REUTERS: Las niñas obesas tienen más probabilidades de desarrollar depresión durante la infancia y la adolescencia que sus pares que pesan menos, sugiere una revisión de la investigación.

En comparación con las niñas con un peso saludable, las niñas con obesidad tenían 44 por ciento más probabilidades de tener depresión o de ser diagnosticadas en el futuro, se encontró el análisis de 22 estudios con un total de casi 144,000 participantes.

Sin embargo, el simple hecho de tener sobrepeso en lugar de obesidad no pareció influir en el riesgo de depresión para las niñas, y no hubo ninguna asociación entre el peso y la depresión en los niños.

Los estudios más pequeños incluidos en el análisis no fueron experimentos controlados diseñados para probar si la obesidad podría causar depresión o cómo, o el papel que podría desempeñar el género. Pero es posible que niños y niñas tengan diferentes percepciones sobre la imagen corporal que al menos parcialmente expliquen los resultados, dijo el autor principal, Dr. Shailen Sutaria, del Imperial College London en el Reino Unido.

"Si bien pueden intervenir varios factores, es evidente que hay presiones sociales adicionales sobre las niñas para que tengan cierta forma corporal, se perpetúen y se amplifiquen a través de las redes sociales", dijo Sutaria por correo electrónico.

Las niñas que experimentan insatisfacción corporal pueden desarrollar síntomas de depresión como resultado, añadió Sutaria. Pero los niños con sobrepeso u obesos pueden pensar de manera diferente sobre su tamaño.

"Los niños pueden encontrar deseable ser más grande ya que esto refleja la fuerza y ​​el dominio, rasgos que probablemente sean deseables durante la infancia", dijo Sutaria.

A nivel mundial, más de 40 millones de niños tienen sobrepeso u obesidad cuando cumplen 5 años, según la Organización Mundial de la Salud.

La depresión es también una causa principal de la reducción de la calidad de vida de los niños, que afecta el rendimiento escolar, las amistades y el riesgo de consumo de sustancias y otras conductas de riesgo, señalan los investigadores en Archives of Disease in Childhood.

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Si bien investigaciones previas han relacionado la obesidad infantil con un mayor riesgo de depresión, los resultados han sido mixtos y el exceso de riesgo estimado ha oscilado entre el 4 por ciento hasta el 64 por ciento, señalan los investigadores.

En el análisis actual, los niños tenían 14 años de edad en promedio y casi el 16 por ciento eran obesos. Un poco más de uno de cada 10 niños obesos estaba deprimido.

"Sabemos que los niños con obesidad corren el riesgo de desarrollar depresión y sabemos que los niños con depresión corren el riesgo de desarrollar obesidad", dijo el Dr. Stephen Pont, un investigador de la Universidad de Texas Dell Medical School en Austin que no involucrado en el estudio.

"Hasta cierto punto, hemos estado en una situación de 'gallina y huevo'", dijo Pont por correo electrónico. "No sabemos si la obesidad causa depresión o si la depresión causa obesidad".

Aún así, los padres deben tener en cuenta el riesgo de depresión cuando tratan de alentar a los niños con sobrepeso u obesidad a que alcancen un peso saludable, dijo Rebecca Puhl del Centro Rudd para Políticas Alimentarias y Obesidad de la Universidad de Connecticut en Hartford.

Eso significa evitar hablar sobre la escala, dijo Puhl, quien no participó en el estudio, por correo electrónico.

"Cuando los padres hablan con sus hijos adolescentes sobre la pérdida de peso, es más probable que adopten dietas poco saludables y conductas de control de peso desadaptativas, como atracones", agregó Puhl. "Pero cuando las conversaciones con los padres se enfocan en comportamientos saludables como comer alimentos nutritivos, en lugar de peso corporal, es menos probable que el adolescente participe en esos comportamientos poco saludables".

En el hogar, los padres también deben asegurarse de que los niños no se burlen de su peso y de que haya un ambiente de apoyo que fomente el comportamiento saludable, dijo Eleanor Mackey del Sistema Nacional de Salud Infantil en Washington, D.C.

"Los padres también deberían alentar las amistades que apoyan al adolescente sin intimidación", dijo Mackey, que no participó en el estudio, por correo electrónico. "Finalmente, si un padre nota cambios en el estado de ánimo, la actitud o aumenta el sueño, dificultad para dormir, falta de concentración, irritabilidad o tristeza, busque ayuda".