NUEVA YORK: No se saltee la bebida durante el ejercicio cuando hace calor, nos recuerda un nuevo estudio.

Este consejo puede parecer obvio. Pero aparentemente algunos atletas, especialmente en deportes de equipo, han comenzado a evitar los líquidos durante los entrenamientos de clima cálido, con la esperanza de que la privación los haga más fuertes de alguna manera.

Pero el nuevo estudio encuentra que es probable que solo los haga sentir más estresados ​​físicamente. Y muy, muy sediento.

Hacer ejercicio bajo el calor es intrínsecamente difícil, como sabe cualquier persona que haga ejercicio al aire libre en verano. Cuando la temperatura ambiente es alta, generamos calor interno más rápidamente que si el clima es frío.

Para eliminar este calor y mantener una temperatura corporal segura, nuestros corazones bombean sangre caliente hacia la superficie de la piel, donde el calor se puede disipar, y sudamos copiosamente, proporcionando pérdida de calor por evaporación.

Estas reacciones se vuelven más pronunciadas y efectivas con la práctica, un proceso conocido como aclimatación por calor (también denominado aclimatación). Durante la aclimatación al calor, que puede requerir varias semanas de ejercicio sensual, comenzamos a sudar más temprano y en mayor volumen.

Este y otros cambios ayudan a nuestros corazones a trabajar menos, de modo que, en general, el esfuerzo de ser físicamente activo a altas temperaturas comienza a sentirse menos desgastante. Una carrera en un día caluroso de verano en agosto debería ser más fácil que una carrera similar en una tarde igualmente calurosa en junio, si hemos estado corriendo afuera mientras tanto, porque nuestros cuerpos se habrán acostumbrado al calor.

Pero los atletas siendo atletas, algunos de ellos y sus entrenadores comenzaron a preguntarse en los últimos años si, si la aclimatación por calor afecta al cuerpo y lo fortalece, las agudizaciones de la aclimatación agravarán las adaptaciones, ¿en un estilo maquiavélico aprobado?

Decidieron no beber líquidos durante el ejercicio en el calor como la forma de aumentar los esfuerzos, ya que se sabe que la deshidratación leve es dura para el cuerpo.

Tenían alguna evidencia para respaldar ese plan. Al menos un estudio, desde 2014, sugirió que los atletas se ajustaran más rápidamente al calor si evitaban los líquidos durante los primeros días de la aclimatación.

Pero Joseph Costello, un fisiólogo del ejercicio en la Universidad de Portsmouth en Inglaterra que ha estudiado durante mucho tiempo los efectos del calor y el frío en los atletas, se mostró escéptico. Él y sus colegas sospechaban que esta llamada "deshidratación permisiva" sería estresante para los cuerpos de los atletas, pero no ventajosa.

Así que para el nuevo estudio, que se publicó recientemente en Cytokine, él y sus colegas tenían un grupo de ocho, hombres jóvenes en forma completar dos cursos diferentes de aclimatación al calor.

Ambas aclimataciones de calor tuvieron lugar dentro, en un laboratorio de fisiología con el termómetro levantado desagradablemente alto. Allí, los hombres montaron bicicletas estacionarias a intensidades cada vez más altas durante 11 días consecutivos.

En la mayoría de estos días, montaron durante 90 minutos, pero en varios días, el ejercicio fue más breve y la temperatura del laboratorio fue más alta para probar qué tan bien se estaban aclimatando.

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Los científicos extrajeron sangre y pesaron a los jinetes al comienzo del estudio y antes y después de cada viaje.

La única diferencia entre las dos sesiones de aclimatación de 11 días (que se llevó a cabo con tres meses de diferencia) fue que, durante una, los hombres bebieron abundantes líquidos antes y durante cada paseo, bajando 1,75 litros en cada entrenamiento.

En la otra sesión de 11 días, los ciclistas se deshidrataron de forma permisiva, sin beber líquidos antes o durante su ejercicio. Bebieron después, tragando los mismos 1,75 litros que en el otro programa de aclimatación y más si todavía tenían sed.

Luego, los científicos verificaron una variedad de marcadores sanguíneos de estrés, inflamación y aclimatación al calor.

Descubrieron que los marcadores de inflamación se acumulaban en los hombres después de los viajes en cada sesión, lo que sugiere que el proceso de aclimatación por calor afecta al cuerpo, ya sea que la gente se hidrate mientras hace ejercicio o no.

Pero, lo que es más interesante, también descubrieron que los niveles de cortisol, una hormona que indica estrés fisiológico, aumentaron solo cuando los hombres se aclimataron sin hidratarse.

Los jinetes también informaron que se sienten bastante sedientos.

No había diferencias de significación en la rapidez o la plenitud de los cuerpos de los hombres acostumbrados a hacer ejercicio en el calor, ya sea que bebieran a menudo mientras montaban o no bebían nada.

Así que, en efecto, no beber durante los entrenamientos en caliente había causado "más estrés físico pero ningún beneficio físico particular", como una aclimatación más rápida, dice Costello.

El estrés adicional también puede contribuir a aumentar los riesgos de infecciones como resfriados o fatiga general, dice.

Por supuesto, este estudio fue pequeño e involucró solo a hombres, todos jóvenes y en forma.

"Las mujeres y las personas mayores se regulan térmicamente o controlan la temperatura de su cuerpo, de forma ligeramente diferente a los hombres jóvenes", dice Costello.

Pero no hay ninguna razón para pensar que alguien pueda beneficiarse de desecarse deliberadamente durante los entrenamientos, dice.

"Tome una bebida antes de hacer ejercicio en el calor", dice, y lleve y consuma líquidos por todo el cuerpo.