Como psicoterapeuta que trabaja con parejas que experimentan una variedad de dificultades en la relación, continuamente me sorprende la ausencia de muchos ingredientes básicos para una asociación exitosa.

Algunos son más obvios que otros, pero muchos pueden ser sutiles y apenas notados en el curso de la vida cotidiana. La ausencia de estos puede causar una erosión significativa del afecto y conducir a problemas más grandes, a menudo creando obstáculos insuperables para una unión sostenible y gratificante entre dos personas.

Muchas personas que buscan ayuda para una relación enferma se sorprenden cuando se les hacen ciertas preguntas sobre su relación y se preocupan cuando escuchan las respuestas de ellos o de sus compañeros. A continuación se encuentran algunas de las áreas de investigación seguidas de una breve discusión de cada una.

¿Ustedes dos hablan de sus preocupaciones sobre su relación?

Muchas personas tienden a almacenar sentimientos problemáticos ya sea porque no se sienten cómodos discutiéndolos entre ellos o porque solo parecen capaces de discutir en lugar de tener conversaciones. Los intercambios importantes necesarios para reparar y sanar se evitan a fin de "no empeorar las cosas de lo que ya son". Esta retención en una relación puede generar resentimientos que hacen metástasis en la relación y pueden crear daños irreparables. Ayudar a las personas a mantener conversaciones a pesar de la continua ira es a menudo un primer paso vital para ayudar a las parejas a mejorar su relación.

¿Invierte tiempo y energía para mantener su relación sana y vibrante? ¿Tu relación es algo que tienes o es algo que haces?

La complacencia y darse mutuamente por sentado a menudo son perjudiciales para una relación, especialmente una que existe desde hace muchos años. Algunas personas tratan a sus parejas como una posesión y pueden haber dejado de apreciarlas hace años. Curiosamente, para algunos esto puede ser un estado aceptable si se nota. Para otros, es un componente de la erosión de las relaciones que probablemente surja como un problema en algún momento y, con suerte, antes de que sea demasiado tarde. Con frecuencia me encuentro alentando a los socios a reanudar el cortejo, que demasiados han interrumpido después de comprometerse entre sí. También es importante reconocer la importancia de ayudar a los socios a atenderse unos a otros como lo hicieron en las primeras etapas de su relación.

¿Puedes disculparte cuando sabes que te equivocaste con algo?

Para muchos, disculparse está asociado con la derrota o la debilidad y, por lo tanto, a menudo se evita incluso cuando conduzca a una resolución positiva de un asunto que merece una disculpa en la relación. Muy a menudo, la ira y el resentimiento parecen desaparecer cuando un compañero de la relación recibe una sincera disculpa que sirve como un reconocimiento de que sus sentimientos son escuchados y entendidos. Mi experiencia con el trabajo de relación me ha llevado a preguntar siempre si la disculpa está en el repertorio de cada compañero, ya que parece ser un componente tan vital de una relación sana y exitosa. Si no es parte de la relación en uno o ambos lados, debe perseguirse terapéuticamente en sesiones posteriores.

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¿Eres capaz de perdonar cuando te sientes ofendido por tu pareja o eres rencoroso?

Tan importante como poder disculparse cuando sea necesario y apropiado, es la necesidad de ser comprensivo y comprensivo al recibir una disculpa de otra persona. Por supuesto, la aceptación de la disculpa tiene algo que ver con la naturaleza del comportamiento ofensivo. Algunas personas se aferran con fuerza a los sentimientos de dolor y enojo cuando se han sentido ofendidos y les resulta difícil soltarse y aceptar "lo siento" de un ser querido. Además, esto puede tener algo que ver con si la disculpa es por una sola ofensa que no se repetirá en lugar de una disculpa por ofensas repetidas que hacen que las disculpas parezcan poco sinceras o falsas. Una disculpa por olvidar un aniversario una vez es ciertamente diferente de olvidar anualmente y es probable que se reciba de manera bastante diferente.

¿Encuentra maneras de expresar su amor y afecto? ¿Abrazar y besar es una parte regular de su experiencia de relación o algo que solo ocurre después de su partida y llegada ... si es así?

La existencia mínima o relativa ausencia de expresiones físicas de afecto entre los compañeros siempre es una revelación preocupante. Para las parejas que no están inclinadas hacia el afecto físico, esto puede no ser nada problemático. A menudo, sin embargo, uno u otro experimenta la ausencia de un abrazo o beso "por el simple hecho de serlo" y puede responder a este signo de afecto perdido al retirarse emocionalmente y volverse igualmente poco afectuoso. He observado que las parejas se vuelven más afectuosas con sus parejas e informan que les ayudó a sentirse más unidos y conectados.

¿Cómo se refiere a su pareja cuando habla entre ellos?

A veces me doy cuenta de que los socios no usan términos cariñosos, como "cariño" o "cariño", entre ellos. Usan solo sus nombres o incluso ningún nombre. Claramente, esto puede ser el resultado de los problemas entre ellos que los llevaron a buscar ayuda para las relaciones. También podría ser atribuible a la ausencia de referencias entrañables en sus familias de origen. Con suerte, y como resultado de una relación mejorada, estos términos podrían surgir de forma natural, de modo que esta forma de intimidad verbal pueda apoyar y mejorar el movimiento hacia una mayor intimidad emocional.

¿Puedes identificar formas en que sirves como animadora para tu pareja?

Al animarme me refiero a ser comprensivo, encontrar formas de alentar los esfuerzos de su pareja, reconocer incluso logros y éxitos pequeños, y estar en sintonía empática con lo que sucede dentro y fuera de la vida de su pareja. ¡Esto podría ser nada más que el ocasional "gran viaje, cariño!" O "¡eso es realmente un gran_______!" O "¿hay alguna forma en que pueda ser útil con eso?" Sentir el interés y el apoyo de un compañero, en oposición al desinterés o la indiferencia es un componente esencial para una relación exitosa.

Estos aspectos de una relación pueden olvidarse fácilmente a medida que las parejas avanzan a través de las demandas y tensiones normales que se encuentran en la vida. La importancia de estos comportamientos es que hay un enfoque en la relación que requiere atención y "alimentación" para mantenerse fuerte y saludable, y proporcionar a los socios el apoyo y la seguridad necesarios.