SINGAPUR: Un equipo de científicos de la Universidad Tecnológica de Nanyang (NTU) ha desarrollado un conservante de alimentos a base de plantas que se dice que es más efectivo que los artificiales.

El resultado es un alimento más sano que se mantiene fresco por más tiempo, dijo la NTU el jueves (16 de agosto).

Los investigadores descubrieron que al agregar genes de una planta a la levadura de panadería, produce conservantes naturales con propiedades antimicrobianas y antioxidantes, dos elementos clave de los conservantes que evitan el crecimiento de bacterias.

"Este conservante de alimentos orgánicos se deriva de plantas y se produce a partir de microbios de calidad alimentaria, lo que significa que es 100 por ciento natural y más eficaz que los conservantes artificiales", dijo el profesor William Chen, director del programa de ciencia y tecnología alimentaria de NTU.

NTU dijo que las pruebas realizadas con carne y jugo de fruta mostraron que el conservante natural mantuvo las muestras frescas durante dos días sin refrigeración. Por otro lado, las muestras con conservantes de alimentos artificiales se contaminaron con bacterias en seis horas.

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El estudio se produce en medio de un creciente escrutinio sobre los riesgos para la salud del consumo de alimentos, especialmente productos cárnicos, con conservantes artificiales.

La Academia Estadounidense de Pediatría, por ejemplo, expresó su preocupación el mes pasado sobre los conservantes químicos como los nitratos y nitritos, que según dicen pueden interferir con la producción de hormona tiroidea. Los productos químicos también se han relacionado con cánceres gastrointestinales y del sistema nervioso.

NTU dijo que su equipo de científicos está en conversaciones con compañías multinacionales para desarrollar aún más el nuevo conservante de alimentos, y espera que esté disponible comercialmente dentro de dos años.

"Esto puede abrir nuevas puertas en las tecnologías de conservación de alimentos, proporcionando una solución de bajo costo para las industrias, que a su vez fomentará un sistema de producción de alimentos sostenible que pueda producir alimentos más sanos que permanezcan frescos durante más tiempo", dijo el profesor Chen.

Los hallazgos del equipo fueron publicados el mes pasado en la revista científica Food Chemistry.