La agencia espacial estadounidense Nasa ha lanzado su misión de enviar un satélite más cerca del Sol que cualquier otro.

El cohete Parker Solar Probe despegó de Cabo Cañaveral, Florida.

La sonda está configurada para convertirse en el objeto creado por el hombre más rápido en la historia. Sus datos prometen descifrar misterios de larga data sobre el comportamiento del Sol.

Es la primera nave espacial que debe su nombre a una persona viva: el astrofísico Eugene Parker, de 91 años, que describió por primera vez el viento solar en 1958.

"¡Guau, aquí vamos! Estamos por aprender algo durante los próximos años", dijo después de ver el despegue de la escena. El profesor de la Universidad de Chicago dijo que se estaba mordiendo las uñas con anticipación.

El cohete Delta-IV Heavy, que transportaba la sonda, se lanzó a las 03:31 hora local (07:31 GMT).

Llegó después de un intento fallido el día anterior, cuando una alarma de último minuto provocó que la agencia perdiera su ventana meteorológica de 65 minutos.

Poco menos de una hora después del lanzamiento, la NASA confirmó que la nave se había separado con éxito y que la sonda había sido liberada al espacio.

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¿Qué hará la sonda?

La sonda pretende sumergirse directamente en la atmósfera exterior de nuestra estrella, o corona.

Se deslizará más allá de Venus en seis semanas y hará una primera cita con el Sol otras seis semanas después de eso.

En el transcurso de siete años, Parker realizará 24 bucles alrededor de nuestra estrella para estudiar la física de la corona, el lugar donde parece originarse gran parte de la actividad importante que afecta a la Tierra.

La sonda se sumergirá en esta atmósfera tenue, las condiciones de muestreo y llegará a solo 6,16 millones de km (3,83 millones de millas) de la "superficie" de asado del Sol.

"Me doy cuenta de que puede que no suene tan cerca, pero imaginemos que el Sol y la Tierra están a un metro de distancia. Parker Solar Probe estaría a solo 4 cm del Sol", explicó el Dr. Nicky Fox, científico del proyecto nacido en Gran Bretaña y afiliado a el Laboratorio de Física Aplicada Johns Hopkins.

"También seremos el objeto más rápido fabricado por humanos, viajando alrededor del Sol a velocidades de hasta 690,000 km / h (430,000 mph) - ¡De Nueva York a Tokio en menos de un minuto!" ella le dijo a BBC News.