Los pilares de la buena salud son en su mayoría de sentido común. Coma muchas frutas y verduras; hacer ejercicio a menudo; duerma bien; evitar demasiado alcohol, drogas duras, y probablemente rock 'n' roll. ¡Es la música del diablo!

Esos aspectos de una vida sana son la realidad tediosa, pero hay otro factor que ha demostrado ser el mayor indicador de si alguien lo hará felizmente en la vejez, y este es mucho más divertido: la calidad de su vida social.

Rodearse de buenas personas que le gustan no es solo un mantra hippie y de sentirse bien; su papel en la salud general está respaldado por  estudios científicos  de cientos de miles de personas.

Por lo tanto, puede que haya algo que decir al abandonar su sesión de gimnasio posterior al trabajo para tomar bebidas con sus amigos.

Las personas con buenas relaciones viven más tiempo

Durante 75 años, los investigadores de Harvard han estudiado las mismas 600 personas a lo largo de sus vidas para ver qué determina una vida larga y feliz.

Conocidos como los estudios de Grant & Glueck, o el Estudio de Desarrollo de Adultos de Harvard, son algunos de los exámenes más antiguos de  salud y felicidad en general . Con la mayoría de los participantes ahora en sus 80 y 90 años, los investigadores han encontrado algunos patrones claros que las personas más felices y saludables tenían en común.

Resulta que todos tenían relaciones de  alta calidad con otras personas , según el Dr. George Vaillant, quien dirigió el estudio de Grant durante 42 años. Las relaciones sólidas también demostraron ser un elemento común entre las personas que vivieron más tiempo. Por otro lado, aquellos con relaciones personales negativas o sin relaciones personales murieron antes.

"Las relaciones son muy importantes, están al lado de no fumar, hacer ejercicio, dieta, no abusar de las drogas", dice el Dr. Robert Waldinger, actual investigador principal del Estudio de Desarrollo de Adultos de Harvard .

Si todos tus mejores amigos son fumadores que adoran estar sentados en el sofá todo el día, bueno, ese es un dilema que tienes que resolver por tu cuenta.

Las buenas relaciones te hacen físicamente más fuerte

Que las relaciones sólidas con las personas que disfrutas impulsen tu bienestar emocional no son precisamente noticias estremecedoras. Pero los investigadores y los médicos también han descubierto que tienen un impacto positivo en su salud física .

Y no es solo el efecto de que las personas más felices se vean a sí mismas como más saludables. Es tangible "Comenzamos a darnos cuenta de que esto es algo real, que de alguna manera las relaciones, la cantidad de relaciones que tienes y la calidad de las relaciones, de hecho llegan a tu cuerpo y hacen la diferencia", dice el Dr. Waldinger.

¿Pero por qué?

Los amigos te ayudan a desahogarse

¿Conoces esos días en que todo parece ir mal y solo tienes que quejarte a alguien? ¡La ventilación es buena para ti! "Si tienes a alguien que es muy buen oyente y solo necesitas desahogarse sobre tu día, entonces en realidad puedes sentir tu cuerpo calmarse muchas veces", señala el Dr. Waldinger.

Parte de la razón por la que esto funciona es que descargar vapor ayuda a su cuerpo a regular su respuesta de lucha o huida. Si estás agotado todo el tiempo, tu cuerpo opera continuamente en estado de estrés, lo que causa estragos en tu química interna.

"Las personas que tienen malas relaciones, que tienen vidas muy estresantes sin la capacidad de calmarse, están crónicamente en una especie de respuesta de lucha o huida de bajo nivel", agrega el Dr. Waldinger. "Y eso cambia la química de tu cuerpo". Los altos niveles de hormonas del estrés pueden crear un estado de inflamación crónica, un precursor de todo tipo de enfermedades divertidas .

"Normalmente tu sangre luchará contra las infecciones y ese tipo de cosas, pero la inflamación crónica es mala para ti", dice.

No hay un número o tipo ideal de relación

Lo difícil de mantener este pilar de la salud es que también requiere el esfuerzo de otra persona. Arrastrar su culo al gimnasio o elegir una ensalada para el almuerzo son decisiones que usted solo puede tomar. Mantenerse en contacto con tus amigos de la universidad requiere participación en ambos extremos.

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También es difícil prescribir la mejor situación social para todos. Algunas personas son introvertidas que prefieren solo unas pocas relaciones cercanas, mientras que otras son extrovertidas que obtienen energía de formar parte de grandes grupos.

El Dr. Waldinger enfatiza que tampoco son solo los socios románticos los que importan; incluso si eres soltero y vives solo, pero tienes algunas amistades de calidad o parientes cercanos, eso definitivamente es beneficioso para tu salud en general.

Las relaciones son importantes a cualquier edad, pero se vuelven más difíciles a medida que envejece

Muchas personas piensan en "recuperarse saludable" como una serie de cambios realizados en la edad madura que aumentarán las probabilidades de vivir a 100 - la juventud desvanecida es un poderoso motivador. Pero mantener buenas relaciones es vital desde el momento en que ingresas al mundo.

"Lo que muestra la investigación es que es a través de todas las edades. Es literalmente desde el momento en que eres un recién nacido hasta el momento en que mueres", dice. La calidad de la crianza de los recién nacidos recibe , por ejemplo, impactos durante toda su vida. Del mismo modo, los pacientes de edad avanzada que reciben una buena atención de hospicio tienden a ser más felices y vivir más tiempo, dice.

Está bien. Incluso las personas en los hospicios viven más tiempo cuando tienen mejores relaciones.

Mantenerse al día con tus amigos es tan importante en la escuela secundaria como lo es en los 40, como en los 80, y más ... si llegas tan lejos. Por supuesto, cuanto más tiempo vivas, más difícil será fomentar vínculos sólidos con los demás. La vida (y la muerte) tienen una habilidad especial para interferir.

Las mujeres tienden a ser más sociales que los hombres

Este es un estereotipo que se ha reforzado una y otra vez, con efectos muy reales en la salud. Por ejemplo, en las relaciones heterosexuales tradicionales a largo plazo, como muchas observadas en los estudios de Grant & Glueck, las mujeres son responsables de mantener los calendarios sociales para la pareja. El hecho de que esta responsabilidad se relacione con roles de género anticuados no afecta el resultado: las mujeres generalmente tienen mejores relaciones y también viven más tiempo.

Esto es fiel a los hallazgos del Dr. Waldinger. Él dice que las mujeres son mejores para mantener sus amistades y vidas sociales que los hombres, y señala que muchos hombres se despiertan y se dan cuenta de que no tienen amigos, o no tantos como solían hacerlo.

TENGO QUE PRESTAR MUCHA MÁS ATENCIÓN A MIS AMISTADES INDIVIDUALES, O SIMPLEMENTE SE IRÍAN.

"Una vez que salgas de la etapa del compinche, muchos chicos simplemente se acomodarán en su trabajo, y tendrán un compañero, y simplemente no prestarán mucha atención a nada más allá de eso", explica. "Las mujeres suelen ser mejores para prestar atención a sus relaciones sociales. Ahora bien, eso es una generalización general, y algunos hombres son realmente conscientes de la sociedad, y algunas mujeres no tienen ni idea, pero en general, las mujeres se socializan más a medida que crecen para pagar más atención a las relaciones ".

El Dr. Waldinger agrega que su trabajo en este estudio lo ha hecho más consciente del papel que desempeña su esposa en el mando de su vida social, y hasta qué punto está haciendo su parte.

"Tengo que pensar para mí mismo, '¿estoy al día con mis amistades, con mis amistades individuales?'", Dice. "Tengo que prestar mucha más atención a mis amistades individuales, o simplemente se irían".

En pocas palabras: concéntrese en dónde pasa su tiempo

En su charla TED sobre la felicidad , el Dr. Waldinger mencionó que más del 80% de los jóvenes de la generación del milenio mencionaron "hacerse rico" como un objetivo vital importante, seguido por un 50% que quería ser famoso. Estas ambiciones son todas buenas ... excepto que no se ha demostrado que conduzcan a la salud o la felicidad. Entonces no están todos bien y bien, en realidad.

"Mucha gente, especialmente los adultos jóvenes, están tratando de descubrir '¿dónde invierto mi tiempo?'", Dice el Dr. Waldinger. "Así que puedes pasar todo tu tiempo, noches y fines de semana, trabajando para avanzar en tu carrera, y eso probablemente te permita avanzar en tu carrera profesional, pero realmente podría arruinar tu vida".

Aunque no existe un estándar oficial para el rango de las relaciones personales en comparación con la dieta, el ejercicio, el sueño y todos esos otros hábitos de salud de sentido común, requieren la misma cantidad de inversión, si no más, para cosechar los frutos.

"No significa que un [hábito saludable] reemplaza al otro, pero todos trabajan juntos", enfatiza. "Entonces, en lugar de descubrir cuál es más importante, es descubrir cuál es realmente una buena combinación. Y tal vez una combinación donde la suma de las partes es más grande que las partes individuales".

En pocas palabras: comer saludablemente y hacer ejercicio con regularidad son importantes y todo, pero se quedan bastante planos si no tienes a nadie con quien compartir tu vida. Así que adelante, toma cervezas con tus amigos y citas con tu pareja. ¡Es bueno para ti!