Reuters Health) - - El consumo de muchos antioxidantes a través de alimentos o suplementos puede no reducir el dolor muscular después del ejercicio, sugiere una revisión de la investigación.

Los investigadores se centraron en el "dolor muscular de aparición tardía", el tipo de dolor o sensibilidad muscular que generalmente alcanza un máximo de 24 a 72 horas después de un entrenamiento extenuante. Algunas investigaciones previas han vinculado los antioxidantes a la prevención del daño celular que potencialmente puede causar dolor en los músculos, pero los resultados han sido mixtos.

Los datos para el análisis actual provienen de 50 estudios con un total de 1.089 participantes, de 16 a 55 años. En todos estos estudios, los investigadores no encontraron una conexión significativa entre los antioxidantes en los alimentos o los suplementos y la cantidad de dolor muscular en 6, 24, 48, 72 o 96 horas después de los entrenamientos.

"Los hallazgos de nuestro estudio sugieren que los antioxidantes reducen el dolor, pero el efecto es tan pequeño que puede no ser significativo", dijo la líder del estudio Mayur Ranchordas de la Universidad Sheffield Hallam en el Reino Unido.

"La gente probablemente debería evitar tomar antioxidantes para la recuperación", dijo Ranchordas por correo electrónico.

Los suplementos antioxidantes a menudo se comercializan en las tiendas naturistas como una ayuda para la recuperación del entrenamiento. La idea de que los antioxidantes puedan aliviar el dolor muscular después de intensos entrenamientos se debe a su papel en la posibilidad de detener o ralentizar el desarrollo del llamado estrés oxidativo, señalan los investigadores en el British Journal of Sports Medicine.

A medida que el cuerpo usa oxígeno, produce subproductos llamados radicales libres que pueden dañar las células y los tejidos. El daño por radicales libres de oxígeno se conoce como estrés oxidativo.

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Los alimentos ricos en antioxidantes incluyen una variedad de bayas como arándanos, arándanos, bayas de goji y bayas de saúco, así como chocolate negro, nueces, alcachofas y frijoles.

Hay varias limitaciones en el análisis actual, incluida la gran variedad de tipos e intensidades de ejercicio, así como la variedad de diferentes tipos de exposición a antioxidantes de los alimentos y los suplementos, señalan los autores.

Aún así, los resultados sugieren que no tiene sentido para los atletas gastar mucho dinero en suplementos antioxidantes para ayudar con la recuperación del ejercicio extenuante, dijo Troy Merry, un investigador en nutrición de la Universidad de Auckland en Nueva Zelanda que no participó en el estudio.

"Hay ciertas estrategias que los atletas usan después del ejercicio para mejorar la recuperación, como baños de hielo, masajes, asegurando una ingesta adecuada de macronutrientes (carbohidratos y proteínas) durante y después del ejercicio", dijo Merry por correo electrónico.

"Sin embargo, cuánto estas estrategias realmente reducen el dolor muscular es discutible, y depende del tipo de ejercicio que se realice", agregó Merry.

El enfoque de recuperación debe depender del tipo de deporte, así como de la intensidad y frecuencia del ejercicio.

"También es importante considerar cuál es el objetivo del ejercicio que estás realizando, ya que el dolor se asocia con procesos importantes que hacen que tu músculo se adapte al estrés del ejercicio y mejora su función en el tiempo extra", dijo Merry. "Entonces, si no tienes que rendir al máximo en los días posteriores a una sesión de ejercicio, entonces es probable que te duela un poco".