NUEVA YORK: Parece que en estos días cada tercera persona que conozco ya está en la dieta paleolítica o planea probarla. Sus objetivos son la pérdida de peso o una mejor salud, pero ciertamente no para salvar el planeta.

La premisa principal de la dieta paleo: si los hombres de las cavernas no la comieron, tampoco deberían hacerlo. ¿Pero es este un consejo nutricional saludable?

Comencemos con tres hechos básicos:

1. No existe una dieta paleo "a". La era Paleolítica duró 2.5 millones de años e involucró poblaciones diferentes y en continua evolución con un amplio rango dietético determinado por el clima, la geografía, la estación y la disponibilidad.

2. Los humanos hoy en día y la composición de los alimentos que comen no son los mismos que en el tiempo Paleo. Los cambios genéticos y la reproducción han resultado en organismos muy diferentes para ambos.

3. No se han realizado estudios de grandes grupos de personas que hayan seguido las versiones actualmente populares de la dieta paleo durante décadas para evaluar sus efectos a largo plazo sobre la salud.

Tenga en cuenta que la expectativa de vida de las personas antes del advenimiento de la agricultura hace 15,000 años rara vez alcanzaba o excedía los 40, por lo que se desconoce su riesgo de desarrollar las llamadas enfermedades de la civilización.

Hay una premisa básica de la dieta paleo que podría beneficiar la salud de todos: Evite todos los alimentos envasados ​​y procesados. Dicho esto, considere un menú diario de 2.200 calorías sugerido en un libro popular sobre cómo comer como un hombre de las cavernas.

- DESAYUNO: 12 onzas de salmón asado, 1-3 / 4 tazas de melón

- ALMUERZO: 3 onzas de carne de cerdo magra asada, 4-1 / 2 tazas de ensalada, solo con jugo de limón.

- CENA: 8 onzas de carne asada magra de solomillo, 3 tazas de brócoli al vapor, 4-1 / 2 tazas de ensalada (nuevamente, no hay aceite, aunque algunas versiones de la dieta incluyen aceite de oliva), 1 taza de fresas.

- SNACKS: 1/2 naranja, 3/4 taza de zanahorias, 1 taza de apio.

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Con tantas verduras y frutas, la dieta contiene mucha fibra y la mayoría de las vitaminas y minerales esenciales. A pesar de algunas deficiencias nutricionales serias como el calcio y la vitamina D por la falta de productos lácteos despreciados por los entusiastas del paleo, suena lo suficientemente saludable, siempre y cuando sus riñones puedan manejar tanta proteína.

¿Pero es práctico? ¿Cuántas personas que intentan llevar a los niños a la escuela por la mañana y están listos para el trabajo se tomarán el tiempo para asar salmón? ¿Qué harán cuando salgan a cenar, especialmente en la casa de otra persona? Y lo más importante de todo, ¿pueden permanecer en la dieta indefinidamente y vivir felices sin un pedazo de pan, galleta o, cielo, una porción de helado?

Y no todas las dietas paleolíticas son igualmente nutritivas. Aquellos que eligen a los ancestros de los inuits como guía, comerán principalmente carnes y mariscos y pocas o ninguna fruta y verdura, que crece pobremente en el Ártico. Como Marlene Zuk, bióloga evolutiva de la Universidad de Minnesota y autora de "Paleofantasía", dijo a Nutrition Action hace tres años, el hecho de que las personas como los inuits puedan adaptarse a una dieta con poca comida vegetal "no significa que deban vivir de esa manera si tienen una opción ".

También me pregunto si los paleo diners que se enfrentan con las opciones actualmente disponibles se quedarán con los alimentos magras de animales (carnes alimentadas con pasto, aves de corral sin piel, etc.) o tendrían la tentación de elegir más cortes más suculentos, más gordos y más calóricos como falda, hamburguesas y costillas de cerdo. Peor aún, podrían seleccionar carnes procesadas como el tocino (permitido en algunas listas de dieta paleo) y salchichas que se han relacionado con un mayor riesgo de cáncer y enfermedades del corazón. ¿Sucumbirían al uso de mantequilla y sal para mejorar el sabor de las verduras al vapor?

Tal como lo veo, una dieta de estilo mediterráneo, ahora promovida por la mayoría de los dietistas e investigadores que estudian los efectos de lo que comemos, es mucho más fácil de incorporar a la vida moderna con un riesgo mínimo para una salud duradera. También está mejor equilibrado nutricionalmente y mucho más sabroso.

La dieta mediterránea contiene solo pequeñas porciones de alimentos de origen animal y depende más de las proteínas vegetales como los frijoles y los guisantes. Incluye aceite de oliva y otras grasas monoinsaturadas. Es más variada, menos costosa, menos exigente con el medio ambiente y más fácil de encajar en las demandas de la vida tal como se vive hoy en día.

Varios estudios a corto plazo entre pequeños grupos de personas (a menudo sin grupos de control) sugieren que la dieta paleo es más efectiva que el enfoque mediterráneo para promover la pérdida de peso y reducir los factores de riesgo para la diabetes tipo 2 y la enfermedad coronaria. Aún así, mi voto es por la dieta mediterránea más flexible y más exhaustivamente investigada.

Puedo ofrecer un testimonio del mundo real. Recientemente fui ponente en un crucero de una semana por el New York Times Journeys Mediterranean en un pequeño barco de lujo con cuatro áreas de comedor y servicio a la habitación las 24 horas. Comí mucho, tres deliciosas comidas preparadas bajo la dirección de un chef italiano. Disfruté una hora de cóctel todas las noches, una copa de vino con cena y helado para el postre. (Divulgación completa, también caminé la cubierta por una hora y nadé para haluna hora todos los días, además de caminar en tierra y subir y bajar las escaleras del barco.)

Y llegué a casa pesando no media libra más que cuando me fui. Una afirmación popular de los que hacen dieta, entre otros, es que estamos los únicos mamíferos que beben leche después del destete, lo cual es cierto. Muchas personas pierden la capacidad de digerir la lactosa en la leche en la primera infancia. Por otro lado, señaló Zuk, muchos otros han desarrollado una capacidad de por vida para producir la enzima convertidora de lactosa lactasa, un cambio que ha ocurrido durante los últimos 5,000 a 7,000 años y es solo un ejemplo de cómo los humanos pueden y han cambiado, y bastante rápido, desde los días de Paleo.

Y si bien es sabio (de acuerdo con la dieta paleo) comer muchos menos almidones, especialmente harina blanca y granos refinados que nuestros cuerpos convierten rápidamente en azúcar, Zuk notó que la gente ha seguido desarrollando genes para amilasa, la enzima que descompone los almidones en la saliva y el intestino delgado. También es cierto que nuestro microbioma, los miles de millones de organismos que residen en nuestras tripas y en otros lugares, es muy diferente ahora que en Paleo y afecta la forma en que nuestros cuerpos procesan comemos.

Finalmente, queda otro aspecto crítico de las poblaciones del Paleolítico que es muy diferente de cómo vive la mayoría de los estadounidenses en la actualidad. La gente de Paleo era cazadora-recolectora y pasaba la mayor parte de su tiempo caminando y corriendo en busca de comida, con tiempo y esfuerzo adicionales dedicados a prepararla para el consumo.