La humanidad ha avanzado bastante, considerando todas las cosas. Tenemos autos sin conductor . Hemos desarrollado (tipo de) anticonceptivo masculino . Hemos inventado Oreo buñuelos rellenos de pudín . ¿Pero ese molesto resfriado común? Todavía no hay cura.

Afortunadamente, hay maneras de patear la visita anual inevitable de esta enfermedad, o al menos hacer que su apariencia sea un poco más corta y un poco más tolerable. Hablamos con la Dra. Alison Amsterdam , médica del NYU Langone Medical Center, para obtener una explicación de lo que sucede cuando el frío invade su cuerpo y algunos consejos sobre cómo deshacerse de él.

Los resfriados vienen en todas las formas y tamaños

Pueden ser grandes o pequeños, incluyen tos o estornudos, y duran un par de días o un par de semanas. Es por eso que el diagnóstico puede ser difícil. "Es difícil distinguir el resfriado común de otras enfermedades como la bronquitis, la neumonía y la gripe sin examinar al paciente", dice el Dr. Amsterdam. Ella ha visto a personas entrar pensando que solo tenían un resfriado, cuando terminó siendo algo mucho más serio. Es por eso que ella recomienda ver a un médico solo para estar a salvo, en lugar de ir por el agujero de conejo de Google. "Esta es una de las áreas de la medicina donde se requieren el arte y la ciencia".

La prevención se reduce a cuidarse

Claro, la vacuna contra la gripe te ayudará a evitar la otra gran enfermedad del invierno, pero no hay un truco mágico para prevenir un resfriado. El Dr. Amsterdam recomienda la rutina típica de lavado frecuente de manos y tos en el codo. Pero el mejor consejo es lo que no quieres escuchar: deja de comer tantas hamburguesas con queso, reduce el consumo de cerveza y no te quedes despierto hasta tarde para terminar un episodio más de Game of Thrones . Un sistema inmune saludable es la mejor defensa.

De acuerdo, entonces te cuidaste y todavía lo atrapaste. ¿Ahora que?

Su primer paso para mejorar rápidamente dependerá de todas las cosas ya mencionadas: asegurarse de obtener los nutrientes y descansar las necesidades de su cuerpo.

También hay consejos más específicos para ayudarlo a superar el frío:

Bebe todos los líquidos que puedas, y tal vez puedas justificar un postre congelado

Evite el café, la soda y el alcohol, que deshidratan el cuerpo (lo siento). Opte por el agua, los jugos y el té descafeinado, que lo mantendrán hidratado y le ayudarán a aliviar cualquier problema de congestión. Esa es también la razón por la sopa de pollo a base de caldo es un estándar.

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Sin embargo, tómalo con calma cuando se trata de leche. La lechería puede hacer que la flema se espese y, de hecho, puede irritar; por otro lado, las golosinas frías pueden ser calmante, como una pequeña bolsa de hielo sabrosa para la garganta, así que quizás opte por un sorbete o helado vegano. Por una vez, puedes justificar las calorías, porque probablemente no estés comiendo lo suficiente cuando estés enfermo. Hacer gárgaras con agua salada (1/4 a 1/2 cucharadita de sal disuelta en 8 onzas de agua tibia) también servirá para aliviar el dolor de garganta. (Pero no es tan sabroso)

Está bien tomar algunas drogas

¡El tipo sin receta ! Los medicamentos para el resfriado que contienen un descongestionante ayudarán a disolver la congestión y aliviar la tos. Manténgase alejado de los antihistamínicos, que pueden tener el mismo efecto positivo, pero podrían causarle mucho sueño. Los aerosoles nasales también funcionan bien, aunque pueden tener efectos de reserva si se excede.

La vitamina C, la equinácea y otras curas "naturales" son una mezcla

Los estudios a menudo se dividen cuando se trata de remedios caseros para el resfriado comúnmente utilizados, que no son muy útiles. La vitamina C probablemente no le beneficia demasiado, especialmente una vez que se ha resfriado , aunque tampoco empeorará las cosas.

La equinácea puede ayudar a reducir los síntomas o acortar un resfriado, aunque los estudios sobre la hierba han utilizado diferentes variedades, lo que hace que las conclusiones sean difíciles .

Una revisión de pastillas de zinc y jarabe encontró que tomar zinc por vía oral puede acortar los resfriados, aunque la Clínica Mayo no lo recomienda porque "no se puede saber realmente qué contiene el producto de zinc que se toma". Hagas lo que hagas, evita aerosoles nasales que contengan zinc; la Clínica Mayo dice que pueden causar una pérdida permanente del olfato, que obviamente es mucho peor que un resfriado.

El Dr. Amsterdam también advierte contra los suplementos herbales y las vitaminas. "No están regulados por la FDA. Esto significa que pueden o no contener lo que está en la etiqueta", advierte.

El mejor remedio es la prevención

Sí, sí, es una respuesta tan mamá. Pero es la verdad. Todos van a resfriarse. Es solo una parte de la hibernación de invierno. Pero cuanto mejor te cuides, comiendo una dieta colorida, bebiendo mucha agua, durmiendo lo suficiente, mejor armado estarás para repeler los gérmenes.