NUEVA YORK: Lo que sea que pienses puede ser un obstáculo para una experiencia universitaria exitosa, es probable que no pienses en uno de los factores más importantes: cuánto tiempo y qué tan bien duermes. Y no solo los fines de semana, sino todos los días, de lunes a domingo.

Los estudios han demostrado que la cantidad de sueño y la calidad del sueño igualan o superan las preocupaciones populares del campus como el consumo de alcohol y drogas para predecir las calificaciones de los estudiantes y las posibilidades de un alumno de graduarse.

Aunque en una encuesta, el 60% de los estudiantes dijeron que querían información de sus universidades sobre cómo manejar los problemas del sueño, pocas instituciones de educación superior hacen algo para contrarrestar los efectos devastadores de la privación del sueño sobre el éxito académico y el bienestar físico y emocional.

Algunos, de hecho, hacen exactamente lo contrario, por ejemplo, proporcionar horas de biblioteca de 24 horas que alientan a los estudiantes a pasar la noche. Una noche completa puede ayudar si todo lo que tiene que hacer es memorizar una lista, pero si tiene que hacer algo complejo con la información, lo hará peor si se queda despierto toda la noche, profesor J. Roxanne Prichard, un experto en la universidad problemas de sueño, me dijeron.

Después de permanecer despierta 16 horas seguidas, la función cerebral comienza a disminuir, y después de 20 horas despiertas, actúas como si estuvieras legalmente borracha, dijo.

Biblioteca
Una biblioteca de 24 horas alienta a los estudiantes a pasar el resto de la noche, lo que es contraproducente para su bienestar. 
Muchos niños con destino a la universidad comienzan con horrendos hábitos de sueño que probablemente empeorarán una vez que entren en vigor las rigurosas exigencias de los cursos y las actividades deportivas y sociales de la competencia.

Todavía tengo que conocer a un padre cuyo hijo adolescente, especialmente si es hombre, no duerme hasta las 11:00 o más los fines de semana, lanzando su reloj circadiano fuera de combate en una lucha perpetua para compensar una grave deuda de sueño a mitad de semana. Es como si viajaran a través de tres o más husos horarios cada fin de semana, y luego pasasen de lunes a viernes recuperándose del jet lag que roba el rendimiento.

En el proceso, dejan fuera de combate a uno de cada 20 genes gobernados por un ritmo circadiano. Las sustancias producidas por esos genes no se liberan en el momento adecuado y el cuerpo no funciona al máximo. Es probable que las habilidades tanto cognitivas como físicas sufran. En un estudio en la Universidad de Stanford, cuando los jugadores de básquetbol universitario de hombres obtuvieron una cantidad óptima de sueño, sus porcentajes de tiros libres y triples aumentaron significativamente.

Según un estudio nacional de más de 55,000 estudiantes universitarios, es más probable que los estudiantes de grados inferiores que no adoptan hábitos de sueño más saludables se vean incapaces de manejar la carga del curso elegido y tengan menos posibilidades de alcanzar su potencial académico.

Estudiante en la computadora portátil
Los estudiantes universitarios que no adoptan hábitos saludables de sueño tienen más probabilidades de no poder manejar la carga de su curso elegido. 
El estudio, realizado por Monica E. Hartmann y Prof Prichard de la Universidad de St Thomas en St Paul, Minnesota, encontró que por cada día adicional de trastornos del sueño que experimenta un estudiante cada semana, la probabilidad de abandonar un curso aumentó en un 10% y el promedio de calificaciones cayó 0.02, aun cuando la mayoría de los demás factores que influyen en el éxito académico fueron tomados en cuenta.

"Uno de cada tres o cuatro estudiantes a nivel nacional no se gradúa", dijo el profesor Prichard en una entrevista. "Si su sueño mejorara, su probabilidad de graduarse también lo haría". Nada empeora con un mejor sueño, y muchas cosas mejoran ".

También te puede interesar este artículo: ¿Imprimir piel? L’Oreal cree que es posible

Prichard, profesor de psicología y neurociencia y director científico del Centro para el Sueño Universitario de la universidad, dijo que los hábitos de sueño de los estudiantes universitarios representan "una importante crisis de salud pública" a la que las instituciones de educación superior le prestan poca atención. De 26 riesgos para el bienestar que las universidades consideran importantes para informar a los estudiantes, el sueño ocupa el penúltimo lugar, justo por encima de la adicción a Internet, dijo.

"Definitivamente hay margen de mejora en la educación de los estudiantes sobre el sueño", dijo el profesor Prichard. "Si todo lo que haces es preguntarles a los estudiantes cómo están durmiendo, es probable que digan 'excelente' porque están crónicamente privados de sueño.
Algunos estudiantes están tan crónicamente privados del sueño que pueden quedarse dormidos en cualquier lugar. 
Cuando el profesor Prichard, que había estado estudiando ratas, comenzó a enseñar la universidad a tiempo completo, dijo haber sido testigo del "delirio y agotamiento de los estudiantes que luchan por mantenerse despiertos", y cambió su atención de investigación a estudiantes universitarios ,buscando identificar los factores que más influyeron en su falta de sueño de buena calidad. 
"Me sorprendí al descubrir que sentir estrés era la razón principal del sueño estudiantil deficiente, mientras que el consumo de alcohol y cafeína no eran predictores significativos de la calidad del sueño", dijo , basado en un estudio de 1.125 estudiantes de licenciatura que ella y sus coautores publicaron en 2010 en el Journal of Adolescent Health. "Muchos estudiantes sufren de depresión, ansiedad y TDAH, todos los cuales pueden ser síntomas de falta de sueño o empeorados por ello". 
Conocer esto la llevó a buscar formas de ayudar a los estudiantes a manejar mejor su estrés y ansiedad. Trabajando con el St Thomas Student Wellness Center, ella organizó una reunión de primer año con un desayuno saludable y una conversación sobre los problemas que estaban causando el estrés de los estudiantes, probando esta intervención en contra de la información enviada por correo electrónico. 
Los que asistieron a las sesiones de la mañana informaron que se sentían mucho menos estresados ​​y dormían más, y tenían menos privaciones de sueño en la última sesión, dijo el profesor Prichard. También es muy importante, dijo el profesor Prichard, practicar una buena "higiene del sueño": las medidas conductuales que pueden ayudar a asegurar un sueño reparador.Para obtener una noche de sueño reparador, realice una actividad calmante como leer antes de acostarse. 
Ella y la Academia Estadounidense de Medicina del Sueño ofrecen estas sugerencias:

Acuéstese y levantése todos los días aproximadamente a la misma hora, los fines de semana incluidos.

Cree un ambiente relajante para la cama y siga una rutina constante para la hora de dormir. 

Evite los alimentos y bebidas que contengan cafeína y cualquier medicamento con efectos estimulantes. al menos tres horas antes de acostarse.

No se quede despierto hasta tarde para hacer un examen o terminar la tarea.

Si sus actividades externas consumen demasiado tiempo, intente reducir aquellas que son prescindibles.

Si es posible, mantenga todos los componentes electrónicos (computadora, TV, teléfono inteligente) fuera del dormitorio y evite usarlos justo antes de acostarse. 
No vaya con hambre durante la cama, pero evite comer una gran comida antes de acostarse.

Evite los ejercicios vigorosos cerca de la hora de acostarse. En su lugar, realice una actividad calmante como leer la luz o meditar.

Mantenga la habitación tranquila, oscura y fresca para dormir. Si la luz exterior o el ruido son molestos, considere usar pantallas que bloquean la luz o una máquina de ruido blanco.