Una investigación de la BBC sobre la venta ilegal de un opioide adictivo ha desencadenado una profunda reforma en Nigeria y más allá.

Dentro de las 24 horas de la emisión del documental de Africa Eye, que expuso cómo las personas en algunas de las compañías farmacéuticas más grandes de Nigeria estaban vendiendo una mezcla de tos a base de codeína directamente de las puertas de sus fábricas a los traficantes de drogas, el jarabe fue prohibido.

Aquí hay otras cinco repercusiones desde que la película Sweet Sweet Codeine se emitió en mayo:

1. Millones de botellas retiradas del mercado

Más de 2.4 millones de botellas de jarabe para la tos de codeína han sido retiradas del mercado en Nigeria por el gobierno federal.

Esta es una gran victoria para los activistas antidrogas y una gran pérdida financiera para las compañías farmacéuticas, que anteriormente vendieron el producto por hasta 3.000 naira ($ 8; £ 6) por botella.

El gobierno había estimado anteriormente que más de tres millones de botellas de jarabe de codeína , que pueden causar fallas orgánicas si se usan en exceso, se consumían todos los días en solo dos estados.

Una vez que se complete el retiro, el gobierno nigeriano acumulará una reserva de drogas adictivas por valor de millones de libras.

Todavía no se sabe cómo van a deshacerse de él, aunque en el pasado se quemaron muchas toneladas de jarabe incautadas en el mercado negro.

2. Arrestos y fugitivos

Decenas de arrestos han ocurrido desde que el gobierno nigeriano prohibió el jarabe para la tos con codeína. Muchos de ellos son farmacéuticos y traficantes de poca monta.

En una redada en el estado de Kwara, un punto focal de la investigación de la BBC, 17 personas fueron arrestadas cuando intentaban contrabandear cajas de jarabe a Kaduna. En otra serie de redadas en Katsina, 21 estudiantes universitarios fueron arrestados por posesión de 128 botellas de codeína.

La Agencia Nigeriana de Drogas y Aplicación de la Ley (NDLEA) ha desviado recursos a la frontera de Camerún para evitar que personas contrabandeen codeína al extranjero.

Se emitió una orden de arresto contra Chukwunonye Madubuike, el ex ejecutivo de desarrollo de negocios de Emzor Pharmaceuticals implicado en la investigación de la BBC , pero sigue desaparecido y en fuga. También fue despedido por Emzor.

3. Prohibición de Ghana

La película también está teniendo un impacto en otros países africanos.

Poco después de que la BBC descubriera el mercado negro de jarabe de codeína por compañías farmacéuticas en Nigeria, el Consejo de Farmacia de Ghana inició una investigación sobre el abuso de codeína y otro analgésico, Tramadol.

La investigación revisó 35 farmacias y descubrió niveles significativos de consumo en la ciudad de Kumasi.

En junio de 2018, como parte de la revisión de la Política Nacional de Medicamentos del país, el Ministro de Salud, Kwaku Agyeman-Manu, anunció que toda producción e importación de jarabe de codeína también estaría prohibida en Ghana .

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4. Proyecciones públicas

Los miembros del público y las ONG han estado examinando Sweet Sweet Codeine en Nigeria, atrayendo a grandes multitudes.

Un informe del Senado de Nigeria del año pasado dijo que las mujeres jóvenes eran particularmente vulnerables a la adicción. En el norte, principalmente musulmán, de Nigeria, el alcohol está restringido y el jarabe para la tos se ha convertido en la toxina de elección.

Más de 2.000 mujeres asistieron a una proyección en Keffi, en el norte de Nigeria, en junio.

En otra proyección en Kaduna el 29 de julio, se informó que más de 4.000 estudiantes universitarios se reunieron para ver el documental y debatir sobre cómo abordar la adicción a las drogas.

Mairo Mandara, ex representante de Nigeria para la Fundación Bill y Melinda Gates, ha organizado muchos de estos eventos y lidera la lucha para terminar con la adicción a la codeína en el país.

Ella dice que la investigación de Africa Eye jugó un papel crucial en el estímulo de la guerra del país contra los opiáceos.

"Sweet Sweet Codeine fue un punto de inflexión para nuestra campaña para prohibir el jarabe para la tos codeína en Nigeria, fue el clímax", dijo.

"Literalmente, he sido llamado por al menos 100 mujeres, niñas y niños que buscan ayuda [desde la prohibición].

"Todavía estamos ejecutando sesiones de observación en todo el país en escuelas, mezquitas, iglesias y campamentos de servicio juvenil".

5. Cárcel por posesión

Cuando el gobierno nigeriano inicialmente prohibió el jarabe para la tos codeína en mayo, se hizo a través de una directiva del Ministerio de Salud.

A fines de mayo, la Cámara de Representantes había redactado una nueva y estricta legislación dirigida contra el abuso de codeína y Tramadol .

En el pasado, aquellos capturados en posesión de codeine o Tramadol no enfrentaban ninguna censura.

Ahora las personas están sujetas a penas de cárcel de hasta dos años y multas de más de un millón de naira ($ 5,500; £ 4,260) por posesión y delitos relacionados.

A diferencia del jarabe para la tos de codeína, que se hizo localmente, se importa Tramadol y existen temores de que las pastillas para el dolor estén alimentando a la insurgencia islamista Boko Haram en el noreste .

Según la agencia de represión antidroga de Nigeria, el año pasado se incautó en Nigeria el 20% del tráfico mundial de Tramadol.

En una investigación en el aeropuerto internacional de Lagos en mayo, más de 4.000kg (8.818 lb) de Tramadol fueron interceptados.