Natalie McGloin no recuerda nada del espantoso accidente que cambió su vida.

Cuando tenía solo 16 años, McGloin estuvo involucrada en un accidente automovilístico que hizo añicos su cuello en las vértebras C6-C7, dejándola paralizada del pecho hacia abajo.

"Realmente no recuerdo haber sido informado", le dice a The Circuit de CNN . "La gente siempre busca eso, 'Oh, ¿cómo lo tomaste cuando te dijeron? ¿Qué dijeron?' No recuerdo esa conversación.

"Creo que tu cerebro a veces tiene un mecanismo para protegerte, pero creo que simplemente lo sabía. Creo que simplemente sabía que no podía sentir mi cuerpo.

"No podía moverme. Ni siquiera podía sentarme en la cama. Estaba en una traqueotomía con un respirador".

McGloin estima que pasó dos meses en cuidados intensivos mientras el médico la estabilizaba, pero las complicaciones, incluida la contratación del mortal error MRSA, significaron que permaneció en el hospital durante casi un año.

Sorprendentemente, en una temprana demostración de desafío a la adversidad, McGloin regresó a la escuela cuando fue dada de alta y obtuvo su A Levels.

Ella admite que su amor por el automovilismo se desarrolló tarde, inicialmente formando parte del entrenamiento del equipo de rugby en silla de ruedas del Equipo GB hacia los Juegos Paralímpicos.

Pero una grave lesión descarriló sus esperanzas de hacer que el equipo y nueve meses al margen amortiguaron su entusiasmo por el deporte.

"Cuando volví a las pruebas para recuperar mi lugar en el equipo, mi pasión por él acababa de morir levemente", dice. "Bueno, mucho, en realidad. Sabía que necesitaba algo más".

Ahí es donde entraron las carreras. En ese momento, McGloin había asistido a los días de pista como "solo un pasatiempo caro" durante siete años, después de que un amigo inicialmente la persuadiera diciéndole que, habiendo comprado un automóvil similar, el suyo era más rápido.

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Pronto se enamoró del deporte, ya que su discapacidad se convirtió en "un completo no evento", y la idea de que los conductores discapacitados y físicamente capacitados pudieran competir entre sí en la pista.

"Me encantan las carreras porque me encanta el hecho de que no importa nada más de la persona que conduce el automóvil, que no sea el lugar donde terminan la línea de llegada cuando se cae la bandera", dice.

"Género, discapacidad, raza, religión, nada de eso importa. Lo único que importa es tu habilidad y tu capacidad de conducción. Creo que es uno de los únicos deportes que ofrece eso".

A través de su pasión por el automovilismo, McGloin se involucró en "Dare to be Different", una organización creada por la ex conductora de pruebas Williams, Susie Wolff, para promover y alentar a más mujeres dentro del automovilismo.

"La organización llega a los niveles de base donde vemos a niños, niñas, que vienen y disfrutan de cosas que son realmente agradables en el automovilismo, por lo que el karting es la prueba ligera que hacen los pilotos de F1", explica.

"Tenemos papeles de presentación para ellos, voy y les enseño mi coche de carreras. Solo estamos tratando de crear un poco de entusiasmo con las jóvenes que el automovilismo es genial, el automovilismo es divertido y el deporte del motor es algo que van a hacer. quiero hacer."

McGloin, ahora presidente de la Comisión de Accesibilidad e Incapacidad de FiA, espera que su historia pueda alentar a la próxima generación de entusiastas de las carreras a involucrarse en el deporte, demostrando que ni la discapacidad ni el género son una barrera.

"Espero inspirar a las jóvenes a pensar que el automovilismo es para ellas, simplemente mostrándoles que en las carreras, todo es posible", dice ella.

"Ya sabes, estoy discapacitado, soy mujer, salgo y compito contra hombres sanos y mujeres a veces. Pero espero que puedan ver eso por el hecho de que estoy en una silla de ruedas, ese automovilismo no es tan aterrador.

"Que si tal vez tal vez lo vieron como algo dominado por los hombres, soy un ejemplo perfecto de que no tiene que ser así".