Hace cinco meses, Jessica Osita nunca había usado una computadora, ni había enviado un correo electrónico ni siquiera había navegado por Internet, pero formaba parte de un equipo de cinco adolescentes que acababan de ganar un importante premio de tecnología en California.

A pesar de sus conocimientos tecnológicos limitados, los adolescentes nigerianos aprendieron a construir una aplicación móvil desde cero utilizando software de código abierto del Instituto de Tecnología de Massachusetts.

La aplicación, llamada FD-Detector, ayuda a los usuarios a identificar medicamentos falsos utilizando el código de barras de un medicamento para verificar su autenticidad y fecha de vencimiento.

"Me siento muy emocionado y aliviado. Estoy extremadamente orgulloso de mí mismo", dijo Osita, de 15 años, a CNN desde San Francisco, en la primera entrevista del grupo desde que ganaron el Technovation Challenge 2018 el 9 de agosto.

El equipo Nombrado Save-A-Soul - Promesa Nnalue, Jessica Osita, Nwabuaku Ossai, Adaeze Onuigbo y Vivian Okoye - pasó cinco meses investigando y construyendo la aplicación y espera que pueda ser una solución a la venta generalizada de medicamentos falsificados en Nigeria.

Para Osita, había una razón más personal y conmovedora para crear la aplicación: su hermano murió después de que le administraron medicamentos falsos después de un accidente.

"Mi hermano murió de drogas falsas. Estoy muy motivado por la muerte de mi hermano para resolver este problema", dijo.

"Con esta aplicación, vamos a aliviar la carga. Me siento muy emocionado", dijo Osita, que tiene la ambición de convertirse en farmacéutico. "Quiero producir medicamentos genuinos", dice ella.

Osita y sus otros cuatro compañeros de equipo vencieron a equipos de EE. UU., España, Turquía, Uzbekistán y China en la final para asegurarse el primer puesto en la categoría junior en la competencia.

"Algunas personas me dijeron 'eres una chica, ¿por qué vas a la tecnología?'", Dijo Osita. "Al principio, mis padres no entendieron lo que estaba haciendo, pero recién hace que ven lo que estoy haciendo. Están muy, muy orgullosos".

Desde su victoria, han sido agasajados y los medios del mundo han estado clamando por entrevistarlos.

Una de sus compañeras Promise Nnalue, de 14 años, dijo a CNN: "La gente nos llama celebridades y nos toma fotos. Estoy muy feliz. No podríamos haberlo hecho sin nuestro mentor. Ella realmente creyó en nosotros y nos animó". dijo Nnalue, quien aspira a convertirse en doctor.

Hablando con los adolescentes, está claro que su mentor Uchenna Ugwu ha tenido un profundo impacto en sus vidas.

Ugwu fue quien les presentó las computadoras y la codificación a través de su organización Edufun Technik , que enseña STEM a niños desfavorecidos en el estado de Anambra, en el sudeste de Nigeria.

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Ugwu dice que su organización ha enseñado a aproximadamente 4,800 niños en edad escolar desde 2014 - más del 60% de los cuales han sido niñas - como un medio para cerrar la creciente brecha de género en la educación STEM.

"Esta es la primera entrevista que estoy concediendo", le dijo Ugwu a CNN desde San Francisco, donde dice que todavía están conmocionados por la victoria.

"Estoy abrumado. Fue una experiencia hermosa para ellos. Han experimentado tantas novedades. Por primera vez entraron en un vuelo. Las chicas estaban asustadas y abrumadas. Me preguntaron '¿Cómo podemos competir con estos países? han estado utilizando la tecnología durante mucho tiempo? '

"Les dije 'no es hace cuánto tiempo empezaste, pero qué tan bien lo haces'. Estoy muy orgulloso de ellos porque estaban tan decididos a aprender ", dijo. "No fueron los más talentosos en la clase de codificación, pero fueron los más decididos. Se quedaron con las clases cuando muchos de sus compañeros abandonaron", agregó.

Ugwu, una madre de tres hijos, dijo que practicaron su cancha sin parar, y que fue su esfuerzo y pasión lo que les ayudó a ganar.

"Las chicas realmente impresionaron a mucha gente", dijo. "Para ser honesto, cada progreso que hicimos fue una victoria para mí.

"Llegaron muy lejos en la calificación de más de 2.000 aplicaciones presentadas. Son ganadores en todos los sentidos", dijo.

"Hace cinco meses, no tenían acceso a Internet ni a cómo escribir un correo electrónico. No podían creer que tuvieran la oportunidad de tocar la todopoderosa computadora. Es increíble".

Nigeria ha estado luchando contra los falsificadores de drogas por décadas. En junio, la Agencia Nacional para la Administración y el Control de Alimentos y Medicamentos (NAFDAC) de Nigeria destruyó medicamentos falsificados por valor de casi $ 10 millones .

Technovation está dirigido por la organización sin fines de lucro Iridescent y desafía a las niñas de entre 10 y 18 años a crear una aplicación que resuelva los problemas en sus comunidades.

"Es inspirador ver el trabajo duro y la determinación de las niñas de todo el mundo que trabajan para resolver grandes desafíos en sus comunidades con soluciones inteligentes", dijo la fundadora de Iridescent, Tara Chklovski, en un comunicado.

Las adolescentes se asociarán con la agencia reguladora de medicamentos de Nigeria, dijeron los organizadores de Technovation.

Ugwu espera que este triunfo aliente a otras jóvenes a enfrentar algunos de los problemas que enfrenta Nigeria.

"Lo siguiente es utilizar este momento para inspirar a más niñas. ¿Cómo aprovechamos esto para construir nuestra nación? ¿Cómo inspiramos a otras niñas a que comiencen a pensar en soluciones a nuestros problemas? Necesitamos que los jóvenes sepan que son las soluciones a sus problemas, si hacemos eso, Nigeria será mejor ".