendaciones de eso se comparten con el informe del King's Fund, como lo están con otro informe de la Health Foundation .

Hace que éxitos como el pionero de telesalud Babylon Health sean especialmente raros, pero especialmente valiosos. La compañía ha estado luchando la buena batalla desde que fue fundada por Ali Parsa en 2013 y recientemente mostró el último desarrollo de su tecnología, que fue documentado en una reciente publicación AI-conducido de papel .

Su sistema de IA realizó una serie de pruebas clínicas, incluidas muchas del examen MRCGP, junto con médicos en ejercicio. Era un enfoque que reflejaba una prueba previa de su servicio de triage impulsado por IA, que logró superar el rendimiento de una gama de expertos clínicos el año pasado. Asimismo, el sistema Babylon logró superar a los médicos en la prueba MRCGP en casi un 10%.

El examen es importante porque actúa como la prueba final que los médicos generales (MG) realizan para demostrar su competencia y habilidades clínicas y comenzar una práctica independiente. La nota promedio de aprobación para la prueba en los últimos cinco años es del 72%, pero la IA de Babylon logró obtener un puntaje del 81% en su primer intento. Es un puntaje que Parsa cree que puede mejorarse cómodamente a medida que el sistema se vuelve más inteligente, pero a pesar de tener sin dudas un alto nivel de capacitación antes de su examen público, sigue siendo un rendimiento impresionante.

Cambiando la asistencia sanitaria

Es un resultado que Babylon cree que puede conducir a una transformación de la atención médica y hacer que los diagnósticos altamente calificados estén disponibles para más personas.

" La Organización Mundial de la Salud estima que hay una escasez de más de 5 millones de médicos en todo el mundo, dejando a más de la mitad de la población mundial sin acceso incluso a los servicios de salud más básicos. Incluso en las naciones más ricas, la atención primaria es cada vez más inasequible e inconveniente, a menudo con tiempos de espera que hacen que no sea fácilmente accesible. Las capacidades de inteligencia artificial más recientes de Babylon muestran que es posible para cualquier persona, independientemente de su ubicación geográfica, riqueza o circunstancias, tener acceso gratuito a un asesoramiento de salud que esté a la par de los médicos practicantes mejor calificados ", dice Parsa.

Excepto que el viaje a Babilonia ha sido el mejor caracterizado por la extrema persistencia. Desde su creación en 2013, se han golpeado la cabeza contra el muro del Servicio Nacional de Salud del Reino Unido (NHS) en un intento de llevar su tecnología a las masas. Ha sido un viaje largo y arduo que recientemente comenzó a dar sus frutos con un exitoso piloto en Londres que comenzó a finales de 2017.

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Incluso después de este piloto, sin embargo, el camino está lejos de ser cierto, ya que el NHS tiene una desafortunada reputación de tener más pilotos que British Airways, y rara vez estos pilotos se amplían de manera significativa. Es un desafío con el que Sherry Coutu, especialista en escalado, está muy familiarizado. Como fundadora del Instituto Scale Up, ha sido una voz líder en la comunidad de startups y asesoró al gobierno del Reino Unido sobre cómo pueden brindar el apoyo necesario para ayudar a crear los unicornios de rápido crecimiento que tanto desean los países de todo el mundo. También es una inversora en la startup de Medtech , Ieso Digital Health , que tiene como objetivo ayudar a abordar la crisis de salud mental que está surgiendo en gran parte del mundo occidental.

"Parece que hay fuerzas que impiden la rápida adopción de tecnologías probadas", me dijo. "Eso es muy, muy perjudicial para nuestros impuestos, es doloroso para los ciudadanos y los pacientes, y podemos hacerlo mucho mejor".

Ella sugiere que debe haber una obligación fundamental para cualquier persona que conduzca un piloto para ampliar ese piloto si resulta exitoso en comparación con algunos parámetros preestablecidos. Sin embargo, la responsabilidad de crear y difundir este cambio recae sobre los innovadores externos, ya que el NHS tiene desafíos constantes en la difusión de la innovación. Este fue ciertamente el caso con Ieso, que ganó tracción mucho más rápido en los Estados Unidos que en el Reino Unido.

"Aunque se demostró que el sistema funcionaba en el Reino Unido en términos de resultados por paciente, y logramos una disminución del 50% en el tiempo requerido para tratar a un paciente que estaba clínicamente deprimido por un método tradicional", dijo Coutu. "Y más conveniente para los pacientes también, que pueden tener sesiones con terapeutas en momentos convenientes".

Medir la innovación en el cuidado de la salud

Se están haciendo intentos para tratar de hacer comparaciones de dibujos entre los sistemas de salud en varios países más fácil. Por ejemplo, el Healthcare Innovation Index tiene como objetivo permitirnos comparar el rendimiento de los proveedores de atención médica en todo el mundo. El proyecto, que todavía es un trabajo en progreso, tiene como objetivo proporcionar una medida objetiva de las capacidades de un sistema de salud para adoptar innovaciones, y de hecho, la capacidad del país para generar innovaciones en primer lugar.

Tablas de ligas como esta pueden ser catnip en términos de su uso real, y me pregunto si esto podría sucumbir a darles a los ejecutivos de la salud una métrica por la que puedan darse palmadas en la espalda en lugar de mejorar realmente la atención del paciente. Después de todo, podría argumentar que pocos proveedores de servicios de salud realmente han saboteado la innovación, por lo que compararse con un compañero rezagado no solo es inútil, sino que realmente no es lo que harán sus pacientes. Dado que la competencia en el cuidado de la salud a menudo es mínima, en cambio buscarán el servicio y el ritmo de cambio que experimentan en otros aspectos de su vida. Si los niveles de provisión y servicio se comparan con la venta minorista, los viajes o cualquier cantidad de otras industrias, entonces la comparación puede ser más ilustrativa.

Esto quizás explique la respuesta relativamente discutida a la implementación de Babylon, ya que mientras este tipo de capacidad de telesalud es indudablemente novedosa en el cuidado de la salud, han pasado 15 años desde que Skype comenzó a hacer que el concepto de videoconferencia sea un lugar común.

Hay pocas dudas de que la asistencia sanitaria como sector necesita urgentemente un cambio, pero igualmente hay pocos indicios de que se trate de una industria que está a la altura de las circunstancias.