La realidad aumentada (AR), que agrega una superposición digital a una imagen del mundo real, brinda oportunidades a artistas y galerías para crear obras de arte y exposiciones más interactivas, proporcionar experiencias más emocionantes y llegar a nuevas audiencias. Pero hasta que los auriculares AR se generalicen y estén de moda, ¿seguirá siendo una tecnología de nicho?

Imagínese sosteniendo su teléfono móvil frente a La mujer con sombrero verde de Pablo Picasso y viendo cómo el retrato se transforma en una foto de la musa que inspiró la pintura.

O admirando una de las muchas famosas representaciones de lirios de agua de Claude Monet, solo para ver la imagen transformarse en secuencias de video del verdadero jardín de flores del artista en Giverny, la inspiración para esta serie de pinturas.

Es así como los visitantes del Museo Albertina de Viena pueden experimentar su exposición actual de Monet a Picasso - The Batliner Collection.

AR está cambiando el mundo del arte, permitiendo a los artistas fusionar el arte físico con el contenido digital. Se está creando un nuevo trabajo y se ha vuelto a imaginar el trabajo existente.

"Tratar de aprender sobre el arte y su historia puede ser intimidante debido a su complejidad", dice Codin Popescu, director ejecutivo y fundador de Artivive, la firma que respalda la experiencia AR de Albertina Museum.

"Para nuestros proyectos con museos, decidimos ofrecer a los visitantes información adicional, a veces de manera lúdica a través de una animación o mostrando imágenes históricas de la época".

En febrero, la Biblioteca Central de Manchester acogió a los artistas de AR Bellett Raven y Marc Marot que utilizaron AR para tejer poesía, animación y música en una exposición sobre la Primera Guerra Mundial.

"Muchas de las pinturas al óleo eran bastante vibrantes, lo que les dio una sensación edificante a primera vista, pero tan pronto como la AR cobró vida me di cuenta de que las escenas delante de mí eran donde pasaron los horrores del pasado", dice Fiona White, una visitante de la exposición.

"El AR no solo era visual, había voces en off, música y narración de cuentos que dieron una historia completa a la obra de arte que de otro modo sería desconocida".

La tecnología tiene un gran potencial educativo, especialmente para la generación de teléfonos inteligentes, cree Manon Slome, cofundadora de No Longer Empty, una comisaria de exposiciones con sede en Nueva York.

"Usas un lenguaje y un medio con el que muchas personas más se sienten cómodas, y no necesitas un título en Historia del Arte para aprender el trabajo", dice.

En una instalación actual, que se extiende hasta el 5 de septiembre en Times Square de Nueva York, el Queens Museum de la ciudad colaboró ​​con No Longer Empty y Times Square Arts para crear Wake and Unmoored, una instalación de AR en dos partes con el objetivo de educar al público sobre el cambio climático.

Diseñado por el artista Mel Chin, la instalación hace que los visitantes se sientan como si estuvieran bajo el océano.

"La mirada indiferente hacia un futuro donde el cambio climático no se ha controlado y [la ciudad] está bajo el agua debido al aumento del nivel del mar", dice la Sra. Slome.

"¿Qué mejor manera de capturar de forma imaginativa esta realidad proyectada que a través de una tecnología del futuro? Ver naves flotando sobre la cabeza realmente pone ese futuro en términos visuales pero atractivos".

Y el año pasado, el Museo de Arte Moderno de San Francisco (SFMOMA) creó una Galería de Interpretación Magritte como parte de su exposición sobre el artista surrealista René Magritte.

La galería alojó seis interacciones de AR, lo que permitió a los visitantes investigar los temas de Magritte a través de una serie de ventanas alteradas y aumentadas.

Una de las instalaciones incluía una imagen de video del espectador que se transmitía de una ventana de vidrio a otra.

"Amigos y desconocidos se acercarán alegremente y mostrarán a los sujetos desprevenidos dónde han aparecido sus imágenes", dice Chad Coerver, jefe de contenido de SFMOMA.

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"Es un recordatorio suave y divertido de que nada es lo que parece en una exposición de Magritte".

Pero la inmanejabilidad de la tecnología AR ha sido un obstáculo para artistas y consumidores, y algunos creen que esto siempre limitará su potencial.

"Para empezar, tener que instalar una nueva aplicación para que se le otorgue la experiencia completa de una galería de arte es una barrera que muchos no pueden cruzar", dice Tom Ffiske, editor del sitio web de tecnología inmersiva Virtual Perceptions.

"¿Por qué jugar con la nueva tecnología cuando la mayoría de la gente puede simplemente ingresar a una galería de arte y usar sus propios ojos?"

A pesar de esto, AR se está infiltrando sigilosamente en nuestra vida cotidiana.

"Desde que Snapchat y Messenger introdujeron su reconocimiento facial AR, millones de personas en todo el mundo han estado experimentando con el arte pop AR incluso antes de conocer el término 'realidad aumentada'", dice Sutu, artista y cofundador de EyeJack, una aplicación y plataforma para la curacion y distribucion de arte aumentado.

Los espejuelos AR, tan esperados, desarrollados por personas como Intel, Magic Leap, Lumus y Osterhaut Design Group, podrían ofrecer una experiencia más fluida.

Para los artistas, la necesidad de nous técnicos ha presentado desafíos.

"Gran parte del trabajo que los artistas buscarán requerirá un conocimiento de programas de diseño en 3D como Unity, por lo que es una barrera para la entrada", dice Alex Poulson, director ejecutivo de la firma de AR Inde.

"AR en los dispositivos móviles está comenzando a ver cierta adopción, pero la tecnología en sí misma todavía está en su infancia".

Pero las cosas están cambiando rápido.

El reciente lanzamiento de las plataformas de desarrolladores de AR por parte de Google y Apple está permitiendo la creación de nuevas aplicaciones para dispositivos Android y Apple, lo que puede facilitar a los artistas la creación de su propio arte AR.

Y las herramientas como Artivive ayudan a superar la barrera del conocimiento.

"Para que los artistas creen arte en realidad aumentada, anteriormente tenían que crear sus propias soluciones aisladas, que requerían habilidades técnicas y recursos. Pero con Artivive, esos artistas pueden enfocarse en su trabajo creativo", dice Sutu.

AR también está abriendo nuevas fuentes de ingresos para los artistas.

Un artista vendió una obra de arte AR con el acuerdo de suministrar al comprador una nueva capa digital cada seis meses durante cuatro años, dice el Sr. Popescu de Artivive.

"El artista básicamente vendió al comprador un modelo de suscripción de arte digital junto con la obra de arte física".

AR abre oportunidades comerciales para museos y galerías también, lo que les permite realizar exposiciones concurrentes en un espacio físico, utilizando reinterpretaciones digitales de las mismas obras de arte.

Mientras que el Sr. Ffiske "no puede ver que [AR] se convierta en algo más que un nicho de arte que empuja los límites", la Sra. Slome es más directa.

"Una vez que has vislumbrado el futuro, no hay vuelta atrás. Acostúmbrate a eso".