SAO PAULO: La empresa Uber Technologies Inc planea abrir un centro de 250 millones de reales (US $ 64 millones) en Brasil para desarrollar tecnología para mejorar la seguridad de sus conductores y conductores, incluso para que los conductores acepten efectivo, un método de pago clave en su rápida expansión en Latinoamérica, dijo la compañía el viernes.

El director de productos de seguridad de Uber, Sachin Kansal, dijo en una entrevista que la inversión en los próximos cinco años financiaría una oficina con alrededor de 150 especialistas en tecnología en Sao Paulo, donde la compañía ofrece más viajes que en cualquier parte del mundo.

El centro de desarrollo, el primero de Uber en América Latina y uno de una docena en todo el mundo, abrirá a fines de 2018.

Brasil es el segundo mercado nacional de Uber después de Estados Unidos, con mil millones de viajes en los últimos cuatro años y un resultado rentable, según ejecutivos. Sin embargo, el imperativo de aceptar efectivo para viajes en lugar de depender únicamente de tarjetas de crédito y débito también ha traído desafíos de seguridad.

La presidenta ejecutiva Dara Khosrowshahi, que tomó el mando hace un año, dijo que la seguridad es la principal prioridad de Uber.

También te puede interesar este artículo: ¿Qué leen los emprendedores tecnológicos ?

Mientras que en los Estados Unidos y otros mercados desarrollados las preocupaciones se han centrado en la seguridad de los pasajeros, en los mercados emergentes el peligro puede reducirse en ambos sentidos, ya que los conductores que aceptan efectivo se han convertido en objetivos de los ataques. "El dinero en efectivo es extremadamente importante para nosotros", dijo Kansal. "Hay un cierto segmento de la sociedad que no tiene acceso a las tarjetas de crédito y ese es también el segmento de la sociedad que probablemente necesite más transporte conveniente y confiable".

Las nuevas herramientas ayudan a confirmar la identidad de los usuarios sin tarjetas de crédito, dijo. Uno de esos métodos, que requiere el equivalente brasileño de un número de seguro social para que un conductor pague en efectivo, fue presentado el año pasado luego de un incremento en los ataques.

Kansal dijo que Uber también usaba el aprendizaje automático para bloquear viajes que consideraba riesgosos. Se negó a compartir la cantidad de viajes marcados por sus sistemas.

Uber también permite a los conductores y pasajeros compartir sus ubicaciones en tiempo real con contactos. El porcentaje de usuarios de Uber que activan la función está en los "altos dígitos únicos", dijo. "Los conductores lo están utilizando más que los pasajeros en todo el mundo", dijo Kansal, "pero la magnitud de esa diferencia en América Latina es en realidad bastante alta".

(US $ 1 = 3.9042 reales)