REUTERS: Un estudio español sugiere que los adultos mayores que consumen una dieta balanceada con muchas frutas y verduras tienen menos probabilidades de desarrollar fragilidad que sus pares que no obtienen suficientes vitaminas de sus alimentos.

Los investigadores examinaron los datos de 1.643 adultos mayores de 65 años que no sufrían de fragilidad y que proporcionaron información detallada sobre sus hábitos alimenticios. Después de un seguimiento promedio de 3.5 años, 89 participantes, o 5.4 por ciento, desarrollaron fragilidad.

Las personas cuyas dietas tenían las cantidades más bajas de vitamina B6 al inicio del estudio tenían 2.8 veces más probabilidades de desarrollar fragilidad al final del período de estudio que los participantes que consumieron la mayoría de los alimentos ricos en vitamina B6 como pollo, pescado, tofu, dulce patatas y plátanos.

Las personas que tenían los niveles más bajos de vitamina E en sus dietas tenían 2.3 veces más probabilidades de desarrollar fragilidad que los adultos mayores cuyas dietas contenían la mayoría de los alimentos ricos en vitamina E como las semillas de girasol y las almendras.

Y los participantes que obtuvieron los niveles más bajos de vitamina C al inicio del estudio tenían un 93% más de probabilidades de desarrollar fragilidad que las personas que consumían la mayoría de los alimentos ricos en vitamina C como el brócoli, las coles de Bruselas, los limones y los lichis.

"Una dieta balanceada que contenga muchas verduras, frutas, granos integrales y algunas fuentes de proteína ofrece nutrientes que cumplen con los requisitos del cuerpo", dijo la autora líder del estudio Teresa Balboa-Castillo de la Facultad de Medicina de la Universidad de La Frontera en Temuco, Chile .

El estudio no incluyó a nadie tomando suplementos vitamínicos.

"No hay evidencia de prevención de fragilidad en aquellos que toman múltiples suplementos", dijo Balboa-Castillo por correo electrónico. "Por otro lado, una dieta bien balanceada es segura y puede prevenir otras discapacidades físicas".

La fragilidad es una medida de la función fisiológica disminuida que puede involucrar problemas como debilidad, agotamiento, velocidad de marcha lenta o niveles bajos de actividad. Aunque la fragilidad a menudo se considera un sello distintivo del envejecimiento, la edad del paciente no es necesariamente un buen indicador de si pueden tener las características de fragilidad.

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En el estudio actual, los investigadores evaluaron la fragilidad basada en la pérdida de peso involuntaria, el agotamiento, la debilidad medida por la fuerza de agarre y la velocidad de marcha lenta.

En comparación con las personas no físicas, las personas que desarrollaron fragilidad eran más propensas a ser mujeres, mayores, menos educadas y obesas. Las personas que desarrollaron fragilidad también pasaron más tiempo viendo la televisión y tuvieron una mayor frecuencia de problemas crónicos de salud, enfermedad cardíaca, accidente cerebrovascular y diabetes.

Mientras que un mayor consumo de cada vitamina medida en el estudio se asoció con un menor riesgo de fragilidad, la conexión fue demasiado pequeña como para descartar la posibilidad de que fuera por la posibilidad de todas menos tres de las vitaminas: vitamina B6, vitamina E y vitamina C .

El estudio no fue un experimento controlado diseñado para probar si las vitaminas de la dieta podrían afectar directamente el riesgo de fragilidad o de qué manera.

Otra limitación es que los investigadores no hicieron análisis de sangre para medir los niveles de vitaminas, lo que podría ayudar a verificar qué tan ricos en nutrientes eran realmente sus dietas, señala el equipo de estudio en Age & Aging.

Aún así, los resultados se suman a la creciente evidencia que sugiere que el contenido nutricional de las dietas de las personas puede influir en su riesgo de fragilidad a medida que envejecen, dijo Roger Fielding del Centro de Investigación de Nutrición Humana USDA Jean Mayer sobre Envejecimiento en la Universidad de Tufts en Boston.

"Creo que estos datos confirman que la mala calidad de la dieta se asocia con un mayor riesgo de fragilidad", dijo Fielding, quien no participó en el estudio, por correo electrónico. "No conozco ninguna evidencia que sugiera que tomar una multivitamina sea efectivo en este contexto, pero sin duda aumentar la ingesta diaria de frutas y verduras puede ser prudente".

Un poco de ejercicio no dolería tampoco.

"Sabemos que el ejercicio / la actividad física regular pueden revertir / mejorar algunos de los componentes del síndrome de fragilidad y pueden reducir el riesgo de desarrollar fragilidad", dijo Fielding.