enfermedad de Alzheimer . Diabetes. Artritis. Crecimiento de vello no deseado Calvicie. Esterilidad. Disfuncion erectil. Resacas . Glaucoma. Cáncer.

Si tiene una dolencia, hay una gran posibilidad de que alguien, en alguna parte, esté estudiando si la cúrcuma puede tratarla. Hay más de 15,000 manuscritos publicados sobre la curcumina, el ingrediente activo en la cúrcuma, y ​​cerca de 50 manuscritos agregados a esta colección cada semana, según los Institutos Nacionales de Salud .

"Realmente se trata de una especie de propiedades tipo panacea en términos de las cosas para las que se está estudiando y las cosas para las que se ha informado que son útiles", dijo D. Craig Hopp, subdirector de la División de Investigación Extramural de la National. Centro Nacional de Salud Complementaria e Integrativa de los Institutos de Salud .

¿Qué es la cúrcuma?

La cúrcuma es una especia popular similar al jengibre, conocida por su color amarillo brillante y su uso en polvos de curry y mostazas. También llamada "azafrán indio", la planta crece en toda la India, otras áreas de Asia y América Central. La cúrcuma saborea una variedad de platos, es un componente vital de ciertos rituales religiosos y se ha utilizado con fines medicinales durante casi 4.000 años .

"Actualmente se están realizando muchos estudios, pero ya hay buena evidencia de que la cúrcuma puede ayudar a controlar el dolor de rodilla por artritis y disminuir la probabilidad de un ataque al corazón después de la cirugía de bypass", dijo el Dr. Sanjay Gupta, corresponsal médico jefe de CNN.

La cúrcuma es una de las muchas plantas utilizadas en el ayurveda, un sistema tradicional de medicina del sur de Asia, de acuerdo con los Institutos Nacionales de Salud. Se usa para tratar problemas como problemas respiratorios, reumatismo, fatiga y dolor.

"Hay una distinción que es muy importante hacer entre la cúrcuma, que es la planta y la especia, y lo que la gente estudia a menudo, que es la curcumina, que es el constituyente activo propuesto en la cúrcuma", dijo Hopp. "E incluso la curcumina, como suele venderse o investigarse, no es un compuesto único. Por lo general, es una colección de tres o cuatro compuestos que se denominan curcuminoides colectivamente".

La cantidad exacta varía, pero la raíz de cúrcuma contiene hasta 5% de estos curcuminoides por lo general, dice el National Institutes of Health.

Una brecha entre la teoría y la práctica

Según los expertos, extraer el curcumin y traducir su poder en un tratamiento exitoso sigue siendo un gran desafío para los investigadores. Existe evidencia epidemiológica de que las personas que consumen una dieta rica en cúrcuma pueden atribuir sus considerables beneficios para la salud a la especia, dijo Hopp, citando una menor incidencia de cáncer de colon en el subcontinente indio.

"Pero es muy difícil proyectar lo que se ve en términos de una actividad en una célula a lo que realmente sucederá en el ser humano", agregó. "Hay una especie de desconexión entre lo que parece ser una actividad muy prometedora in vitro, que está solo en las células. Y contrasta eso con dónde se ha estudiado en ensayos clínicos como humanos, donde prácticamente no hay evidencia de beneficios "

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Una razón de esa desconexión es que, aparte de la cúrcuma, la curcumina tiene propiedades biológicas que la hacen poco biodisponible: se metaboliza rápidamente y se excreta, y muy poco de ella se absorbe en el cuerpo. El producto químico no llega a los lugares donde podría ser de ayuda.

El contexto en el que tradicionalmente se usa la cúrcuma también es importante, dijo Hopp. La pimienta negra a menudo se encuentra junto con la cúrcuma. La piperina , la sustancia que le da a la pimienta su mordida, aumenta la biodisponibilidad de la curcumina.

"Mantiene la puerta abierta", dijo Hopp. "A medida que las cosas entran y salen de las células, la piperina es como un tope de puerta que permite que las cosas entren y salgan de las células mucho más fácilmente".

Enlace de la cúrcuma al glaucoma y al Alzheimer

La curcumina tampoco se disuelve fácilmente, y gran parte de ella no ingresa al torrente sanguíneo, dijeron investigadores en un estudio que investiga los efectos de la cúrcuma en el tratamiento del glaucoma, publicado recientemente en la revista Scientific Reports . Uno necesitaría tomar tanto como 24 tabletas de 500 miligramos de curcumina al día para obtener una dosis efectiva, aumentando el riesgo de efectos secundarios gastrointestinales como vómitos y diarrea.

"Si lo piensas bien, en un curry, solo hay 700 miligramos de cúrcuma", dijo la doctora Francesca Cordeiro, profesora de oftalmología en el Imperial College de Londres y una de las autoras del estudio. "Tendría que comer 200 currys por día para obtener ese nivel terapéutico".

En lugar de elegir las cápsulas o la cocina como método de administración del tratamiento, el equipo de Cordeiro usó gotas para los ojos infundidas con un estabilizador que aumentaba la solubilidad de la curcumina en sus sujetos de rata dos veces al día.

"Usamos nanotecnología", dijo Cordeiro. "La ventaja de que es tan pequeño es que puede atravesar el ojo como una caída de ojo en la parte posterior del ojo. Una vez que entra, puede afectar las células nerviosas de allí, y ese efecto directo puede hacer que no mueran. lo que llamamos neuroprotección ".

Tres semanas más tarde, el grupo de control no tratado tuvo una reducción del 23% en las células de la retina en comparación con el grupo de gotas oculares. Esta pérdida se previno mediante el tratamiento con curcumina, explicó Cordeiro.

Los próximos pasos de los investigadores incluyen ensayos clínicos y explorar la posibilidad de utilizar la retina como una "ventana al cerebro" al desarrollar las gotas en un recurso de diagnóstico para la enfermedad de Alzheimer.

"La curcumina es fluorescente", dijo Cordeiro. "Si le pones la longitud de onda correcta, emite fluorescencia, y se une a las partes que están implicadas en la enfermedad de Alzheimer, la placa beta amiloidea", una de las sustancias en el cerebro que es un sello distintivo de la afección.

Incluso si los riesgos de tomar cúrcuma como un suplemento parecen ser limitados, Hopp recomienda discutir dichos tratamientos con un médico, "especialmente si están tomando otros medicamentos, para que el médico tenga una idea completa de lo que el paciente está consumiendo y puede administrar ese cuidado adecuadamente ", dijo.